Skip to main content

Voiko Ovetshkin sittenkin rikkoa Gretzkyn maaliennätyksen?

Peräkkäiset hattutemput ampunutta venäläistykkiä ei tunnu pysäyttävän mikään

Teksti JP Mikola @JPMikola / NHL.com/fi

NHL on täynnä teini-ikäisiä tähtiä ja komeetan lailla loisteeseen nousseita parikymppisiä  nuoria miehiä, mutta tuikkivat ne veteraani-ikää lähestyvät vähän varttuneemmatkin virtuoosit. Esimerkkejä ei tarvitse etsiä maalintekijätilaston paalupaikkaa kauempaa.

Aleksandr Ovetshkinin etuhiuksissa on jo hiven harmaata, mutta kaukalossa 33-vuotias venäläinen ei näytä vanhenemisen merkkejä. Pikemminkin päinvastoin.

Carolina Hurricanesin kovavireisiä suomalaisia vastaan "Ovie" laukoi hattutempun. Jälleen. Kolmen maalin ilta oli ahnaan maalinsylkijän uran 22:s. Ja mikä hämmentävintä, lippikset lentelivät kaukaloon toisessa pelissä peräkkäin. Saman voi sanoa vielä toisellakin tavalla: Ovetshkin on kahdessa viime kamppailussa latonut kiekon kuudesti vastustajan verkkoon.

Se ei ole tyypillistä, tavallista tai tuttua edes Ovetshkinille. Tummennetun visiirinsä takaa hän ei ole aiemmin samanlaista nähnyt.

- Sanoin Detroit-pelin hattutempun jälkeen, että ei näitä joka ilta tule, Capitals-tähti mietti naama peruslukemilla Hurricanes-ottelun jälkeen.

Ei tule, mutta nyt tuli taas.

- Sain otteluun hyvän alun, kun heti ensimmäinen laukaukseni meni maaliin. Tietysti aikaa oli siinä vaiheessa tehdä lisääkin, koska peliaikaa oli paljon, mutta eihän sitä koskaan tiedä, vaatimaton viimeistelijä mietiskeli.

Video: CAR-WSH: Ovetshkin tekee jälleen hattutempun

Ei ihme, että kahden suurvallan pääkaupungeissa kortteeriaan pitävä Ovetshkin on jälkeen kerran ottanut oman paikkansa tilaston kärjestä. Moskovalais-washingtonilainen maalihaupitsi on iskenyt tällä kaudella 29 osumaa, ja maalipörssissä ero kakkosena keikkuvaan Patrik Laineeseen on jo kuusi maalia.

NHL:n tunnetusti tarkoista tilastoista voi kaivaa ennätyksiä hyvinkin tiheällä kammalla. Poimitaan niistä pari kolme ennen kuin päästään niin sanotusti itse asiaan eli Gretzkyn rikkomattomana pidetyn maaliennätyksen mahdolliseen rikkomiseen.

Erikoisuus 1: Koko 2000-luvulla on ennen perjantai-iltaa ja Ovetshkinin onnistumista nähty vain yksi peräkkäisten ottelukierrosten tupla-hattutemppuilija. Alex Kovalev teki kaudella 2000-01 moisen erikoisuuden sekä marraskuussa että helmikuussa.

Erikoisuus 2: Viimeisen 25 kauden aikana Ovetshkin on vasta kolmas pelaaja, joka on yltänyt kauden 31 ensimmäisessä ottelussaan vähintään 28 maaliin. Pittsburgh Penguinsin Jaromir Jagr teki sen kahdesti, Mario Lemieux kertaalleen.

Erikoisuus 3: Entäpä vertailukohdat suomalaisiin supertähtiin? Hattutemppu numero 22 nosti Ovetshkinin Jari Kurrin kannoille kaikkien aikojen kovimpien eurooppalaissyntyisten hattutemppuilijoiden listalla. Kurri teki urallaan 23 hattutemppua, mikä oikeuttaa jokerikasvatin kaikkien aikojen hat trick -tilastossa sijalle kymmenen. Sijalta 11 löytyy seuraava suomalainen, Teemu Selänne, jonka rinnalle Ovetshkin nyt nousi.

 

[Lisää aiheesta: Ovetskin ennätystahdissa]

 

Jonkun muun pelaajan kohdalla voisi suitsuttaa, että "nämä saavutukset nostavat hänet kovien nimien rinnalle". Ovetshkinin kohdalla on latteasti lausuttava, että hän on jo paljon aiemmin laukonut nimensä NHL:n ikiaikaiseen sankaritarustoon.

Washington Capitalsin kapteenin pisteputki on tällä hetkellä 14 ottelun mittainen, mutta nyt koossa olevat 29 maalia on sittenkin kovempi lukema. Jos käyttöön otetaan yhdysvaltalaisen tohtorin Kenneth H. Cooperin kehittelemästä juoksutestistä ja muista kestävyyssuorituksista tuttu tasaisen vauhdin taulukko, niin härkämäinen voimanpesä on nyt tätä kautta ajatellen 74 maalin vauhdissa. Vaikka ikää tosiaan on jo 33 vuotta, mikään ei tunnu hidastavan Ovetshkinia.

Iso kysymys kuuluukin nyt, onko Ovetshkinilla edellytyksiä, saumoja, rahkeita, kykyjä - ja mikä oleellista - tarpeeksi pelivuosia, jotta hän voisi rikkoa kaikkien aikojen maalitilaston ykkösenä keikkuvan Wayne Gretzkyn ennätyksen?

