Skip to main content

Stanley Cup tarjolla ensi kertaa tänä keväänä

Capitalsilla ja Golden Knightsilla omat paineensa katkaisupeliin lähdettäessä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pudotuspeleissä on monenlaisia paineita. Yhteistä niille on yleensä se, että ne yritetään työntää vastustajan harteille.

Washington Capitals johtaa Stanley Cup -finaalisarjaa voitoin 3-1. Selkä seinää vasten pelaava Vegas Golden Knights isännöi viidettä ottelua torstaina.

- Olen täysin sitä mieltä, että kaikki paineet ovat Capitalsilla. He varmasti ajattelevat: "Lopetetaan tämä tässä ja nyt." Me voimme vain keskittyä torstaihin ja pelaamaan parhaan ottelumme. Uskomme sataprosenttisesti, että se riittää, Golden Knightsin suomalaishyökkääjä Erik Haula tarjosi.

Oli Haula mitä mieltä tahansa, niin Vegasilla on se itsestään selvin paine viidennessä finaalissa. Tappio tietää mestaruusunelman murenemista ja kauden päättymistä.

 

[Lisää aiheesta: Haula kehuu Golden Knightsin syvyyttä]

 

- Enpä usko, että paineet ovat meillä. Golden Knights taistelee elämästään. He varmaan haluavat sanoa, että heillä ei ole enää paineita, kahdessa edellisessä ottelussa verkkoa heiluttanut Capitalsin hyökkääjä Devante Smith-Pelly vastasi.

Paine on myös uudenlainen Golden Knightsille, joka ei ole koskaan aikaisemmin pelannut "kuolemanottelua" pudotuspeleissä. Muunlaisia otteluita ei Vegasille ole tällä kaudella enää tarjollakaan.

Washington tuijottaa puolestaan nyt sitä vaikeinta voittoa silmiin. Pitäisi ottaa se kuuluisa viimeinen voitto, joka katkaisee playoff-ottelusarjan ja tässä tapauksessa tuo mestaruuden.

- Kyllä se on vaikein voitto, koska vastassa on joukkue, jolla on selkä seinää vasten. Tulemme kohtaamaan epätoivon vimmalla taistelevan joukkueen, jota vastaan on vaikea pelata, Washingtonin ykkösketjun laituri Tom Wilson myönsi.

- Me pelaamme kotona. Capitals yrittää saada sen neljännen voiton, joka on vaikein missä tahansa ottelusarjassa. Meitä on epäilty koko kauden ajan. Pelaamme torstaina vain omaa peliämme, Vegasin pakki Shea Theodore komppasi.

Golden Knightsin voi sanoa pelaavan kasinon rahoilla. Kukaan ei odottanut laajennusjoukkueen pääsevän tänne asti. Toisaalta kun on finaaleihin saakka mennyt, niin eihän sitä halua tyhjin käsin lähteä kesälomalle.

- Meillä ei ole ollut paineita koko kauden aikana. Kukaan ei odottanut, että edes olisimme täällä, joten en usko, että meillä on paineita. Mutta me haluamme voittaa. Me odotamme voittavamme Stanley Cupin, Vegasin nelosketjun voimalaituri Ryan Reaves julisti.

Vegasin tehtävä on lähes mahdoton, jos tilannetta katsotaan historiallisesti. Stanley Cup -finaalit ovat olleet 3-1 tilanteessa 33 kertaa. Vain kerran johdossa ollut joukkue ei ole voittanut mestaruutta.

- Kolmen peräkkäisen ottelun voittaminen on vaikeaa tässä liigassa. Toisaalta, jos meille olisi kerrottu ennen kauden alkua, että kolmella peräkkäisellä voitolla voimme napata Stanley Cupin, niin olisimme olleet aika innoissamme, Golden Knightsin ykkösketjun laituri Reilly Smith sanoi.

Tästä voi nousta vain perinteisellä "ottelu kerrallaan" -meiningillä.

- Capitals johtaa 3-1. He ovat paremmassa asemassa kuin me. Heillä on ilman muuta paineet katkaista ottelusarja. Me emme voi katsoa liian kauas eteenpäin. Katsomme vain seuraavaa ottelua, Vegasin tähtilaituri Jonathan Marchessault totesi.

Mutta eipä tämän kauden version Capitalsistakaan uskottu menevän näin pitkälle. Odotukset Washingtonin suhteen olivat viime syksynä alimmillaan moneen vuoteen.

Capitalsilla on lisäksi harteillaan historian painolasti. Kaudella 1974-75 taalajäillä aloittanut Washington on käynyt finaaleissa vain kerran aikaisemmin, vuonna 1998. Nyt olisi aika karistaa menneet pettymykset lopullisesti.

Video: Ovi tunteenpurkaukset tämän kevään playoffeissa

Capitalsilla on kannettavanaan myös pääkaupungin alueen menestysodotukset. Washingtonissa ei ole juhlittu neljän pääammattilaissarjan (NHL, NFL, NBA, MLB) mestaruutta sitten 1990-luvun alun.

Golden Knightsilla ei ole tuota historian painolastia, ei omaa eikä kaupungin. Las Vegasissa ei ole aikaisemmin ollut seuraa neljästä pääliigasta. Golden Knights saa muutaman vuoden päästä rinnalleen NFL-seuran, kun Oakland Raiders muuttaa Las Vegasiin.

- Emme aloittaneet kauden ensimmäistä ottelua todistaaksemme epäilijöiden olevan väärässä, vaan aioimme tehdä tästä kaupungista ylpeän. Nyt meillä on taas yksi tilaisuus pelata faniemme edessä. Näytetään heille, että olemme niin ylpeitä tästä, ja tehdään jotain hienoa kaupungille, Vegasin ranskalaissentteri Pierre-Edouard Bellemare maalaili.

Washingtonilla on periaatteessa varaa hävitä kaksi seuraavaa ottelua. Capitals-leirissä sellaisille ajatuksille ei anneta sijaa.

- Molemmilla joukkueilla on paineita. Meidän täytyy vain pitää ne kurissa. Meidän täytyy pelata paras ottelumme ja hoitaa tämä homma, Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin vaati.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Jokainen yksilö ja jokainen joukkue kokee ja käsittelee paineet tavallaan. Jotkut taiteilijat taas eivät koe - ainakaan omien sanojensa mukaan - niitä lainkaan.

- Minä en henkilökohtaisesti koe paineita koskaan. Pitää vain nauttia pelistä, playoffien pistepörssiä johtava Capitals-sentteri Jevgeni Kuznetsov vakuutteli.

Yksi asia kannattaa kuitenkin aina muistaa. Näitä tilaisuuksia ei välttämättä tule enää vastaan.

- Nyt pitää nauttia. En tiedä pääsenkö itse tai kukaan meidän tai vastustajan pelaajista enää koskaan tähän tilanteeseen, Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz muistutti.

Yhdestä asiasta taitavat kiekkointoilijat sekä molempien joukkueiden pelaajat olla samaa mieltä.

- On jännittävää pelata Stanley Cupista. Tämä on jännittävää aikaa kaudesta. Emme malta odottaa kiekon tippumista jäähän torstaina, Smith summasi tunnelmat ennen viidettä finaalia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.