Skip to main content

Ovetshkin taiteli Capitalsin voittoon

Washington jatkoi pudotuspelien vierasvoittojensa putkea Pittsburghissa

Teksti Risto Pakarinen @puckarinen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Aleksandr Ovetshkin nousi sankariksi juuri silloin, kun Washington Capitals tarvitsi kapteeniaan eniten. 

Pittsburgh Penguins oli noussut 2-3 tappioasemasta tasoihin ja haki voittomaalia ankarasti. Kiekko tuli siniviivalle, missä Olli Määttä iski sen takaisin alueelle. Samalla Tom Wilson taklasi hänet jään pintaan, ja kun Määtän rysty meni suoraan Nicklas Bäckströmille, Ovetshkin ja Bäckström karkasivat 2-1 hyökkäykseen. 

Vaihdosta vain hetkeä aikaisemmin tullut Bäckström jaksoi polkea kentän päästä päähän, ja kaikki tiesivät, mitä ruotsalaissentteri - ja oikeastaan kuka tahansa - tekisi. Toisella laidalla maalia kohti jyräsi Ovetshkin, vaikka maitohappo kiristikin venäläisen reisiä. Bäckström sai siirrettyä kiekon oikealle puolelleen, ja Ovetshkin laukoi kiekon - tolppaan. 

Ja iski sitten paluukiekon ilmasta maaliin. 

- Onneksi en nostanut käsiäni ilmaan laukauksen jälkeen ja pystyin pelaamaan tilanteen loppuun. Minulla kävi tuuri, Ovetshkin sanoi. 

 

[Lisää aiheesta: Ovetshkin rokotti Penguinsia viime hetkillä]

 

- Se oli varmaan ensimmäinen kerta urallani, kun minä näytin nopealta, Bäckström puolestaan sanoi virnuillen. 

- Jos haluaa menestyä pudotuspeleissä, on pakko voittaa vieraissa, varsinkin, kun he voittivat ensimmäisen ottelun. On mukavampaa olla sarjassa 2-1 johdossa kuin 2-1 tappiolla, hän jatkoi. 

Capitals ei ole tämän kevään pudotuspeleissä hävinnyt vieraissa vielä kertaakaan (4-0). 

Capitalsin ja Penguinsin pudotuspelisarjaa voi verrata Othello-lautapeliin, missä pelaajat asettavat vuorotellen mustia ja valkoisia nappuloita pelikentälle. Nappulat yritetään asettaa niin, että kahden oman väliin jää mahdollisimman paljon vastustajan nappuloita, jotka saa sitten kääntää omien nappuloiden värisiksi. 

Myös Capsin ja Pensin sarjassa peli saattaa näyttää olevan toisen hallinnassa, kunnes yksi oikea siirto kääntää kaiken päälaelleen, ensin yhdessä ottelussa ja sitten ottelusarjassa. Kolmannessa ottelussa Penguins näytti olevan lopussa vahvempi, mutta sitten Capitals käänsi tilanteen yhdellä siirrolla mustasta valkoiseksi. 

- Kentällä on kaksi hyvää joukkuetta, ja tilaa on vähän. Sarja on tiukka, jokaisesta sentistä pitää taistella, ja jokaisen sentin eteen pitää tehdä töitä. Tämä on todellakin senteistä kiinni, Capitalsin valmentaja Barry Trotz sanoi. 

Video: PIT-WSH: Ovetshkin osuu ilmasta

- Penguinsilla oli meidän päässämme pitkä pyöritys, he olivat kaikkialla ja pakottivat meidät puolustuskannalle, Trotz totesi voittomaalin synnystä. 

- Sitten saimme kiekon ja pääsimme hyökkäämään toiseen suuntaan. 

Niin, yksi harhasyöttö, yksi vaihdosta kentälle tullut levännyt taituri - ja yksi Aleksandr Ovetshkin.

- Se oli maailmanluokan maali, Trotz sanoi. 

- Luulin ensin, että se meni suoraan maaliin, mutta näin sitten hidastuksesta, että hän löi kiekon ilmasta. Hänellä on uskomattomat kädet, ja siksi hän onkin tehnyt niin paljon maaleja. 

Samalla Ovetshkin nousi yksin Capitalsin pudotuspelihistorian voittomaalitilaston kärkeen. Maali oli osuvasti Great 8:n kahdeksas voittomaali. 

Jo ennen ottelua Penguinsin leirissä tiedettiin, että Capitals tulee otteluun kovaa ja janoaa vierasvoittoa, jolla napata kotietu takaisin itselleen. Tappiosta huolimatta Pittsburgh löysi ottelusta myös paljon hyvää. 

- Pelasimme hyvin, emmekä antaneet heille paljon paikkoja. Meidän pitää välttää jäähyjä, niin että he eivät saa ylivoimatilanteita. Mutta muuten pelasimme minun mielestäni hyvin, kaikki ketjut saivat painetta heidän päähänsä, mutta tänään kävi vain niin, että he hyödynsivät meidän pienen herpaantumisemme, Penguinsin kapteeni Sidney Crosby totesi. 

Video: PIT-WSH: Guentzelin syöttö löytää Crosbyn

Penguinsin kannalta hyvää oli varmasti se, että kaikki ketjut saivat tilanteita aikaan, mutta juuri nyt joukkueen tehot ovat täysin Crosbyn ketjun varassa. Edellinen jonkun muun kuin Crosbyn, Patric Hörnqvistin tai Jake Guentzelin tasakentin tekemä maali nähtiin ensimmäisen kierroksen kuudennessa ottelussa Flyersia vastaan. Silloin maalintekijänä oli nyt loukkaantumisen vuoksi sivussa oleva Carl Hagelin. 

Derick Brassard on jäänyt ilman tehopisteitä neljässä viimeisessä ottelussaan. Phil Kessel nappasi nyt sarjan ensimmäisen tehopisteensä, ja Penguins toivoo sen saavan maalitykin vauhtiin. 

- Yritämme saada hänet pelaamaan yksinkertaisemmin: laukomaan kun on paikka. Tiedämme, että hän on parhaimmillaan, kun panokset nousevat, Penguinsin valmentaja Mike Sullivan totesi. 

Panokset nousevat ottelu ottelulta, ja virheisiin on aina vain vähemmän varaa. Capitals tietää, että joukkueella on nyt etulyöntiasema.  

- Se oli iso, iso maali, koko joukkueelle. Me halusimme voittaa tänään ja teimme sen. Ei ole mitään väliä, kuka maaleja tekee. Me uhraudumme toistemme puolesta, annamme kaikkemme, ja meidän pitää tehdä niin jatkossakin, Ovetshkin sanoi. 

Capitals nimittäin tietää myös sen, että etulyöntiasema voi kääntyä hyvin nopeasti. Yksikin väärä siirto, ja kaikki näyttää mustalta. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.