Skip to main content

Suomen kieli valtasi Penguinsin pukukopin

Määttä ja Niemi pohtivat kautta ja kotimaan tapahtumia omalla kielellään

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Otamme keskiviikkoisin askeleen sivuun kaukalosta ja esittelemme suomalaisia pelaajia jään ulkopuolella. Konkarit, tulokkaat, tähdet ja rivimiehet kertovat mieltymyksistään ja ajatuksistaan. Katso, millainen mies pelivarusteiden alta paljastuu! Kysymysten ristitulessa ovat tällä kertaa Pittsburgh Penguinsin suomalaiset, puolustaja Olli Määttä ja maalivahti Antti Niemi.

Olli Määttä, Penguinsilla oli lyhyt kesäloma. Vaikuttiko se jotenkin kesäharjoitteluun?

- Aikaa oli toki vähemmän, mutta ei se nyt niin hirveästi muuttanut harjoittelua. Tavoite on kuitenkin aina päästä huippukuntoon. Olo on nyt hyvä ja olen innoissani. Pelini parantui kaiken aikaa harjoitusotteluissa, joten hyvällä mielellä lähden kauteen. Meillä on hyvä joukkue, jos pelaamme oikein. Meidän täytyy varmistaa, että pelaamme oikein heti kauden alusta lähtien.

Millaisin tavoittein lähdet kauteen?

- Tavoite on kehittyä pelaajana. Ensin pitää tietysti tapella pelipaikasta ja -ajasta. Joukkueessa on kuusi hyvää puolustajaa, joten joka päivä täytyy laittaa kaikki likoon. Olemme melko nuori mutta silti kokenut joukkue.

Pelasit harjoitusotteluissa Justin Schultzin kanssa. Millainen pakkipari te olette?

- Hänen kanssaan on todella hyvä ja helppo pelata. Lähdemme molemmat mielellämme mukaan hyökkäyksiin, joten täytyy aina varmistaa, missä kaveri on. Puhumme paljon, ja se auttaa pysymään perillä kaverin liikkeistä. Mutta kaikki me pakit pystymme pelaamaan parina kenen kanssa tahansa.

Millainen haaste on tavoitella kolmatta peräkkäistä mestaruutta?

- Joukkueen runko on pysynyt lähes samana jo vuosia, joten tiedämme kyllä, mitä voittaminen vaatii. Olemme nyt voittaneet kaksi mestaruutta putkeen, ja jokainen tietää, ettei kolmannen mestaruuden voittaminen suinkaan ole helppoa. Se on iso haaste meille, sillä muut joukkueet ovat vahvistuneet. Meidän täytyy olla valmiina heti kauden alusta lähtien.

Mitä sanot NHL-urastasi tähän mennessä? Olet vasta 23-vuotias ja jo kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja.

- Tämä on viides kauteni Pittsburghissa. Jokainen kausi on ollut edellistä parempi, mutta minun täytyy silti kehittyä vielä paljon. Meillä on joukkueessa monta hyvää esimerkkiä siitä, mitä huipulle pääseminen ja siellä pysyminen vaatii. On mahtava seurata, mitä esimerkiksi Sid (Sidney Crosby) ja Tanger (Kris Letang) tekevät joka päivä. He eivät koskaan ole täysin tyytyväisiä peliinsä vaan haluavat aina tulla paremmiksi. He ovat tosi hyvä esimerkki meille nuorille.

Antti Niemi liittyi kesällä joukkueeseen. Millainen maalivahti hän on?

- Antti on tosi rauhallinen maalilla. Meillä on kaksi luotettavaa maalivahtia (ykkösmaalivahti Matt Murray ja Niemi), eikä ole mitään väliä, kumpi on maalilla. Molemmat antavat meille mahdollisuuden voittaa joka ilta. Ja on tosi kiva puhua välillä suomea Antin kanssa.

Antti Niemi, miten olet kotiutunut Penguinsiin?

- Olin kuullut paljon siitä, miten hieno organisaatio Penguins on. Tämä seura on ollut kaikkea mitä odotin ja vähän enemmänkin. Henkilökunta, valmentajat, huoltajat, pelaajat, kaikki tekevät yhteistyötä, ja kaikki on aivan huippua. On tosi upeaa olla täällä.

Video: Niemen kaksi hyvää torjuntaa

Millaista on tehdä töitä Matt Murrayn kanssa?

- On ollut innostavaa ja kiinnostavaa seurata, miten hän valmistautuu otteluihin. Tämä on hyvä paikka minulle pelata, ja minua tuetaan paljon. Teen lujasti töitä joka päivä. Olen valmis pelaamaan aina kun tarvitaan.

Joko olet kotiutunut kaupunkiin?

- Kestää aikansa löytää ravintolat ja muut paikat. Löytäisi nyt edes Starbucksin. Kunhan vaimo tulee Pittsburghiin, niin voimme tutustua kaupunkiin yhdessä.

Onko mukavaa, kun joukkueessa on toinenkin suomalainen?

- Totta kai. Urallani on ollut pitkiäkin aikoja, että olen ollut joukkueen ainoa suomalainen. On kiva puhua jonkun kanssa suomea ja siitä, mitä kotona tapahtuu.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.