Skip to main content

Ovetshkin tavoittelee NHL-uransa maaliennätystä

Capitalsin kapteeni on matkalla NHL-uransa kahdeksanteen maalikuninkuuteen

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Aleksandr Ovetshkinin viime kaudesta piti tulla pannukakku. Capitalsin kapteenin paidattomat juhlintakuvat kesällä 2017 vietetyistä omista häistään saivat kiekkomaailman huolestumaan, sillä sukupolvensa parhaana maalintekijänä pidetty hyökkääjä oli saanut kuvien perusteella kenties hieman kesäkiloja vyötärölleen.

Muutaman sekunnin videoklippi oli kuitenkin mitä mahtavin esimerkki siitä, kuinka nykyisessä nopean tiedonvälityksen maailmassa kärpänen kasvaa valtavasi härkäseksi alta aikayksikön. Ovetshkin teki heti kauden 2017-18 kahdessa ensimmäisessä ottelussa yhteensä seitsemän maalia. 

Pikakelaus kesäkuuhun 2018. Ovetshkinista otettiin Stanley Cup -finaalien viimeisen ottelun lehdistötilaisuudessa kuvia, joissa hän istui pöydän takana haastateltavana aivan muina miehinä, seurassaan Stanley Cup -pokaali ja pudotuspelien parhaalle pelaajalle jaettava Conn Smythe Trophy.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Kesällä NHL:n palkintogaalassa hän poseerasi neljän pokaalin kanssa, kun mukaan tuotiin vielä maalikuninkaalle jaettava Maurice Richard Trophy ja Itäisen konferenssin voittopokaali Prince of Wales Trophy.

Viime kesänä Ovetshkin juhli taas, minkä jälkeen hän aloitti kauden kolmen ottelun maaliputkella. Maaleja syntyi neljä.

Kun Winnipeg Jetsin suomalaistykki Patrik Laine rakenteli hiljattain komean maaliputken ja takoi yhdessä ottelussa historialliset viisi maalia, alettiin hänen kohdallaan puhua tosissaan maalikuninkuudesta. Mutta Ovetshkin, 33, on jälleen näyttänyt, että nimenomaan hän on yhä se pelaaja, joka pitää päihittää maalitilastoissa, mikäli mielii maalipörssin ykköseksi.

Ovetshkin on tällä hetkellä neljän ottelun maaliputkessa, eikä maalittomia otteluita mahdu viimeisiin 12 otteluun kuin kaksi. Hän on tehnyt näissä peleissä 13 maalia, viimeksi hattutempun Detroit Red Wingsin verkkoon tiistaina.

Video: WSH-DET: Ovetshkinille NHL-uran 21. hattutemppu

- Hän pelaa todella hyvin, rakentaa erilaisia tilanteita ja on uhka koko ajan. Hän on jatkanut siitä, miten hän pelasi viime kauden pari viimeistä kuukautta, ja hänestä näkee, että hän nauttii. Hän on löytänyt peli-ilon ja tekee todella kovasti töitä, ja se on hyvä asia meidän kannaltamme, sanoi Capitalsin maalivahti Braden Holtby Detroit-ottelun jälkeen.

- Hän on pelaaja, joka saa asioita tapahtumaan mailallaan, kun saa kiekon. Hän on fiksu pelaaja, suorastaan härkä. Jestas, millainen laukaus hänellä on, päivitteli Red Wingsin hyökkääjä Justin Abdelkader.

Hattutemppu oli Ovetshkinille NHL-uran 21:s. Hän on taalaliigan kaikkien aikojen hattutempputilastossa sijalla 12.

- Tämä kelpaa. Tein pari onnekasta maalia, Ovetshkin myhäili ottelun jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Tampa Bay Lightningin meno vain kiihtyy]

 

Vaikka Ovetshkin onkin jäänyt maaleitta kahdesti 12 viime ottelussaan, on hän kirjauttanut niissäkin syöttöpisteitä. Viimeisin nollailta on osunut kohdalle 14. marraskuuta, jolloin Capitals kohtasi Winnipeg Jetsin.

- En tiedä, mistä se johtuu. Yritän pitää pelini yksinkertaisena. Saan myös paikkoja, hän sanoi.

Hattutemppujen määrässä seuraavat ohitettavat ovat 22 hattutemppua tehnyt Teemu Selänne ja yhden enemmän iskenyt Jari Kurri. Ovetshkin myönsi, että kolmannen maalin jälkeen katsomosta kaukaloon lentävät hatut ovat yhä erityinen näky.

- Joka päivä ei saa myöskään tehtyä hattutemppuja, joten se on edelleen hienoa.

Capitalsin päävalmentaja Todd Reirdenillä on myös syytä tyytyväisyyteen. Venäläistähden hienot esitykset ovat helpottaneet hänen ensimmäistä kauttaan joukkueen peräsimessä.

- Hänen starttinsa tähän kauteen on ollut hyvä, ja mikä tärkeintä, maaleja tulee viidellä viittä vastaan. Hän käyttää paikkansa, ja välillä hän tekee onnekkaitakin maaleja, kuten tänään. Hän kuitenkin ansaitsee ne. Hän tekee asioita oikein ja on ollut meille loistava johtaja. En pysty puhumaan tarpeeksi paljon hänen kaudestaan, Reirden sanoi.

Reirdenin maininta Ovetshkinin tasaviisikoin tehdyistä maaleista on todellakin osuva, sillä hänen 25 maalistaan vain seitsemän on tullut ylivoimalla. Näin ollen Ovetshkin on tehnyt 28 prosenttia maaleistaan ylivoimalla, kun maalitilastossa seuraavina tulevien Laineen, Jeff Skinnerin, David Pastrnakin, Brayden Pointin ja Joe Pavelskin ylivoimamaalien osuus koko kauden saldosta on kaikilla suurempi kuin Ovetshkinilla.

Ovetshkin ei osoita minkäänlaisia hiipumisen merkkejä. Hän on jo seitsenkertainen maalikuningas, ja viisi noista titteleistä on tullut kuuden viime kauden aikana.

- Puhuin muutama päivä sitten siitä, millaista on kehittyä vielä hänen iässään sekä siitä, miten hän pystyy siihen. Se ei ole helppoa, sillä hän on kookas pelaaja, joka pelaa fyysistä ja energistä peliä. Hän on ollut kopissamme todella hyvä, ja hänen johtajuutensa on parhaalla tasolla, mitä olen häneltä nähnyt runkosarjan aikana. Hänen pelaamisensa on samaa tasoa. Jotkin hänen kausistaan ovat olleet tilastollisesti parempia, mutta tällä hetkellä hän pelaa parasta kahden suunnan peliään. Siksi hän on ollut kentällä myös otteluiden lopuissa, kun olemme suojelleet johtoa. Annan hänelle paljon tunnustusta siitä, mitä hän on tehnyt, Reirden sanoi.

Video: COL-WSH: Ovetshkin täräyttää huippulaukauksella

Tällä hetkellä 68 maalin vauhdissa olevan Ovetshkinin yhden kauden maaliennätys on kaudelta 2007-08, jolloin hän pyssytti 65 osumaa. Pienellä tahdin kiristämisellä 70 maalin haamurajakin rikkoutuisi. Se olisi NHL:ssä ensimmäinen kerta sitten kauden 1992-93. Tuolloinhan Selänne ja Aleksandr Mogilny tekivät 76 maalia mieheen.

Ovetshkinin kannattaa siis antaa juhlia kesäisin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.