NYR Kreider and Zibanejad

New York Rangers kaipaa ykkösketjun tehoja kipeästi. Mika Zibanejadin ja Chris Kreiderin rinnalla on kokeiltu useitakin oikeita laitahyökkääjiä, mutta tulokset ovat jääneet laihoiksi.

Florida Panthersia vastaan pelattavassa Itäisen konferenssin finaalisarjassa, joka on tilanteessa 2-2, ykkösessä on päässyt kokeilemaan myös Kaapo Kakko. Suomalaislaituri viiletti Zibanejadin ja Kreiderin vitjassa tiistaina käydyssä neljännessä kamppailussa.

Rangersin päävalmentaja Peter Laviolette kertoi nostaneensa Kakon ykköseen ottelun alkupuolen otteiden perusteella.

– Hän liikkui hyvin ja suojasi kiekkoa. Hän yritti pelata luovasti. Tein vaihdoksen ketjuihin, jotta näkisimme, saammeko vietyä peliä enemmän hyökkäysalueelle, Laviolette sanoi.

Jack Roslovic on pelannut usein ykkösketjussa, ja sairastuvalta palannut Filip Chytil on hänkin saanut tilaisuutensa. Piinkovat konferenssifinaalit ovat Chytilille kova koitos, joutuihan tshekki olemaan sivussa puolen vuoden ajan. Tiistaina Laviolette päättikin lepuuttaa Chytiliä.

– Ykkösketjun pelaaminen ei ole sujunut aivan haluamallamme tavalla. Roslovic oli roolissaan todella hyvä, ja myös Chytil on parhaimmillaan kärkiketjujen mies. Nyt pitäisi löytyä koostumus, joka veisi pelin hyökkäysalueelle, loisi paikkoja ja saisi tehoja, totesi Laviolette.

Zibanejad ja Kreider ovat kumpikin Panthers-sarjassa ilman tehopisteitä. Tahmeus on korostunut ylivoimapelissä: New York on tehnyt vain yhden ylivoimamaalin Floridan verkkoon 11 mahdollisuudestaan.

Rangersin ja Panthersin neljännen konferenssifinaalin huippuhetket

– He tekevät kyllä töitä. Vastustaja pelaa kovaa ja lyö kiekkoa päätyyn, joten meidän on vaikea saada peliä oikeaan kenttäpäätyyn. Hyökkäävien pelaajien on tietysti vietävä peli hyökkäyspäätyyn, koska siellä he voivat antaa panoksensa, Laviolette järkeili.

Rangers isännöi ottelusarjan viidettä kohtaamista torstaina (Viaplayn ja V sport -kanavien lähetys alkaa Suomen aikaa perjantain puolella kello 3.05).

Aiheeseen liittyvä sisältö