Skip to main content

Starsin Klingberg povaa Heiskasesta uutta Lidströmiä

Dallasin tähtipuolustaja John Klingberg ylistää nuorta suomalaista joukkuetoveriaan

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

NHL.com/fi haastatteli maailman parhaan jääkiekkoliigan kirkkaimpia tähtiä eurooppalaisten ja pohjoisamerikkalaisten pelaajien mediapäivinä. Syyskuun aikana julkaistavat erikoishaastattelut tarjoavat mielenkiintoista luettavaa NHL-kauden 2019-20 alla. Tällä kertaa vuorossa on Dallas Starsin puolustaja John Klingberg.

Miten viime kautenne mielestäsi sujui?
- Hyvin. Aloitimme kauden mainiosti, mutta sitten loukkaannuin ja jouduin olemaan 18 ottelua sivussa. Kun palasin kaukaloon, olin ehkä vähän liiankin innoissani ja yritin liikaa. Joukkueenkin esitykset ailahtelivat. Mutta kun pudotuspelit alkoivat, jokainen meistä oli henkisesti valmistautunut.

Video: DAL-FLA: Klingberg onnistuu rannelaukauksella

Mitä teille merkitsi päästä jälleen pudotuspeleihin ja voittaa Nashville ensimmäisellä kierroksella?
- Jos pääsee playoffeihin, haluaa mennä päätyyn asti. Näitte, mitä Columbukselle ja Tampalle tapahtui. Pudotuspeleistä alkaa uusi kausi. Pääsimme playoffeihin ja saimme Nashvillen vastaamme avauskierroksella. Monet pelaajat ja valmentajat - ehkä mediakin - aliarvioivat meitä siinä sarjassa. Pelasimme kuitenkin Nashvillea vastaan hyvin runkosarjassa. All-Star-tauon jälkeen joukkueemme pääsi koko ajan parempaan iskuun, joten meillä oli mielestämme hyvät mahdollisuudet lyödä heidät. Pysyimme pelisuunnitelmassamme ja pelasimme omaa peliämme koko sarjan ajan. Teimme niin myös St. Louisia vastaan pelatussa sarjassa, jonka saimme venytettyä seiskapeliin. Blues eteni jatkoon ja voitti sitten mestaruuden. Saamme kipinää siitä, että olimme niin lähellä. Pudotuspeleissä voi tapahtua mitä tahansa.

Starsin sanotaan olevan yksi eniten kesän aikana vahvistuneista joukkueista. Mikä muuttuu nyt, kun odotukset ovat aiempaa korkeammalla?
- Asetamme korkeimmat odotukset itse itsellemme. Toki niitä tulee ulkopuoleltakin. Viime kauden jälkipuoliskolla moni pelaajamme nosti tasoaan, keskityimme noudattamaan pelisysteemiämme ja painotimme sitä, että kaikkia tarvitaan. Jokaisen pitää ymmärtää roolinsa ja se, miten siinä pelataan. Joukkueeseemme tulleet (Joe) Pavelski, (Andrei) Sekera ja (Corey) Perry auttavat meitä, sillä he ovat olleet aiemmissa joukkueissaan johtavia pelaajia. Pavelski ja Perry tuovat meille myös lisää maalintekovoimaa. On tärkeää, että pääsemme vauhtiin heti harjoitusleirin alusta alkaen.

Millaista on johtaa Dallasin lahjakasta puolustusta, johon sinun lisäksesi kuuluvat muiden muassa Miro Heiskanen ja Esa Lindell?
- Jos katsoo viime vuosina menestyneitä joukkueita, niin heilläkin on ollut vastaavia pelaajia, jotka ovat nousseet esiin. Puolustajiemme keskuudessa on tärkeintä se, että luotamme toisiimme ja jokainen tietää roolinsa. Esa tietää roolinsa, samoin Miro, minä ja Roman (Polak). Tietenkin maalivahtimme (Ben Bishop) pelaa tosi hyvin, mutta haluan jakaa kiitosta myös hyökkääjillemme. Puolustamme nykyään tehokkaasti viisikkona, ja mielestäni puolustuspelimme on ollut erinomaista.

Video: EDM-DAL: Heiskanen ohittaa Koskisen

Kuinka poikkeuksellinen Miron tulokaskausi oli?
- Miro on uskomaton ja poikkeuksellinen pelaaja. Mutta luulen, että hän itse asiassa pelasi hieman varovaisesti ensimmäisellä kaudellaan. Hän ei halunnut ottaa riskejä ja hävitä sen takia otteluita, mutta asiathan menivät aivan päinvastoin: hän voitti meille pelejä. Uskon, että hän kehittyy vielä huimin harppauksin ja että hänestä tulee meille vieläkin parempi pelaaja vuosikausiksi eteenpäin. Olemme todella innoissamme siitä, että hän on joukkueessamme. Tuntuu siltä, ettei hän loukkaannu koskaan ja että hän tietää aina, missä kukakin on jäällä - sekä omat että vastustajat. Hän pelasi tulokaskaudellaan 82 ottelua, ja uskon, että hän pelaa täysiä kausia tulevinakin vuosina. Miro voi hyvinkin pelata nelikymppiseksi, ja hänestä tulee uusi Nicklas Lidström. Sitä on hieno seurata.

Pidätkö itseäsi mentorina hänen kaltaiselleen nuorelle lahjakkuudelle?
- Kyllä, mutta Miro on suomalainen, joten hän puhuu paljon maanmiehensä Esa Lindellin kanssa. Tietenkin yritän auttaa häntä kaikessa mahdollisessa.

Mikä on maalivahti Ben Bishopin merkitys Starsille?
- Hän on kulmakivemme. Hän on pelannut todella upeasti. Tiedämme ennen jokaista ottelua, että meillä on mahdollisuus voittaa, koska hän on kaukalon paras pelaaja. Sellaisesta tunteesta saa hurjasti itseluottamusta. Ben oli paras pelaajamme koko viime kauden ajan ja torjui uskomattomalla tasolla. Me luotimme häneen ja hän meihin. Jos katsotaan puolustustilastoja, niin olimme viiden kärjessä koko kauden ajan. Ben oli kivijalkamme, mutta pelasimme hyvin myös joukkueena ja autoimme häntä parhaamme mukaan.

Odotatko jo Dallasin Cotton Bowlissa pelattavaa 2020 Winter Classic -ulkoilmaottelua?
- Luvassa on varmasti huikea matsi. Olemme puhuneet siitä, että haluamme kasvattaa jääkiekkoa lajina Texasissa, ja ulkoilmaottelu on sille hyvä alku. Innostuksen aistii koko organisaatiossamme, joten siitä tulee varmasti ikimuistoinen tapahtuma.

 

[Lisää aiheesta: Dallasin hankinnat nostavat sen suosikkien joukkoon]

 

Ja saatte ulkoilmaotteluun tutun vastustajan, kun vastassa on Predators...
- Siitä tulee hauskaa. Pelasimme Nashvillea vastaan pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella ja olemme olleet toistemme kilpakumppaneita Central-divisioonassa jo vuosikausia.
 
Mikä on Starsin menestyksen mittari ensi kaudella?
- Pääsemme pudotuspeleihin ja voitamme Stanley Cupin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.