GettyImages-2157149950

Paul Maurice esiintyi tyynenä sunnuntaina, päivä Stanley Cup -finaalisarjan neljännen ottelun jälkeen.

Päävalmentaja Maurice oli Florida Panthersin ainoa median eteen tullut hahmo. Loppusummerista Edmontonin Rogers Placessa oli kulunut vain reilut 12 tuntia, joten tuloksen käsittelyyn ei vielä ollut tarjoutunut liikaa aikaa.

Panthers ei vielä lyönyt viimeistä niittiä koko NHL-kaudelle 2023-24. Tarjolla oli seurahistorian ensimmäinen Stanley Cup, kun Edmonton Oilers isännöi Panthersia mahdollisessa katkaisuottelussa. Toisin kuitenkin kävi, sillä Oilers nappasi kaventavan voiton suorastaan näytöstyyliin.

– Tulimme laittamaan sarjan poikki. Saimme pienen muistutuksen siitä, mikä tilanne todella on, ja nyt palataan taas olennaiseen. Se on siis tavoitteemme seuraavalle kahdelle päivälle, Maurice sanoi.

Hurjinta oli se, millä tavalla Oilers lopulta voiton nappasi. Se iski maaleja heti ensimmäisessä erässä, mutta vielä kiihdytti tahtia illan edetessä. Miltei uskomattomilla tilastoilla finaalisarjassa pelannut ja kärkisuosikiksi Conn Smythe Trophyn suhteen noussut Sergei Bobrovski vaihdettiin pois maaliltaan, kun kotijoukkueen ilotulitus ei ottanut millään loppuakseen.

Edmontonin voittolukemat merkittiin lopulta murskaavaan muotoon 8-1. Kärkitähtenä hääri Oilersin kapteeni Connor McDavid, joka kirjautti peräti neljä tehopistettä (1+3). Floridan ottelun ainokaisen teki ensimmäisessä erässä Vladimir Tarasenko, jonka kavennusmaalin herättämät toiveet noususta haihtuivat kuitenkin nopeasti.

Oilersin ja Panthersin neljännen Stanley Cup -loppuottelun huippuhetket

Maurice ei tällä kertaa ollut aivan yhtä runsassanainen tai humoristinen kuin monin paikoin pudotuspelien aikana. Konkarivalmentaja oli kuitenkin analysoinut tappion tärkeimmät syyt nopeasti.

– Oloni on sama kuin heti ottelun jälkeen. Edmonton oli vahva ja hyökkäsi nopeudellaan vahvasti. Meillä oli joitain pieniä haasteita puolustussuuntaan. Edmontonilla oli vauhtia, ja meidän on yksinkertaisesti parannettava, Maurice sanoi.

Edessä on jälleen pitkä matka kotiin. Sarjan viides ottelu pelataan Panthersin kotiareenalla tiistaina. Silloin tarjolla on siis toinen tilaisuus katkaista sarja. Kovin usein toistetaan kliseetä, jonka mukaan sarjan katkaiseva voitto on kaikista vaikein, eikä se osoittautunut kovin vääräksi tälläkään kertaa.

Maurice ei aio pitää mittavia videosulkeisia, vaan korostaa joukkueelleen niitä seikkoja, joiden vuoksi ensimmäinen tilaisuus nostella Stanley Cupia valui sormien läpi.

– Joinain iltoina talteen kertyy 130 videoklippiä, joista ei tarvitse näyttää mitään. Tärkeää on kuitenkin löytää jokin yhteinen teema. Tällä kertaa se oli selvä. Oilers iski meitä vastaan vahvasti suorilla hyökkäyksillä, Maurice kertasi.

Jo ennen finaalien alkua esillä oli Panthersin viime vuoden kokemus Stanley Cup -loppuotteluiden häviävänä osapuolena. Sikäli finaalit ovat olleet valtaosalle joukkueen pelaajista nyt tuttu ympäristö. Uutta on kuitenkin se, että tarjolla on oikeasti mahdollisuus voittaa. Viime vuonna Vegas Golden Knights lipsautti Floridalle vain yhden ainokaisen voiton.

Mauricen sunnuntainen olemus lienee sellainen, jonka hän haluaa tartuttaa pelaajiinsa seuraavaa ottelua edeltävinä välipäivinä. Kokeneet hahmot ja johtavat pelaajat kapteeni Aleksander Barkovista alkaen pyrkivät pitämään keskittymisen olennaisessa, haaveilematta liikaa tai turhautumatta lainkaan.

– Joukkueiden tunteet menevät aina ylös ja alas, kun kyse on ammattilaisurheilusta. Mitä pidemmälle pudotuspelit etenevät, sitä äärimmäisempiä tunteet ja niiden heilahtelut ovat. Silloin nojataan näihin kokeneisiin johtohahmoihin. Emme halua kokonaan unohtaa tunteita tai sulkea silmiämme niiltä, mutta haluamme pitää ne sopivasti kurissa ja heilahtelut pieninä, Maurice toivoi.

Aiheeseen liittyvä sisältö