Skip to main content

Chicagossa herättiin todellisuuteen viime kauden jälkeen

Jos Blackhawks jää toistamiseen ulos pudotuspeleistä, edessä on isoja muutoksia

Teksti Tracey Myers @TraMyers_NHL / NHL.comin toimittaja

CHICAGO -- Chicago Blackhawksin leirissä ovat paineet koholla. Joukkue ei halua jäädä toista kertaa peräkkäin ulos pudotuspeleistä.

- Viesti on mennyt perille. Olemme keskustelleet siitä säännöllisesti. Minä uskon ja luotan joukkueeseemme, mutta tässä bisneksessä pitää saada aikaan tuloksia. Odotukset ovat olleet erittäin korkealla siitä saakka kun otin tämän pestin vastaan, sanoi Blackhawksin presidentti John McDonough torstaina.

Blackhawks jäi viime kaudella rannalle NHL:n pudotuspeleistä ensimmäisen kerran sitten kauden 2007-08. Penkin alle mennyt kausi herätti välittömästi kysymyksiä siitä, joutuvatko päävalmentaja Joel Quenneville ja GM Stan Bowman pian etsimään uusia työpaikkoja.

- Yritimme kääntää lehteä mahdollisimman nopeasti. Eihän se hauskaa ollut. Jo maaliskuussa oli selvää, ettemme pääsisi pudotuspeleihin. Menestyksen huuma vei meitä yhdeksän kauden ajan, ja kaikki tuntui olevan mallillaan. Ehkä me tarvitsimmekin tällaisen herätyksen, McDonough aprikoi.

 

[Lisää aiheesta: Blackhawks haluaa takaisin pudotuspeleihin]

 

McDonough ilmoitti huhtikuussa, että Quenneville ja Bowman saisivat jatkaa tehtävissään seuraavallakin kaudella. Blackhawksin omistaja Rocky Wirtz kertoi kesäkuun alussa Crain's Chicago Business -lehdelle, että joulun jälkeen voi olla luvassa muutoksia, jos joukkueen kausi alkaa alavireisesti. Heinäkuun lopulla Wirtz puolestaan kertoi Chicago Sun-Timesille luottavansa Quennevilleen ja Bowmaniin ja että hänen kesäkuinen kommenttinsa ei ollut mikään uhkavaatimus heille.

Laitahyökkääjä Patrick Kane tunnusti elokuun loppupuolella, että viime kausi on jättänyt Blackhawksin konkaripelaajille paljon hampaankoloon. Siitä on ammennettu motivaatiota kesätreeneihin.

Video: CHI-OTT: Patrick Kane iskee ranteella

- Jokainen meistä kuuluu joukkueen ytimeen, jokainen pelaaja 13. hyökkääjästä seitsemänteen puolustajaan, varamaalivahtiin ja apuvalmentajaan. Me tarvitsemme kaikkien panosta. On helppo osoittaa sormella neljää tai viittä kaveria ja sanoa, etteivät he hoitaneet hommiaan tarpeeksi hyvin ja että heidän pitää olla parempia. Kaikkien pitää olla parempia. Minun pitää olla parempi, Stanin pitää olla parempi ja Joelin pitää olla parempi, McDonough jyrisi.

Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews sanoi, että NHL:n taso kovenee vuosi vuodelta, mutta odotukset pysyvät Chicagossa korkealla.

- Haasteita on paljon, koska liigassa on nykyään niin kova taso. Jos haluamme menestyä, sen eteen on oltava valmis paiskimaan paljon töitä. Haluamme päästä taas pudotuspeleihin. Sitten katsotaan, miten pitkälle joukkueestamme löytyvä kokemus ja nuoruus meidät vievät, Toews totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.