Skip to main content

Penguins etenee liikaa ykkösketjunsa varassa

Pittsburgh kadotti tavaramerkkinsä eli joukkueen syvyyden Washingtonia vastaan

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin ykkösketju Jake Guentzel-Sidney Crosby-Patric Hörnqvist on loistava yhdistelmä taitoa ja tahtoa. Mutta se ei yksin pysty takomaan joukkueensa kaikkia osumia, joten valmentaja Mike Sullivanin on kiireen vilkkaa keksittävä keinot, joilla hän aktivoi muidenkin pelaajien mailat ennen kuin on liian myöhäistä.

Penguins on 1-2 tappiolla ottelusarjassa Washington Capitalsia vastaan. Kapteeni Crosby ei kuitenkaan ole huolissaan.

- Ihan tyypillistä pudotuspeleille. Aina on asioita, joita pitää sarjan kuluessa parantaa, hän muistutti.

Phil Kessel on ensimmäisten joukossa, joiden puoleen Sullivan on kääntynyt maaleja etsiessään. Kessel on tänä keväänä pelannut yhdeksän pudotuspeliottelua, ja kuusi kertaa hän on saanut aikaiseksi vain yhden laukauksen kohti vastustajan maalia.

Sullivan paljasti puhuneensa Kesselin kanssa kolmannen ottelupäivän aamuna. Keskustelun tulokset eivät näkyneet ainakaan heti tiistai-illan ottelussa, sillä Kessel katseli yhden syöttöpisteensä kanssa, kuinka Capitals juhli 4-3 voittoaan ja siirtyi sarjajohtoon. Hän merkkautti tiistaina yhden laukauksen kohti Braden Holtbyn vartioimaa Capitalsin maalia ajassa 1.14, ja seuraavat 58.46 minuuttia hän pelasi ilman maalille asti yltäneitä vetoja.

 

[Lisää aiheesta: Ovetshkin taiteli Capitalsin voittoon]

 

- Kerroimme hänelle (Kessel), mitä me valmentajat näemme. Puhuimme siitä, kuinka hänen pitäisi laittaa jalkoihinsa liikettä ja pyrkiä kiekolle sekä ruuhkiin. Sen tapaisia asioita. Yritimme antaa vinkkejä, joista voisi olla apua hänelle. Yritämme myös löytää hänen ympärilleen oikeat ihmiset, jotka voisivat auttaa häntä, valmentaja kertoi keskustelun sisällöstä.

Kessel yritti tiistaina löytää kateissa olevan pelinsä yhdessä Derick Brassardin ja Conor Shearyn kanssa. Peli oli kyllä hyvän näköistä, mutta tehotonta. Kesselin kevään pudotuspelien saldo on edelleen yksi maali, samoin Brassardin. Sheary ei ole osunut vielä kertaakaan. Sentteri Brassardin kello käy, sillä hänen on aika näyttää, että hänestä maksettu hinta ei ollut liian korkea: puolustaja Ian Cole, hyökkääjä Ryan Reeves sekä palkkakattoon kiinni nousseet kulut.

Brassard voisi torstain ottelussa esimerkiksi iskeä ratkaisevan maalin ja tasoittaa otteluvoitot 2-2:een. Silloin olisi helpompi ymmärtää, miksi hänen lempinimensä on Big Game Brass, Isojen Pelien Brass. Tehot 1+2=3 yhdeksään otteluun tänä keväänä eivät oikein vastaa nimivalintaa.

- Valmennusjohto pitää aiheesta palaverin. Katsotaan, pystymmekö löytämään oikeat ketjut, jotka avaisivat kaikkien maalihanat, Sullivan lupasi.

Nyt viimeistään on aika kutsua apuun loukkaantumisensa jälkeen pelaavaan kokoonpanoon palannut tähtihyökkääjä Jevgeni Malkin. Malkin ja Kessel ovat aina olleet parhaimmillaan pelatessaan rinnakkain, sillä he osaavat ruokkia toisiaan juuri oikealla tavalla.

Video: PHI-PIT: Phil Kessel ohittaa Brian Elliottin

Penguins on tehnyt vain neljä maalia kahdessa viimeksi pelaamassaan ottelussa, ja kuka muistaa, koska maalin tehneen hyökkääjän sukunimi on viimeksi ollut joku muu kuin Crosby, Guentzel tai Hörnqvist? Oikea vastaus on Carl Hagelin, ensimmäisen kierroksen kuudennessa ottelussa Philadelphia Flyersia vastaan.

