Oilers 61524

Edmonton Oilers ilmoitti lauantaina, että vielä ei ollut aika kiittää, kumartaa ja siirtyä täysillä kesälaitumille.
 
Stanley Cup -finaalisarja oli ensimmäisen kerran katkolla, mutta Oilers selvitti pakkovoiton paikan kotikentällään. Florida Panthers kaatui, ja vieläpä hurjin 8-1-lukemin. Edmonton on nyt ottelusarjassa tappiolla voitoin 1-3.
 
– Tuntemukset tällä hetkellä ovat rehellisesti sanottuna aika samat kuin kolmannen ottelun jälkeen. Asenteemme ja uskomme ovat ennallaan. Olemme voiton lähempänä, mutta vain yhden voiton lähempänä. Oli silti kiva näyttää, että pystymme kyllä tällaiseen ja osaamme laittaa kiekkoa tuonkin maalivahdin taakse. Ehkä tämä myös herättää jotain epäilystä toisella puolella, Oilersin hyökkääjä Zach Hyman sanoi.
 
Edmontonin syöksykierteeksi muuttumassa ollut tappioputki katkesi vihdoin, ja vaikka Panthers on edelleen vahvoissa asemissa, Edmonton pystyi ainakin välttämään tilanteen, jossa vastustaja olisi ollut jo varhaisessa vaiheessa nostamassa Stanley Cupia Oilersin kotiluolassa.

SCF, O4: Panthers ampuu tolppiin, Oilers maaliin

Oilersin kahdeksan tehtyä maalia tulivat kuudelta eri maalintekijältä. Tehopisteille pääsi ottelun tiimellyksessä kaikkiaan 15 eri pelaajaa. Moni pelaaja sai tauluun onnistumisia, joiden "ansaitsemisesta" Edmontonin leirissä oli jouduttu jauhamaan kyllästymiseen asti.
 
– Olimme kärsivällisempiä ja pidimme malttimme paremmin varsinkin maalintekotilanteissa. Voitoissa kaikkien pitää kantaa kortensa kekoon, eikä kaikki voi aina lähteä isoimmista pelaajista. Syvyyttä tarvitaan. Meillä on ainutlaatuinen joukkue, joka on parhaimmillaan selkä seinää vasten. Näytimme sen jo kauden alussa, kun olimme sarjataulukon pohjalla ja ponnistimme sieltä huimiin voittoputkiin. Kun löydämme rytmimme ja pelaamme parasta jääkiekkoamme, tiedämme sen kyllä, ja niin kävi tänään, hyökkääjä Connor Brown sanoi.
 
Panthersin maalivahti Sergei Bobrovski oli pelannut sarjan kolme ensimmäistä ottelua suorastaan historiallisella tasolla ja tylsyttänyt yhdessä joukkueensa ensiluokkaisen puolustuspelaamisen kanssa kaikki Oilersin aikeet.
 
Nyt Edmonton sai vihdoin huomata, että vastassa on vain ihminen. Oilers toki muotoili asian enemmänkin niin, että muutkin saivat huomata asian, josta Edmontonin pukukopissa oltiin koko ajan vakuuttuneita.
 
– Ei ole helppoa, kun voittoa ei tahdo tulla, kiekko ei tahdo upota, ja vastustajan maalivahti alkaa näyttää lyömättömältä. Jääkiekossa kaiken pystyy kuitenkin murtamaan. Mitä enemmän pelaa, sitä paremmin ymmärtää, että kun tilanteita vain tulee, niin jossain kohtaa alkaa upota, Hyman tuumi.
 
Edmonton teki myös loppuottelusarjan ensimmäisen ylivoimamaalinsa. Yksilöistä onnistumisia oli kaivattu etenkin Leon Draisaitlille, joka katkaisi kolmen ottelun pisteettömän jaksonsa kahteen syöttöpisteeseen. Kaikki asiat, joita odotettiin nähtävän finaalisarjan mittaan, tapahtuivat nyt yhdessä illassa.

Oilersin ja Panthersin neljännen Stanley Cup -loppuottelun huippuhetket

Connor McDavid laittoi vielä saksalaistakin paremmaksi. Kapteeni oli tittelinsä arvoinen ja jatkoi oman pisteputkensa kolmen ottelun mittaiseksi. McDavid iski lauantaina yhden maalin itse ja syötti kolme lisää.
 
– Hän on tehnyt tuota kaikilla tasoilla. On mahtavaa nähdä, miten hän joka ilta johtaa kentällä ja sen ulkopuolella. Olemme sikäli onnekkaita. Hän tekee töitä kovempaa kuin kukaan koskaan tapaamani. Isot pelaajat johtavat, ja hän on yksi heistä. Hän johtaa sekä sanoillaan että esimerkillään. Kun tarvitsemme jotain, hän antaa sen, Brown kehui kapteeniaan.
 
Sarjan viides ottelu pelataan tiistaina. Sitä ennen matkustetaan taas Yhdysvaltojen puolelle, sillä Floridan toinen tilaisuus sarjan katkaisemiseen tulee kotiyleisön edessä Amerant Bank Arenassa.
 
– Hauskaa pelata tällainen ottelu kotona. Maaleja, faneille vähän juhlittavaa. Saimme vihdoin jonkinlaisen läpimurron. Seuraavaksi menemme Floridaan, pelaamme samalla tavalla koko 60 minuuttia, ja silloin meillä on hyvä mahdollisuus voittaa myös se ottelu, uskoi Mattias Janmark.
 
Periaatteessa ajatusta tukivat koko ajan myös tilastot. Oilersilla on ollut paikkansa, mutta maalit ovat olleet hämmästyttävän tiukassa. Nyt nähtiin kliseinen ketsuppipulloilmiö.
 
– Ero oli yksinkertaisesti maalinteossa. Jääkiekossa ei ole moraalisia voittoja. Olimme 0-3-tilanteessa, vaikka koimme pelanneemme hyvin, mutta pitää vain jatkaa omaa polkua. Ihmiset ulkopuolella näkevät vain sarjan tilanteen. Kopissa uskomme kuitenkin olleemme koko ajan lähellä. Se ruokkii ryhmämme uskoa, ja hiljalleen niin alkaa tapahtua myös koppimme ulkopuolella, Hyman näki.

Aiheeseen liittyvä sisältö