Skip to main content

Pitkä ja ehjä kesä teki hyvää Jonathan Toewsille

Blackhawksin kapteenin mielestä Chicagon menestysikkuna on edelleen auki

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi pääsi hiljattain saman pöydän ääreen taalaliigan kirkkaimpien tähtien kanssa. Tarjoamme lukijoillemme syyskuun aikana useita erikoishaastatteluja, joissa NHL-pelaajat puhuvat monista mielenkiintoisista ja ajankohtaisista asioista. Tällä kertaa vuorossa on Chicago Blackhawksin Jonathan Toews.

Jokainen NHL-pelaaja haluaa, että kausi kestää mahdollisimman pitkään. Mutta niin hienoa kuin Stanley Cupin finaaleihin pääseminen onkin, sillä on hintansa. 

Jonathan Toews on tottunut siihen, että kesät jäävät lyhyiksi. Ensin palautumiseen menee monta viikkoa ennen kuin varsinainen kehittävä harjoittelu voi alkaa. 

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Chicago Blackhawks jäi viime kaudella ulos playoffeista, mikä oli seuralle iso pettymys. Pitkä kesä teki kuitenkin hyvää Blackhawksin kapteenille, joka on vuosikausia kantanut isoa kuormaa.

Isojen ottelumäärien lisäksi Toews on pelannut illasta toiseen paljon minuutteja sarjan muita parhaita pelaajia vastaan. Se kuluttaa. 

- Minulla oli ehdottomasi terve, mukava ja pitkä harjoittelukesä. En ole pystynyt tekemään sitä moneen vuoteen, vaikka tipuimmekin ulos ensimmäisellä kierroksella 2016 ja 2017, Toews sanoi. 

Toews harjoitteli fysiikkavalmentaja Paul Goodmanin opastuksella. Huippusentteri vakuutti, että olo tuntuu nyt aikaisempaa paremmalta.

- Olin heinäkuussa jäällä vähän enemmän kuin aikaisemmin ja treenasin taitoa sekä perusjuttuja. Tunnen oloni hyväksi jäällä ja olen innoissani, että pelit taas alkavat. 

Toews kuitenkin jarruttelee vähän ja muistuttaa, ettei innostus saa mennä yli.

Video: Toews upottaa rankkarin 700. ottelussaan

- Menen vain kaukaloon pitämään hauskaa ja nauttimaan. Luotan siihen, että pelaan parempaa kiekkoa kuin pitkään aikaan. 

Puheet vapautuneesta pelistä kuulostavat hieman oudolta Toewsin suusta kuultuna. Hän sai jo NHL-uransa alkuaikoina lempinimen "Kapteeni Vakava". Toews oli äärimmäinen suorittaja, joka ei jättänyt pelistä yhtään yksityiskohtaa kaivamatta. 

Nyt Toewsilla on ikää 30 vuotta ja takana 791 NHL-ottelua. Hän on voittanut kolme Stanley Cupia, joten niskassa ei pitäisi olla enää isoja paineita. Vaikka Toews ei voittaisi urallaan enää mitään, hän jättää ison jäljen NHL:n historiaan. 

Toews painotti, että fanienkin pitäisi muistaa, miten vaikeaa voittaminen on NHL:ssä. 

- NHL:ssä voittaminen on vaikeampaa kuin koskaan, koska jokaisella joukkueella on nuorta lahjakkuutta. Taso on niin leveä. Edessä on monia haasteita, eikä voi vain olettaa, että lähtee kauteen Stanley Cupin voittajasuosikkina.

- Playoffeista tippuminen alentaa vähän odotuksia, mutta me haluamme sinne takaisin. NHL on kuitenkin niin hyvä tätä nykyä, että jokaisen pienenkin menestyksen eteen on tehtävä töitä. 

Viime kaudella Central-divisioonasta playoffeihin pääsivät Nashville Predators, Winnipeg Jets, Minnesota Wild ja Colorado Avalanche, joka murtautui mukaan villi kortti -paikalta. Blackhawks ei pääse napsimaan ilmaisia pisteitä ainakaan divisioonavastustajiltaan.

 

- Divisioonamme kehittyy koko ajan. Me odotamme voittoja, mutta meidän pitää tehdä paljon töitä sen eteen. Homma ei helpotu. Olemme parempia, mutta niin ovat muutkin. Meidän on oltava valmiita.

Chicagolla on ollut pitkään kasassa tiivis ydinryhmä, johon kuuluvat Toewsin lisäksi Patrick Kane, Brent Seabrook, Duncan Keith ja maalivahti Corey Crawford. Blackhawks ei voi laskea kuitenkaan heidän varaansa ikuisesti. Seuran onneksi takaa on tulossa Nick Schmaltzin ja Alex DeBrincatin kaltaisia nuoria lahjakkuuksia.

Toews sanoi, että joukkueen kokeneempien ja nuorempien pelaajien on päästävä samalle sivulle. 

- Meidän on omaksuttava tulokkaan ajattelutapa, jossa mitään ei saa ilmaiseksi. Aiempien vuosien menestys ei saa vaikuttaa. 

- Nuoremmat pelaajat täytyy saada tuntemaan olonsa sellaiseksi, että hekin kokevat olevansa arvokkaita johtajia. Meidän on otettava vastuuta toisistamme.

 

[Lisää aiheesta: Nathan MacKinnon on saanut tappioista tarpeekseen]

 

Menestyminen vuodesta toiseen on vaikeaa palkkakattoaikana. Blackhawks on joutunut kokemaan sen karulla tavalla. Toews kuitenkin uskoo, että joukkueen menestysikkuna on edelleen auki. 

- Muuten voisimme heittää pyyhkeen kehään, hän lohkaisi. 

Toews muistutti, että playoffeihin ei mennä helposti. Ja jos sinne pääsee, sitten vasta kilpailu alkaakin. 

- Uskon, että jokaisella pudotuspelijoukkueella on mahdollisuus kilvoitella Stanley Cupista. Meidän tavoitteemme on päästä playoffeihin ja pelata mahtavaa jääkiekkoa oikeaan aikaan. Ajattelemme niin, mutta sitä ei voi luvata, että miten pitkälle pääsemme. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.