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Alex Ovechkin l'a sa Coupe Stanley!

Les Capitals de Washington peuvent finalement célébrer un premier championnat dans la LNH à leur 44e année d'existence

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAS VEGAS - Alex Ovechkin l'a sa Coupe Stanley et les Capitals de Washington peuvent finalement célébrer un premier championnat dans la LNH à leur 44e année d'existence.

Les Golden Knights de Vegas ont vendu chèrement leur peau avant de rendre l'âme au bout du cinquième match de la série, jeudi. 

En retard d'un but après deux périodes, les Capitals ont fait mouche deux fois pour l'emporter 4-3 devant une foule médusée au T-Mobile Arena.

« Ç'a sûrement été notre meilleur effort de la Finale, nous avons tout donné », a affirmé le gardien Marc-André Fleury. « Le résultat est décevant, mais nous affrontions une très bonne équipe. Il faut leur accorder du mérite. Ils ont bien fait ça. »

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La remontée victorieuse a été l'affaire de deux anciens attaquants des Canadiens de Montréal.

Devante Smith-Pelly a d'abord créé l'égalité à 9:52 avant que le Danois Lars Eller ne redonne ensuite l'avance aux Capitals à 12:23. C'était le septième but du printemps pour chacun des deux joueurs de soutien.

« Les équipes qui ont du succès doivent recevoir une contribution de leurs joueurs de soutien, a affirmé Smith-Pelly. 'Ovi', 'Backy' (Backstrom) et les gros canons vont faire leur part, mais pour que nous l'emportions il fallait que les joueurs des troisième et quatrième trios mettent leur grain de sel à l'attaque et nous l'avons fait. »

Video: WSH@VGK, #5: Les Capitals reçoivent la Coupe Stanley

Ovechkin, le plus utile

Jakub Vrana et Ovechkin, avec son 15e des séries 2018, ont été les autres marqueurs des Capitals.

Le Tsar russe a ajouté à son impressionnant palmarès le titre qui lui manquait, celui de champion de la Coupe Stanley. À l'âge de 32 ans, il a pu porter le Saint Graal du hockey à bout de bras, à sa 13e saison dans la LNH et après 1003 matchs en saison régulière. Premier capitaine russe d'une équipe championne, Ovechkin a remporté le trophée Conn-Smythe, remis au joueur par excellence des séries éliminatoires.

Video: WSH@VGK, #5: Ovechkin remporte le trophée Conn-Smythe

« Nous avons finalement réussi », a confié avoir dit Ovechkin à son coéquipier de longue date Nicklas Backstrom pendant les célébrations. « Je suis content pour moi, pour lui et pour tout le monde dans l'équipe. L'attente a été de longue durée, il y a eu des périodes difficiles. Nous avons été persévérants. Nous avons continué de redoubler d'ardeur et nous avons réussi. »

Nate Schmidt, David Perron et Reilly Smith ont fourni les filets des Golden Knights, qui ont lutté avec l'énergie du désespoir à compter du deuxième vingt.

Braden Holtby a remporté son duel contre Marc-André Fleury, en réalisant 28 arrêts. Fleury a repoussé 29 lancers.

Feux d'artifice

Visiblement tendus en première période, les Golden Knights se sont mis à jouer de façon relâchée après que les Capitals eurent ouvert le score grâce à Vrana à 6:24 du deuxième vingt.

Video: WSH@VGK, #5: Les deux équipes se félicitent

Le but égalisateur chanceux de Schmidt a été l'élément déclencheur d'une trentaine de minutes d'action endiablée.

Les Capitals ont repris les devants, Ovechkin touchant la cible en supériorité numérique, mais les Golden Knights ont nivelé la marque en étant encore aidés par la chance. Perron a été crédité du but.

Video: Les Capitals remportent la Coupe en cinq matchs

Les hôtes ont pris l'avance pour la première fois de la soirée pendant un jeu de puissance à 19:31. Smith a complété la belle passe d'Alex Tuch.

Les Capitals n'avaient pas dit leur dernier mot. Les « guerriers de la route » du printemps 2018 ont égalé un record de la LNH, en obtenant leur 10e gain à l'étranger.

But du match

Celui d'Eller qui allait faire la différence.

Video: WSH@VGK, #5: Eller brise l'égalité en 3e

« C'était presque trop beau pour être vrai, a commenté le Danois. J'essayais de sauter sur le retour de lancer. Fleury était tellement sorti de son filet que j'étais incapable de me positionner devant lui. Je me suis retrouvé derrière lui et j'ai vu la rondelle surgir. »

Arrêt du match

Holtby ferme la porte à Alex Tuch à la suite du tir du défenseur Colin Miller, à 3:51 de la fin du dernier vingt.

Video: WSH@VGK, #5: Holtby repousse Miller et Tuch

Jeu du match

Le but de Smith-Pelly qui a récupéré le disque devant Fleury avant de déjouer le gardien à l'aide d'une belle feinte.

Video: WSH@VGK, #5: DSP crée l'égalité en tombant

Ce qu'ils ont dit

« La dernière fois que j'ai marqué un but dans trois matchs d'affilée? Dans les rangs mineurs, je crois. Je ne sais pas. » -- L'attaquant Devante Smith-Pelly des Capitals.

« Leurs deux premiers trios, c'était assez impressionnant de les voir aller. On entend souvent les entraîneurs et les analystes dire qu'il faut jouer en ligne droite, mais eux ils jouaient un style physique en plus de faire des jeux avec de la vitesse et en contrôle de la rondelle. » -- L'attaquant David Perron des Golden Knights.

Ce qu'il faut savoir

Fleury et Ovechkin se sont coltaillés pendant la période d'échauffement. 'Ovi' a provoqué la colère de Fleury en lui donnant un léger coup de bâton près de la ligne rouge centrale. Fleury a voulu s'élancer vers le Russe. Il s'est vengé plus tard en lui assénant un coup de bâton sur les jambières près de la ligne rouge... William Carrier a joué un premier match depuis le 4 mai chez les Golden Knights, qui ont également réintégré Perron à l'attaque. Carrier s'était blessé dans le match no 5 de la série de deuxième tour contre les Sharks de San Jose. Tomas Tatar est demeuré dans l'alignement. Ryan Carpenter et Ryan Reaves ont été laissés de côté.

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On remet ça au début d'octobre tout le monde. D'ici là, on se souhaite un bel été!

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