Skip to main content

Tuukka Rask on Bruinsin rauhallinen viimeinen lukko

Tyyni suomalaistähti valmis ensimmäiseen mestaruuteensa aloittavana maalivahtina

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Maalivahti Tuukka Rask on suuri syy siihen, että Boston Bruins on edennyt Stanley Cup -finaaleihin ja johtaa St. Louis Bluesia vastaan pelattavaa NHL:n loppuottelusarjaa voitoin 1-0. Rask on monien papereissa tällä hetkellä ykkössuosikki pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi eli Conn Smythe Trophyn saajaksi.

Rask esiintyy jo kolmatta kertaa Stanley Cup -finaaleissa. Suomalaisvahti juhli mestaruutta kakkosvahdin roolissa 2011 ja hävisi ykkösvahtina 2013. Mies itse ei kuitenkaan pidä aikaisempaa Stanley Cup -kokemusta niin isona asiana.

- Toki on kokemusta siitä, että on ollut täällä aikaisemminkin. Mutta minusta sillä ei ole valtavaa merkitystä. Nämä ovat Stanley Cup -finaalit. Pitää vain nauttia ja tehdä parhaansa, Rask kertoi tyynesti.

Rask kuuluu 32-vuotiaana jo Bruinsin veteraaniosastoon. Ehkä se kokemus tuo kyvyn nauttia valtavien paineiden ja odotusten alla pelattavista otteluista.

Video: Bluesin hyökkääjät turhautuvat

Ne odotukset ovat Bostonissa korkealla. Paikallinen New England Patriots on amerikkalaisen jalkapallon NFL-liigan hallitseva mestari. Boston Red Sox on puolestaan baseballin MLB-liigan puolustava mestari. Koripallon NBA-liigan Boston Celtics putosi tänä keväänä playoffeista toisella kierroksella, joten kaikki huomio kohdistuu nyt Bruinsiin.

- Tämä aika kaudesta on hienoa. Olemme ainoa joukkue, joka pelaa pudotuspelejä, ja kaupunki yhdistyy tueksemme. Yritämme vain nauttia ja saada ihmiset tuntemaan ylpeyttä, Rask sanoi.

Se kokemus tuo myös rauhallisuutta. Kotikaukalossaan esiintynyt Bruins tarvitsi sitä kipeästi maanantaina, kun Blues karkasi heti toisen erän alussa 2-0 johtoon.

 Video: BOS-STL: Tarasenko iskee kiekon reppuun

- Sitä rauhallisuutta tarvitaan, jotta ottelut eivät karkaa käsistä. Niitä tilanteita on jokaisessa ottelussa. Maanantaina meillä oli se 0-2 tilanteessa. Meidän täytyi olla todella varovaisia, ettemme menettäneet malttiamme ja joutuneet vielä pahempaan takaa-ajoasemaan. Siinä tilanteessa tarvitsemme maalivahdiltamme sen seuraavan torjunnan. Tuukka on ollut siinä erinomainen, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy kehui.

Rask laittoi St. Louisin 2-0 maalin jälkeen luukut kiinni. Boston voitti lopulta 4-2

- Tuukka on ollut jo jonkin aikaa erittäin rauhallinen kaukalossa ja sen ulkopuolella. Vastustaja on törmännyt häneen aina välillä ja hän on suuttunut siitä, mutta hän rauhoittuu nopeasti, Cassidy jatkoi.

 Video: BOS-STL: Rask turvaa Bruinsin johtoa

Aina näin ei ole ollut. Cassidy muistaa tapauksen Bostonin farmijoukkueesta Providence Bruinsista Raskin ammattilaisuran alkuvuosilta. Raskin vati meni totaalisesti nurin hävityn voittolaukauskilpailun jälkeen.

- Hänellä oli yksi kohtaus Providencessa vuosia sitten, kun minä olin siellä (apuvalmentajana). Se kannattaa googlata. Se on erinomainen, Cassidy nauratti toimittajia.

More information

- Hän oli tuolloin 21-vuotias. Siitä on tultu pitkälle, Cassidy virnisteli.

Rask saattaa olla tällä hetkellä se Bruinsin tyyneyden perikuva, mutta hän ei vaatimattomana miehenä halua kruunua päähänsä. Kyse on koko joukkueesta.

- Se rakennetaan joukkueen DNA:han. Harjoitellaan kovaa ja luodaan treeneissä hyviä tapoja, jotka tavallaan sitten siirretään otteluihin. Tuo on ollut DNA:ssamme viimeiset pari vuotta. Virheitä tulee, mutta ei ole mitään syytä panikoida. Jokainen tekee virheitä. Kannustetaan vain toisiamme ja jatketaan peliä, Rask kuvaili Bruinsin asennetta.

Bostonin puolustuspelissä on johtohahmonsa. Bruinsissa pelaa neljä kertaa NHL:n parhaana puolustavana hyökkääjänä Selke Trophylla palkittu Patrice Bergeron. Takalinjojen näkyvin mies on 42-vuotias slovakkijätti Zdeno Chara. Viimeisenä lukkona häärii sitten Rask.

Veteraani-Charan lisäksi Raskin edessä luutivat muiden muassa 21-vuotias Charlie McAvoy, 22-vuotias Brandon Carlo ja 24-vuotias Connor Clifton, jolla on tilillään vain 19 NHL:n runkosarjaottelua.

- Nuoret jätkät ovat nousseet esiin viimeisten parin vuoden aikana. He ovat tulleet mukaan kokoonpanoon ja ottaneet isoa roolia. On hienoa nähdä sitä kehitystä, Rask kiitteli.

 

 [Lisää aiheesta: Bruins ei aio perääntyä]

 

Osa puolustajista on kerännyt kokemusta pakon sanelemana. Nyt Boston korjaa siitä saatua mukavaa satoa.

- Loukkaantumiset ovat ikäviä, mutta samalla hyviä asioita, koska se pakottaa nuoret jätkät - ja ne kaverit, jotka eivät muuten pelaisi niin paljon - ottamaan roolia ja olemaan osa joukkuetta isommalla tavalla. Nyt olemme täällä. Jätkillä on tärkeitä otteluita vyöllään, ja he ovat saaneet itseluottamusta. Sen näkee, Rask jatkoi.

Boston on saanut tuon myötä syvyyttä puolustukseensa. Ei pelkästään määrällisesti vaan myös laadullisesti. Raskin ja puolustajien yhteistyö sujuu.

- Kun on 7-8 puolustajaa, joilla on pelituntumaa, niin heidän on helpompi hypätä mukaan sen sijaan, että he puristaisivat mailaansa ja pelkäisivät virheitä, koska eivät ole pelanneet kahteen kuukauteen. Se on iso asia maalivahdin ja puolustajien kommunikoinnissa, Rask näki.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Sitä kommunikointia testataan jälleen keskiviikkona Bostonissa. Bruins saa Stanley Cup -finaalisarjan toisessa mittelössä vastaansa Bluesin, joka varmasti hakee korvausta maanantain sulamiselleen.

- Siitä tulee kovaa vääntöä, kuten mistä tahansa ottelusta tähän aikaan kaudesta. Kovaa taistelua. Jokaisella tuumalla on merkitystä, jokaisella tilanteella on merkitystä, Rask muotoili.

Mutta Rask on se tyyni mies taiston alla. Ja luottavainen.

- Jos pääsee Stanley Cup -finaaleihin, niin jotain erityistä on meneillään. Olemme osoittaneet sen, Rask totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.