Hagelinin toipuminen on vielä kesken, ja päätös hänen pelaamisestaan tehdään torstaina ennen ottelun alkua.

- Vointini on ilman muuta parempi. Siitä saa aina lisää energiaa ja itseluottamusta, kun saa olla kavereiden kanssa jäällä. Minä menen torstaina aamujäille, katsotaan sitten, hän tuumi keskiviikon harjoitusten päätyttyä.

Viime vuonna Penguins voitti tärkeän neljännen ottelun Ottawa Senatorsia vastaan idän finaalissa ja tasoitti sarjan 2-2:een. Onnistuuko tasoitus torstain ottelussa?

-Sarja on 1-2, ja olemme olleet siinä tilanteessa ennenkin. Meidän edellisen ottelun virheemme ovat helposti korjattavissa, Hagelin kuittasi tappioaseman.

Penguins on nyt hävinnyt kolme pudotuspeliottelua putkeen kotona, ensimmäistä kertaa seitsemään vuoteen, eivätkä joukkueen tilastot muutenkaan ole ilo silmälle. Capitals on tehnyt jokaisessa kolmessa kohtaamisessa ensimmäisen maalin. Joukkueet ovat pelanneet idän toisen kierroksen pudotuspelisarjaa 180 minuuttia, ja Penguins on ollut johtoasemassa kaikkiaan 25.06 minuutin ajan.

Penguinsin ykkösketju ei siis saa tulitukea muilta vitjoilta. Ongelman toinen puoli on se, että Capitals on löytänyt Matt Murrayn hanskakäden puolelta kiekon mentävän aukon. Capitals on iskenyt kiekon Murrayn selän taakse yhdeksän kertaa, ja kahdeksan osumaa on painunut verkkoon hanskakäden puolelta. Murrayn pudotuspelien torjuntaprosentti on valahtanut 90,5:een.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- No ei todellakaan, Sullivan keskeytti tiistaina ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa kysymyksen, joka sallituissa olosuhteissa olisi jatkunut, että luuleeko valmentaja Capitalsin tietoisesti pommittavan juuri Murrayn hanskakättä.

- Nykykiekossa on paljon perhostyylin maalivahteja. Heidän pelissään jää tiettyjä alueita maalilla auki, ja useimmiten se on poikkitolpan alla. Sinne meidänkin pelaajamme yrittävät osua, Sullivan jatkoi.

Murray itse ruoti pelanneensa hyvin Capitals-sarjan kaksi ensimmäistä ottelua mutta haparoineensa kolmannessa.

- Kaiken kaikkiaan tunnen oloni hyväksi, hän mainitsi.

Sullivan voi lohduttaa itseään kahdella seikalla. Penguins aloitti tiistain ottelun paljon pirteämmin kuin aikoihin eikä päästänyt Capitalsia kahden maalin johtoon. Lisäksi neljä ottelua tyhjää jauhanut ylivoimapeli tuotti viimeinkin tulosta, kiitos Malkinin paluun.

- Käymme edellisen ottelun läpi ja yritämme ottaa virheistä opiksemme. Keskitymme vain otteluun ja siihen, kuinka voimme olla parempia, Sullivan sanoi keskiviikkona harjoitusten jälkeen eikä halunnut kommentoida Capitalsin Tom Wilsonin rajuja taklauksia tai niiden seurauksia.

Oikeastaan Sullivanilla on kolmaskin ilonaihe. Crosby (8+9=17) ja Guentzel (8+11=19) ovat ensimmäiset joukkuekaverit sitten vuoden 1988, jotka ovat nakuttaneet kauden yhdeksässä ensimmäisessä pudotuspeliottelussa yhteensä vähintään 36 pistettä. Edelliset pistetykit olivat Edmonton Oilersin Mark Messier (7+13=20), Wayne Gretzky (5+12=17) ja Jari Kurri (8+9=17).

Oilers voitti Stanley Cupin vuonna 1988 ja kapteeni Gretzky palkittiin Conn Smythe Trophylla pudotuspelien parhaana pelaajana. Olisiko tässä Sullivanille aineksia joukkuetta motivoivaan puheeseen?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.