Skip to main content

Tuukka Rask matkalla Bruinsin kaikkien aikojen parhaaksi

Seuraava voitto siirtää Bostonin maalivahtien ennätyksen suomalaisen nimiin

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

BOSTON - - Boston Bruins hankki suomalaismaalivahti Tuukka Raskin riveihinsä 24. kesäkuuta 2006 tehdyssä veskarien vaihtokaupassa, jossa Andrew Raycroft siirtyi Bostonista Toronto Maple Leafsiin. Pian tuon kaupan jälkeen Bruinsin maalivahtivalmentaja Bob Essensa matkusti Suomeen tutustuakseen Raskiin.

Vuoden 2005 NHL Draftin 21. pelaajana varattu Rask torjui tuolloin SM-liigassa. Essensa piti näkemästään ja lähetti raporttinsa Bruinsin silloiselle GM:lle Jeff Gortonille.

- Gorton murjaisi, että jos raporttiani on uskominen, niin voimme kai sitten hankkiutua eroon kaikista muista maalivahdeistamme. Vastasin, että tietyssä mielessä asia oli juuri niin. Tuukka teki minuun suuren vaikutuksen heti ensimmäisestä päivästä lähtien, Essensa muisteli.

 

[Lisää aiheesta: Liekehtivä Niemi otti kiinni uskomattomat 52 kiekkoa]

 

Nyt on kulunut yli kymmenen vuotta siitä, kun Essensa näki Raskin pelaavan Suomessa. Tuon vuosikymmenen aikana suomalaisveskari on johdattanut Bruinsin Stanley Cup -finaaleihin (2013), voittanut NHL:n parhaan maalivahdin Vezina Trophyn (2014) ja kirjauttanut NHL-urallaan torjuntaprosentin 92,2, jolla hän jakaa vähintään 250 NHL-ottelua pelanneiden maalivahtien tilaston ykköspaikan Dominik Hasekin, Ken Drydenin ja Johnny Bowerin kanssa.

Lisäksi Rask on enää yhden voiton päässä Bruins-veskareiden kaikkien aikojen voittotilaston kärkipaikasta, jonka hän jakaa nyt 252 voitollaan Tiny Thompsonin kanssa. Rask nousi tasoihin Thompsonin kanssa, kun Bruins voitti torstaina St. Louis Bluesin maalein 5-2.

- Minulla on ollut kunnia pelata Original Six -seurassa monien vuosien ajan. Se merkitsee minulle paljon. Toivottavasti monta vuotta on vielä edessäpäin, Rask totesi.

Rask teki NHL-debyyttinsä 20. marraskuuta 2007 ja torjui ensimmäisessä ottelussaan voiton Maple Leafsista. Tuolla kaudella hän sai vyölleen neljä NHL-ottelua, seuraavalla yhden. Rask otti pysyvän paikan Bruinsin kokoonpanosta kaudella 2009-10, pelasi 45 ottelua ja kirjautti kauden mittaan päästettyjen maalien ottelukohtaisen keskiarvon 1,97 ja torjuntaprosentin 93,1. Seuraavalla kaudella Rask pelasi 29 runkosarjaottelua, mutta pudotuspeleissä torjuntavastuu oli Tim Thomasilla, joka johdatti Bruinsin mestaruuteen.

Thomas torjui Bostonin ykkösveskarina vielä yhden sesongin, mutta päätti sitten jättää kauden 2012-13 kokonaan väliin. Hänet treidattiin 7. helmikuuta 2013 New York Islandersiin, jossa hän ei kuitenkaan pelannut yhtään ottelua.

Rask nousi Bruinsin ykkösmaalivahdiksi ja alkoi napsia voittoja tasaiseen tahtiin. Kaudesta 2013-14 lähtien voittoja on tullut keskimäärin 34 per kausi. Tällä kaudella hän on pelannut 25 ottelua voitto-tappiotilastolla 14-8-3, päästettyjen maalien keskiarvolla 2,42 ja torjuntaprosentilla 92,0.

- On etuoikeus, että saa edustaa yhtä organisaatiota koko uransa ajan. Ja että se organisaatio haluaa voittaa joka vuosi ja kasata hyviä joukkueita. Ilman hyvää joukkuetta ei ole mahdollista rikkoa voittoennätyksiä, Rask sanoi.

Uran alkuvaiheissa Raskin lahjakkuus ja rauhallisuus oli kaikkien tiedossa. Useimpien maalivahtien täytyy kypsyä rooliinsa ja oppia pysymään rauhallisena NHL-maalivahdin tuulisella tontilla. Rask tuntui jo osaavan sen. Bruinsin nykyinen päävalmentaja Bruce Cassidy oli farmijoukkue Providence Bruinsin apuvalmentajana kaudella 2008-09. Hän muisteli, että Raskin käytös oli jo tuolloin samanlaista kuin nykyisin.

Paitsi joinakin harvoina hetkinä, joista yksi tallentui myös videolle.

Maaliskuun 21. päivänä 2009 pelatun ottelun loppuhetkillä kuvattua videota on katsottu YouTubessa yli 1,3 miljoonaa kertaa. Bruins hävisi ottelun voittolaukauskilpailussa, jossa tuomarit hyväksyivät kaksi kyseenalaista maalia. Rask tulistui siitä.

