Skip to main content

Nathan MacKinnon on saanut tappioista tarpeekseen

Colorado Avalanchen ykkössentteri on viimein haluamallaan ja odotetulla tasolla

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi pääsi hiljattain saman pöydän ääreen taalaliigan kirkkaimpien tähtien kanssa. Tarjoamme lukijoillemme syyskuun aikana useita erikoishaastatteluja, joissa NHL-pelaajat puhuvat monista mielenkiintoisista ja ajankohtaisista aiheista. Tällä kertaa vuorossa on Colorado Avalanchen Nathan MacKinnon.

Kun pelaaja varataan varaustilaisuuden ykkösenä, seuraa varauksen "leima" pelaajaa koko hänen uransa ajan. Odotukset ovat kovat heti NHL-uran ensimetreistä asti, sillä tuota pelaajaa pidetään aina ikäluokkansa maailman parhaana pelaajana.

Colorado Avalanchen ykkösvaraus kesältä 2013 oli Nathan MacKinnon, jonka lopullista murtautumista NHL:n korkeimmalle huipulle odotettiin jo muutaman kauden ajan. Kanadalainen otti viime kaudella urallaan todellisen kehitysaskeleen ja nousi viimein taalaliigan eliittiin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

 
MacKinnon oli pistepörssin viides (39+58=97) ja teki omat yhden kauden maali-, syöttö- ja piste-ennätyksensä. Hän oli kauden päätyttyä ehdolla NHL:n arvokkaimmalle pelaajalle jaettavan Hart Trophyn saajaksi.

Nyt mies lähtee uuteen kauteen todistettuaan viimein, että hän oli todellakin ykkösvarauksen arvoinen.

- Mielestäni oli jo aikakin. Tuntui, että minulla oli enemmän annettavaa, kuin mihin olin pystynyt. En halunnut olla 50 pisteen tekijä ja se siitä. Tiesin, että aineksia oli enempään. En rehellisesti sanottuna uskonut, että saisin ikinä kasaan 90 pistettä. Yritin pelata rennosti ja katsoa, mitä tapahtuu. En tavoitellut mitään tiettyä pistemäärää. Oli hienoa, että pystyin pelaamaan jälleen hyvän kauden tulokaskauteni lisäksi. Olin aina nuorena kärkipelaajia ja minut varattiin ensimmäisenä, joten nyt tuntuu normaalilta olla taas kärkipelaaja, MacKinnon kertoi.

Video: MacKinnon ohittaa Allenin

Coloradon kauteen vaikutti suuresti Matt Duchenen kauppaaminen Ottawa Senatorsiin pitkän soutamisen ja huopaamisen jälkeen. MacKinnon ei kuitenkaan näe, että tuolla treidillä olisi ollut kovinkaan paljon vaikutusta hänen omaan tekemiseensä.

- En usko, että kauppa niinkään vaikutti. Oloni vain oli mukavampi. Ensimmäiset kymmenen peliä olivat tiukkoja, mutta sitten rentouduin ja aloin vain pelata. Kun kausi eteni, alkoi oloni tuntua hyvältä ja kaikki vain loksahti kohdalleen. Sain otteisiini tasaisuutta aivan uudella tavalla. Se tapahtui enemmänkin asteittain, hän sanoi.

Pelaajat ovat yleensä hieman vastahakoisia puhumaan pistemääristään, mutta MacKinnon on Avalanchen miehistössä ykkössentterinä yksi suurimmista vastuunkantajista ja häneltä odotetaan nimenomaan tehoja. Täytyy myös muistaa, että taas puhutaan vasta muutama viikko sitten 23 vuotta täyttäneestä jääkiekkoilijasta.

- Yritän olla parempi versio itsestäni ensi kaudella, ja pisteitä voi tulla 80 tai 110. En tiedä, paljonko niitä voi tulla. Tai sitten niitä syntyy taas 50, naurahti MacKinnon.

- No, ei 50 pistettä enää riitä. Yritän vain parantaa. En tiedä, voiko pelaamista arvostella pelkkien pisteiden perusteella. Haluan kehittyä eliittipelaajaksi joka osa-alueella, ja jos silloin tällöin pitää uhrata piste tai toinen, olkoon niin. Luulen, että paperilla on vaikea parantaa, hän jatkoi.

MacKinnon toi kesän harjoitteluunsa uusia asioita. Toki luottovalmentaja pysyi edelleen vierellä.

- Korjailin todellakin asioita. En pitänyt mitään samana. Luotan valmentajaani Andy O'Brieniin ja teen kaiken, mitä hän käskee. Hän kyllä selittää, miksi tietyt asiat tehdään. Kaikkeen tekemiseen on aina järkevä syy. Yritän aina tulla paremmaksi. Jos aina tekee samoja asioita ja pysyy aina paikoillaan, niin lopulta ajan myötä taantuu, MacKinnon pohti.

 

[Lisää aiheesta: Ykkösketju on Coloradolle kaikki kaikessa]

 

Aina vain parempaa MacKinnonia Avalanche myös tarvitsee. Kilpailu Läntisen konferenssin Central-divisioonassa ei ainakaan helpotu, sillä viime kaudella playoffeista rannalle jääneet Dallas Stars ja St. Louis Blues ovat vahvistuneet ja koko NHL odottaa alisuorittaneelta Chicago Blackhawksilta tasonnostoa.

Nousu NHL:n hänniltä pudotuspelijoukkueeksi on antanut Avalanchen koppiin aimo annoksen itseluottamusta.

- Sitä tuli paljon. Kuulostaa kornilta, mutta kyllä me taistelimme hyvin. Semjon Varlamov ja Erik Johnson olivat sivussam ja myös Jonathan Bernier loukkaantui. Paljon jätkiä oli pois, mikä hankaloitti asioita. EJ pelaa normaalisti 20 minuuttia illassa ja Varly on ykkösmaalivahtimme. Ne olivat isoja menetyksiä. Olisin halunnut nähdä, mitä olisimme voineet saada aikaan terveellä joukkueella. Vammoja tulee, ja Nashvillelläkin oli varmasti kolhuja, muisteli MacKinnon viime keväänä Nashville Predatorsia vastaan pelattua ensimmäisen pudotuspelikierroksen sarjaa.

- Mutta olemme luottavaisia. Jos pärjäämme heitä vastaan, niin pärjäämme kaikille. Winnipegin ja Nashvillen toisen kierroksen sarja oli uskomaton. Winnipegille oli raskasta pelata Nashvillen jälkeen Vegasia vastaan kahden päivän jälkeen, kun toisilla oli ollut viikko vapaata. Tämä kertoo Central-divisioonasta. Siitä tulee sotaa aivan varmasti, MacKinnon pohjusti.

Video: COL-NSH: MacKinnon iskee läpiajosta

Avalanche vahvistui siirtomarkkinoilla Philipp Grubauerilla, Ian Colella ja Matt Calvertilla. Kun vielä joukkueen nuoret, kuten Tyson Jost ja Mikko Rantanen, jatkavat kehittymistä, eivät menestystä menneinä vuosina maistaneet denveriläisfanit jää välttämättä odotuksineen vastineetta.

- Odotuksia on varmasti, ja se on hyvä asia. Jos odotuksia ei ole kauden alla, ei joukkue luultavasti ole hyvä. Haluan kovia odotuksia. Luulen, että kaikki meistä haluavat. Olen saanut tarpeekseni häviämisestä, joten haluan pelata pudotuspelejä lopun uraani, MacKinnon linjasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.