Skip to main content

Pisteputki vain kuorrutus Ahon upealle alkukaudelle

Carolinan valmentaja uskoo suomalaistähden nostavan pelinsä seuraavalle tasolle

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Joskushan sen täytyi päättyä. Mutta olisi se nyt voinut venyä vielä yhden ottelun verran.

Carolina Hurricanesin Sebastian Aho jäi perjantaina ensimmäisen kerran tällä kaudella kiikaritehoille. Riemua ehti kestää 12 ottelun ajan. Pääsyyllinen Aho nollasaldoon oli maanmies Antti Raanta. Peräti 48 kertaa kiekon eteen venynyt Raanta torjui kotikaukalossaan pelanneelle Arizona Coyotesille 4-3 jatkoaikavoiton Carolinasta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Aho on aina ollut "joukkue ensin" -miehiä, joten hän voi hakea pientä lohtua perjantain yhdestä sarjapisteestä. Carolina nousi ottelussa kolmen maalin takaa rinnalle.

Ahon nimiin jäi Hartford Whalersin/Carolinan seuraennätys. Kukaan muu ei ollut aikaisemmin yltänyt 12 ottelun pisteputkeen kauden alusta laskettuna. Aho nousi myös jakamaan NHL-ennätystä legendaarisen Wayne Gretzkyn ja Ken Linsemanin kanssa. He ovat historian ainoat kolme pelaajaa, jotka ovat kirjauttaneet vähintään yhden syöttöpisteen kauden jokaisessa ensimmäisessä 12 ottelussa.

Video: MIN-CAR: Aho tekee ottelun toisen maalinsa

- On tietenkin hienoa kuulla oma nimi samassa virkkeessä Gretzkyn kanssa. En vain koskaan ajattele noita asioita. Haluan tehdä maaleja ja pisteitä. Meidän täytyy saada voittoja, jotta voin nauttia noista pisteistä enemmän. Tämän takia me tätä teemme, voittaaksemme jääkiekko-otteluita, Aho paalutti.

Eikä niitä Gretzkyn kanssa ennätyksen jakavia joka puussa kasva. Jari Kurrilla on nimissään muutamia NHL:n playoff-ennätyksiä, joihin edes Gretzky ei pystynyt. Nykyinen Tapparan toimitusjohtaja Mikko Leinonen on puolestaan Gretzkyn rinnalla yhdessä tilastossa: eniten syöttöjä yhdessä playoff-ottelussa.

Nyt päättynyt putki on siivittänyt Ahon NHL:n pistepörssin kärkikahinoihin. Hän on tehoillaan 4+13=17 perjantain kierroksen jälkeen tilastossa sijalla 10.

- Aho tiesi olevansa hyvä, mutta ei ollut varma kuinka hyvä. Uskon, että hän tietää nyt olevansa yksi liigan huippupelaajista. Siinä on haastetta hänelle näyttää se joka ilta. Uskon, että hän on ylpeä siitä, Carolinan päävalmentaja Rod Brind'Amour sanoi.

Carolina saa kauden ensimmäisestä kuukaudestaan vähintään kohtuullisen arvosanan. Hurricanes on vain kolmen pisteen päässä Itäistä konferenssia johtavasta Tampa Bay Lightningista. Aholla on ollut siinä suuri rooli. Hän on Carolinan tilastoykkönen pisteiden lisäksi syötöissä, plus-miinuksissa, ylivoimapisteissä ja jaetusti voittomaaleissa.

Video: CAR-NYI: Teräväisen maali jatkaa Ahon pisteputkea

Mutta ei tämä nyt päättynyt pisteputki Ahoa määrittele. Hänen kahden ensimmäisen NHL-kautensa lukemat 24+25=49 ja 29+36=65 olivat jo komeita. Toki pisteputki on nostanut Ahon näkyvyyttä rapakon takana.

Edellisiin kausiin nähden suurimpana erona on ollut juuri tuo pisteputki. Aholla oli kahtena ensimmäisenä NHL-syksynään vaikeuksia saada moottoria käyntiin.

- Halusin nyt pelata paremmin lokakuussa. Olin hyvässä kunnossa myös viime vuonna. En vain löytänyt keinoja laittaa kiekkoa verkkoon, Aho kertoi.

Aho on mukautunut rapakontakaiseen elämäntapaan ja kiekkosysteemiin hienosti. Suomalaisen valmentajalegenda Alpo Suhosen mukaan Aho on sopeutumisellaan ja menestyksellään asettanut riman muille suomalaisille.

- Aho on siinä mielessä suosikkipelaajani, Suhonen totesi.

 

[Lisää aiheesta: Coloradon Mikko Rantanen virittelee suomalaishistoriaa]

 

Nämä pisteputket ovat joka tapauksessa pientä valuuttaa siinä vaiheessa, jos Aho onnistuu tekemään sen tärkeimmän eli johdattamaan Carolinan pudotuspeleihin. Aho ei sitä NHL-huumaa ole vielä kokenut eikä Hurricaneskaan sitten kevään 2009.

Valuutasta puheen ollen, Ahosta on tulossa myös erittäin rikas mies. Hurricanesin GM Don Waddell vahvisti paikalliselle News & Observer -lehdelle jatkosopimusneuvottelujen olevan käynnissä eikä osapuolten välillä ole kuulemma rahasta puhutteassa "älytöntä eroa".

Aho sanoi, että ei ajattele putki- eikä pisteasioita. Oli miten oli, niin nyt ainakin loppuu se jatkuva ulkopuolinen hässäkkä asian tiimoilta. Carolinan suomalainen kultakimpale voi keskittyä auttamaan joukkuettaan niihin voittoihin.

- Tuo putki on makea juttu Aholle, mutta hänen pelistään löytyy vielä seuraava taso, uskokaa tai älkää, Brind'Amour julisti.

Hurricanes vierailee Las Vegasissa heti lauantaina. Ei tarvitse olla edes uhkapelaaja, jos lyö vetoa siitä, että Aho aloittaa heti uuden pisteputken.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.