Hän hakkasi mailaansa maalin yläputkeen. Sitten maila lensi jäälle. Ja pian pukukoppikäytävältä lensi muovikori kaaressa kaukaloon.

Watch: Youtube Video

- Olin jo ennättänyt toimistooni, kun näin mailojen lentävän. Joku sanoi, että Tuukka sekosi. Kun ehdin kaukalon laidalle, tilanne oli jo ohi. Näin sen myöhemmin YouTubesta. Kyllä Tuukallakin käämit kärähtävät, mutta sitä ei näe kovin usein, Cassidy sanoi.

Eikä se ole välttämättä huono asia.

- Siinä on kaveri, joka vihaa häviämistä, oli kyse sitten farmista tai harjoituksista. Hän ei halua päästää kiekkoja taakseen. On mukavaa nähdä sellaista tulta ja tappuraa. Olin aina sitä mieltä, että Tuukan pitäisi tehdä mailamainos Warriorille. Vaikka hän hakkasi mailaansa aika monta kertaa maalia vasten, ei hän tainnut saada rikottua niitä kertaakaan, Essensa veisteli.

Keskimäärin yli 30 voittoa kaudessa vuodesta toiseen torjunut Rask ottaa pian Bruinsin voittotilaston kärkipaikan yksin haltuunsa. Täytyy toki muistaa, että Thompsonin saldo oli 252-153 ja 63 tasapeliä. Hänen aikanaan ei voinut saada tilastoihin voittoa jatkoajalla tai voittolaukauskilpailussa. Rask on torjunut voitoistaan 50 "ylitöinä" eli 26 jatkoajalla ja 24 voittolaukauskilpailussa. Raskin uran voitto-tappiotilasto on 252-145-56.

Silti kunnia on annettava sille, kelle kunnia kuuluu. Eikä Rask ole saanut tarpeeksi arvostusta Bostonin-vuosinaan.

- Kyllä minua vaivaa jonkin verran se kritiikki, jota Tuukka saa osakseen. Hän on ollut erittäin hyvä maalivahti jo useiden vuosien ajan, Essensa kertoi.

Rask on torjunut kaikki NHL-uransa 252 voittoa Bruinsissa. Tuo voittomäärä riittää NHL-maalivahtien kaikkien aikojen voittotilastossa sijalle 52, jonka jakaa Raskin kanssa Frank Brimsek. Ken Drydenin on kuuden voiton päässä. Rask on 31-vuotias ja hänellä on kaksi vuotta sopimuksestaan jäljellä, joten hänellä on kosolti aikaa kohentaa sijoitustaan. Hän on tehnyt enemmän kuin tarpeeksi ansaitakseen arvostusta ja kunnioitusta.

Video: BOS-STL: Rask pitää pintansa maalin edustalla

Ehkä Raskin poikkeuksellinen lahjakkuus on vaikuttanut siihen, että hänen loistavia suorituksiaan on pidetty miltei itsestäänselvyyksinä. Osansa on Bruinsin puolustuksellakin, joka toisinaan jättää Raskin teot varjoonsa.

Maalivahtivalmentaja vaatii Raskilta jatkuvasti lisää. Enemmän voittoja, enemmän torjuntoja, enemmän urotekoja.

- Kun otetaan huomioon Tuukan pelaamisen ja joukkueemme puolustuksen taso, minusta on aina vääryys, jos hän ei ole mukana Vezina-keskusteluissa. Hänellä on niitä pystejä vasta yksi, joten ehkäpä 9-10 vuotta on mennyt siinä mielessä pieleen. Tähtäämme joka vuosi siihen, että hän olisi Vezina-ehdokas, Essensa sanoi.

- Toki ymmärrän, ettei Tuukka voi voittaa Vezinaa aina. Mutta hän on sellainen maalivahti, jolle se voisi olla mahdollista, hän lisäsi.

Essensa nostaa esiin Hasekin ja sen faktan, että Rask on uran torjuntaprosentissa tasoissa tshekkilegendan kanssa.

- Sellaiseen seuraan Tuukka mielestäni kuuluukin. Minusta hän ansaitsisi enemmän arvostusta, mutta mielipiteeni on toki puolueellinen.

Rask itse ei ole asiasta ihan täysin varma.

- Minä vain pelaan. Jos joku ennätys menee rikki, niin hieno homma. Sitten sitä ollaan historiankirjoissa, mutta se siitä. Ei se välttämättä kerro sitä, oletko loistava tai huono maalivahti.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Jos mietitään, montako ottelua olen pelannut uskomattoman hyvin, niin ei niitä älyttömän paljon ole. Ehkä parikymmentä. Mutta monesti vain hoidan hommani ja yritän olla mokaamatta. Hyvässä joukkueessa tulee voittoja. Ei se tarkoita sitä, että pelaisin koko ajan uskomattomalla tasolla ja ryöstäisin voittoja joukkueelleni. Kuuluhan sekin toki tähän hommaan, mutta edessäni pelaavalla joukkueella on iso merkitys. He antavat minulle mahdollisuuden olla hyvä, Rask jakoi kiitosta joukkuetovereilleen.

Olla hyvä, olla loistava ja voittaa ottelusta toiseen, kunnes voittoja on 252 - ja pian vielä enemmän.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.