Legendaarinen "Ysiysi" tehtaili urallaan käsittämättömät 894 runkosarjamaalia. Hattutemppuja oli 50.

Toki ottelumääräkin oli muhkea 1 487 ottelua, mutta 0,60 maalin ottelukohtainen keskiarvo on ehkä juuri siksi niin hämmästyttävä.
Hämmästyttävä on myös Ovetshkinin tahti. Hän on nyt 33-vuotiaana saanut kasaan 636 osumaa. Maalikeskiarvo on messevä ja hämmentävä: 1 035 ottelua ja 0,61 osumaa per peli.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Niin kuin hyvin tiedetään, Mr. 99 lopetti uransa keväällä 1999, mutta harvemmin esiin nostettu tosiasia on se, että Gretzky teki 33 vuotta täytettyään vielä 106 maalia. Jos Ovetshkin tekisi saman, hän ei vielä nousi kaikkien aikojen tilaston kärkeen.

Mutta mitä, jos hän tekeekin enemmän? Entä jos Gretzkyn rikkomattomana pidetty ennätys ei olekaan rikkomaton?

Vertailukohtia voi hakea Gretzkyä nuoremmista supertähdistä. On hyvin tiedossa, että nykyään moni pelaaja jatkaa uraansa pidemmälle kuin viime vuosituhannella. Niin kuin NHL:stä tiedetään, ikä on vain numero, eikä ikärajoituksia ole kuin taalaliigaan sisään tullessa. Edes Connor McDavidin kaltaisilla planeetan poikkeusyksilöillä ei ollut asiaa NHL-jäille ennen varausikää, eli nopeimmillaankin superteinit pääsevät irti vasta runsaat kolme kuukautta varaustilaisuutensa jälkeen.

Mutta entä supervanhukset? Potkitaanko heidät pois peleistä, kun mittarissa on runsaasti ikää tai pelikausia. Ei tietenkään. Papereita tai henkilöllisyystodistuksia ei siinä vaiheessa kysellä. Peliuraa saa jatkaa juuri niin pitkään kuin rahkeita riittää. Toki voi olettaa, että Ovetshkinin tahti ja tuotteliaisuus hiipuu jossakin vaiheessa, mutta kahden peräkkäisen hattutempun jälkeen voi soveltaa laulun sanoja ja todeta, että "se päivä ei ole juuri tänään". Ja miksi ihmeessä vireen voisi edes kuvitella katoavan tai maalinälän hiipuvan juuri 33-vuotiaana?

Video: WSH-DET: Ovetshkinille NHL-uran 21. hattutemppu

Otetaanpa pari vertailukohtaa: Teemu Selänne lopetti uransa vasta 43-vuotiaana. Mitä hän sai aikaan nyky-Ovetshkinin ikäisenä eli 33 vuotta täytettyään? Selänne iski vielä 248 maalia ja nosti koko uransa saldon 684 osumaan. Nuoruusvuosien vire oli häkellyttävä, mutta sitä oli ura kaikkineenkin. Koko uran maalitahti oli 0,47 osumaa per peli, viimeisen kymmenen vuoden maalikeskiarvo oli 0,38.

Entäpä kaikkien aikojen eurooppalaiskiekkoilija Jaromir Jagr? Tshekkivirtuoosi iski NHL:ssä 766 osumaa, kävi varttuneemmalla iällä "pitämässä välivuosia" KHL:ssa, mutta jätti silti lähtemättömän jäljen ennätyskirjoihin. Jagr ehti iskeä 33 vuotta täytettyään 229 NHL-maalia. Ei ihme, että hänen nimensä on kaiverrettu kaikkien aikojen maalitilaston sijalle kolme Gretzkyn ja Gordie Howen (1 767 ottelua ja 801 maalia) jälkeen.

Ovetshkinin omista ajatuksista ei ole tietoa, mutta ainakaan joulukuussa 2018 hän ei näytä jäähdyttelevältä ja uransa auringonlaskua kohti luistelevalta kehäraakilta. Hän on maailman parhaan jääkiekkosarjan paras maalintekijä, joka on nykyisellä tahdillaan rikkomassa oman uransa yhden kauden maaliennätyksen, joka on 65 osumaa kaudelta 2007-08.

Yhtä vähän on relevantteja perusteluja väittää, ettei Ovetshkin pystyisi pelaamaan NHL:ssä 40 vuotta täytettyään. Kun jätetään laskuista työsulun typistämä kausi 2012-13 sekä meneillään oleva sesonki, Ovie on pelannut tulokaskaudesta 2005-06 alkaneella NHL-urallaan taalakaukaloissa keskimäärin 79,5 ottelua per kausi. Venäläinen kone kestää.

Toki Ovetshkin tarvitsee vielä 259 maalia ohittaakseen Gretzkyn, mutta yhtäkkiä sellaisen potin kasaan saaminen ei kuulostakaan utopistiselta. Jos Ovie pystyy tahkoamaan taalakaukaloissa yhtä kauan kuin Selänne, hänelle riittää Gretzkyn ohittamiseen tasaisen vauhdin taulukolla 26 maalia kaudessa. Ja kun venäläistykin piipussa on takuulla vielä muutama 40 maalin kausi, uran ehtoopuolella riittää harvatahtisempikin verkkojen heiluttelu.

Rikkomaton ennätys ei ehkä olekaan rikkomaton.

 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.