Skip to main content

Ovetshkin puhkaisi taas 30 maalin rajan

Nuoriso vyöryy taalajäille, mutta maalipörssiä isännöi harmaantunut venäläinen

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Nuorten miesten virta kohti NHL:n supertähteyttä käy yhä vuolaampana. Kun runkosarja on kuluvan kauden osalta noin puolivälissään, mahtuu pistepörssin kärkikymmenikköön vain yksi yli kolmekymppinen, Chicago Blackhawksin tähtihyökkääjä Patrick Kane. Kaikki muut ovat korkeintaan 25-vuotiaita. Nikita Kutsherov, Mikko Rantanen, Connor McDavid ja niin edelleen.

Mutta mitäpä tuosta, tuumii muuan ennen aikojaan harmaantunut venäläinen isännöidessään maalipörssiä Washingtonissa. Aleksandr Ovetshkin, 33, ylsi jälleen kerran 30 osuman rajapyykille, kun hän viimeisteli Capitalsille yhden maalin torstaina St. Louis Bluesille kärsityssä 2-5 tappiossa. Maali oli Ovetshkinin ensimmäinen kuuteen otteluun. Samalla hänestä tuli vasta kolmas pelaaja NHL:n historiassa, joka pääsee 30 maalin rajapyykille kauden ensimmäisenä pelaajana ollessaan vähintään 33-vuotias. Ne kaksi muuta ovat Bill Cook (34 vuotta, 1930-31) ja Teemu Selänne (36 vuotta, 2006-07).

Tappio Bluesille ei taatusti ylentänyt mieltä Metropolitan-divisioonaa johtavan Capitalsin leirissä, mutta Ovetshkinin suoritus havisuttaa silti historian siipiä. Nyt 14. kauttaan taalajäillä pelaava Ovetshkin on yltänyt vähintään 30 maaliin jokaisella NHL-kaudellaan. Hän on rikkonut 40 maalin rajan kahdeksan kertaa, ja yhdeksäs odottaa ihan kulman takana.

Maalinsa myötä Ovetshkinista tuli vasta NHL-historian toinen pelaaja, joka on yltänyt 30 maaliin 14 peräkkäisellä kaudella NHL-uransa alusta lukien. Ensimmäinen oli Mike Gartner, joka pöllytti maaliverkkoja uransa kymmenen ensimmäisen kauden aikana nimenomaan Washingtonin riveissä ja venytti peräkkäisten 30 maalien kausien sarjan lopulta 15:een. Tietenkin 15 peräkkäiseen 30 maalin kauteen on pystynyt myös muuan Jaromir Jagr kausina 1991-2007, mutta muita tässä 14 kauden kerhossa ei sitten olekaan.

Video: STL-WSH: Ovetshkin liittyy harvinaiseen kerhoon

- On hienoa päästä tällaiseen seuraan, mutta uraani on vielä runsaasti jäljellä, Ovetshkin totesi.

- Hän on aivan poikkeuksellinen, eliittimaalintekijä. Viime kausi oli pitkä ja hän on jälleen vuoden vanhempi, mutta hän pystyi silti näin nopeasti 30 maaliin. Se nostaa suorituksen arvoa entisestään, Capitalsin päävalmentaja Todd Reirden kehui.

Totta, mutta on otettava kiinni Ovetshkinin lausahdukseen "uraani on vielä runsaasti jäljellä". Blues-ottelu oli Ovetshkinille 203. peräkkäinen ilman poissaoloa. Peli on jäänyt välistä viimeksi lokakuun alkupuolella 2016. Venäläinen hyökkäysvaunu on huippukunnossa ja pelannee nelikymppiseksi, ellei isompia havereita ilmaannu. Juuri nyt 1 042 ottelua käsittävä NHL-ura voi hyvinkin painua puolentoista tuhannen ottelun paremmalle puolelle.

 

[Lisää aiheesta: Ovetshkin voi ohittaa Gretzkyn]

 

Tähän mennessä Ovetshkin on laukonut urallaan 637 maalia. Se on 0,61 maalia ottelua kohden, ja NHL:n maalimäärät ovat kasvussa. Wayne Gretzkyn ennätys, "jota ei rikota koskaan", on 894 maalia. Uransa 38-vuotiaana päättänyt Gretzky teki keskimäärin 0,60 maalia per peli...

Tasaisen vauhdin taulukolla Ovetshkin tarvitsee vielä 424 ottelua ohittaakseen Gretzkyn. Joskus tammi-helmikuussa 2024 Ovetshkin todella porhaltaa ohi Gretzkyn, jos nykyinen tahti säilyy. Syyskuussa 2023 hän täyttää 38 vuotta. Jatkaminen nelikymppiseksi ei taatusti ole mitenkään pois suljettua, vaan jopa todennäköistä. Puheet 900 NHL-maalista voivat olla jopa realismia.

 

[Ketkä pääsevät vielä mukaan? Äänestä viimeiset pelaajat NHL:n All-Star-otteluun..]

 

Toisaalta tällä NHL-kaudella vain yksi yli 35-vuotias on pystynyt tekemään kymmenen maalia, ja hän on Toronto Maple Leafsin Patrick Marleau. Ikääntymistä ei edes Ovetshkin pääse karkuun, mutta kuinka kauan hän pystyy taistelemaan sitä ja nuorten miesten invaasiota vastaan?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.