Skip to main content

Viisi kysymystä Kaapo Kakolle

Suomalainen superlupaus kertoo kehityskohteistaan ja kilpailusta Hughesin kanssa

Teksti Mike G. Morreale @NHL_fi / NHL.comin toimittaja

BUFFALO -- Kaapo Kakko uskoo, että hän on kuronut kiinni eroa yhdysvaltalaissentteri Jack Hughesiin, jota on ennakoitu tämän kesän NHL Draftin ykkösvaraukseksi. Vuoden 2019 varaustilaisuus järjestetään Vancouverin Rogers Arenassa 21.-22. kesäkuuta.

- Meillä on paljon yhteistä. Olemme molemmat tosi taitavia pelaajia. Hän on erinomainen luistelija, ja siinä hän on minua edellä. Hänen luistelunsa näyttää erittäin hyvältä, ja siinä on potkua. Muuten me olemme aika lailla tasoissa, Kakko arvioi.

Oikean laitahyökkääjän paikalla pelaavan Kakon (187 cm ja 88 kg) odotetaan päätyvän New York Rangersiin, joka pääsee varaamaan NHL Draftissa toisena. Keskushyökkääjä Hughesin (179cm ja 77 kg) poiminee ensimmäisenä varaava New Jersey Devils. Kolmantena varausvuorossa on Chicago Blackhawks.

 

[Lisää aiheesta: Kaapo Kakko jättää NHL Scouting Combinen väliin MM-juhlien takia]

 

Helmikuun 13. päivänä 18 vuotta täyttänyt Kakko pelasi tällä kaudella TPS:ssä 45 Liiga-ottelua ja iski niissä tehot 22+16=38, vaikka oli joukkueensa nuorin pelaaja. Hän oli 22 osumallaan joukkueensa paras maalintekijä ja otti nimiinsä SM-liigan alle 18-vuotiaiden pelaajien yhden kauden maaliennätyksen Aleksander Barkovilta (Florida Panthers), joka takoi 53 otteluun 21 osumaa kaudella 2012-13.

Kakko teki viime sunnuntaina päättyneessä Slovakian MM-turnauksessa pelaamissaan 10 ottelussa 6+1=7 tehopistettä ja auttoi Leijonat maailmanmestaruuteen. Hän ei osallistu tällä viikolla pidettävään huippulupausten haastattelu- ja testitapahtumaan NHL Scouting Combineen, koska juhlii MM-kultaa kotimaassaan. Kakolla on palkintokaapissaan myös nuorten MM-kulta tältä vuodelta sekä alle 18-vuotiaiden MM-kulta viime vuodelta.

Hughes pelasi tällä kaudella Yhdysvaltain alle 18-vuotiaiden maajoukkueen kehitysohjelmassa (USNTDP) 50 ottelua ja kirjautti niissä tehot 34+78=112. Tämän vuoden alle 18-vuotiaiden MM-turnauksessa hän johdatti Yhdysvallat pronssille ja oli turnauksen paras pistemies tehoin 9+11=20.

NHL Central Scoutingin viimeisessä eurooppalaisten varauskelpoisten lupausten ranking-listauksessa kärkeen sijoitettu Kakko antoi MM-kisojen aikaan NHL.comille haastattelun, jossa hän kertoi kaudestaan ja tulevaisuudestaan.

Tässä tulee viisi kysymystä Kaapo Kakolle:

Tuntuuko sinusta siltä, että olet kuronut eroa kiinni tämän kesän NHL Draftin ykkösvaraukseksi ennakoituun Jack Hughesiin?

- Uskon niin. Kai silläkin on tietty merkitystä, että mitä joukkueet haluaa ja tarvii. Jack on taitava pelaaja ja loistava luistelija. En osaa sanoa tuohon enempää. Oon hyvä hyökkäyspäässä, pystyn tekee maaleja, luomaan maalipaikkoja ja oon hyvä kiekon kanssa. Siinä on varmaan isoimmat vahvuudet. Kyllä tässä vielä paljon saa hommia tehdä. Pitää olla vahvempi ja vikkelämpi kulmissa. Kiekollista peliäkin voi vielä parantaa.

Teit nuorten MM-finaalin voittomaalin Yhdysvaltain verkkoon Vancouverin Rogers Arenassa 5. tammikuuta. Kuinka jännittävää on tietää, että palaat samaan halliin kesäkuussa, kun siellä järjestetään NHL Draft?

- Ei sillä hallilla ole väliä. Varaus on varmasti sellanen tilaisuus, että sen muistaa lopun ikäänsä. Mutta totta kai Rogers Arena on mulle erityinen paikka jo nyt, ja sinne on mukava palata. Pidin todella siitä hallista ja kaupungista. On tosi mahtavaa mennä sinne takas ja muistella menneitä.

Kerroit helmikuussa, että sinulla diagnosoitiin diabetes ja keliakia muutama vuosi sitten. Onko sinun täytynyt muuttaa pelaamistasi millään tavoin niiden takia?

- Se oli viisi vuotta sitten. Ei mulla ole mitään rajoituksia, eikä se vaikuta mitenkään. Kyllä mä pystyn pelaamaan niitten kanssa ihan samalla tavalla kuin ilman niitä.

Kuinka paljon lyhyempi mailasi on kuin muilla, ja miksi haluat pelata lyhyemmällä mailalla? 

- En mä tiedä. Oon nähny niin monia eripituisia mailoja tässä urani aikana. Jokainen tykkää pelata vähän oman pituisella. Oon itse tottunut tällaiseen. C-junnuista asti oon pelannut saman mittaisella mailalla. Sieltä se jäi. Lyhyt maila sopii mulle, varsinkin kulmaväännöissä, kun on ahdasta eikä ole paljon aikaa.

Mikä osa-alue on kehittynyt pelissäsi eniten viime kaudesta?

- Oon nyt vahvempi, ja luistelukin on kehittyny. Siinä varmaan kaksi isointa asiaa.

Tämän artikkelin kirjoittamisessa avusti NHL.com/fi:n toimittaja Varpu Sihvonen

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.