Skip to main content

Ovetshkin lunasti paikan legendojen joukossa

Washingtonin maalitykin 13 kauden odotus palkittiin Stanley Cup -voitolla

Teksti Varpu Sihvonen @nhlfi / toimittaja, NHL.com/fi

Aleksandr Ovetshkin on voittanut monia henkilökohtaisia palkintoja NHL-urallaan, eikä kukaan ole kyseenalaistanut hänen taitojaan sekä johtajuuttaan. Mutta jotain on silti puuttunut - Stanley Cup. Se on erottanut hänet muista NHL:n tähtipelaajista.

Mutta ei erota enää. Washington Capitalsin kapteeni on nyt saanut nostaa lordi Stanleyn himoitun maljan ilmaan, ja samalla hän itse nousi viimeinkin ja lopullisesti lajin legendojen joukkoon.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Ovetshkinin paitaan ommeltiin kapteenin C-kirjain 6. tammikuuta 2010, ja hän on siitä lähtien ollut Capitalsin kasvot, hyvässä ja pahassa. Hänen harteilleen on jo vuosien ajan ladattu paineita siitä, että Capitals on hänen valtakaudellaan aina alisuorittanut pudotuspeleissä loistavasti sujuneen runkosarjan jälkeen ja Stanley Cup -finaalit ovat jääneet vain tavoittamattomaksi haaveeksi.

Vertailuja kolme Stanley Cupia voittaneeseen Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosbyyn on tehty kaiken aikaa. Mutta toki Ovetshkinin osuus on pantu merkille myös Capitalsin menestyksen hetkinä - ja miksei olisi. Hän on erinomaisen taitava pelaaja mutta myös elämää ja jääkiekkoa suurempi valovoimainen persoona, joka on tällä kaudella puhaltanut joukkueensa liekkeihin, kun kipinät ovat olleet hiipumassa.

Koko NHL-uransa Capitalsia edustanut Ovetshkin, 32, on pelannut 1 003 runkosarjaottelua ja koonnut niissä 607+515=1 122 tehopistettä. Hän saavutti 600 maalin rajan 990. ottelussaan, ja nopeammin rajapyykille ovat päässeet vain Wayne Gretzky (718), Mario Lemieux (719) ja Brett Hull (900).

Video: WSH@CBJ, ottelu 6: Ovetshkin laukoo suoraan syötöstä

NHL:n kaikkien aikojen maalitilastoa johtaa Gretzky 894 osumallaan, ja Ovetshkin on sijalla 19, eli heidän välissään on 287 maalia. Jos Ovetshkin iskee jatkossakin noin 50 maalia kaudessa, hän saavuttaa Gretzkyn vajaassa kuudessa kaudessa. Se on täysin mahdollista, sillä venäläistykki on kuuden vuoden kuluttua vasta 38-vuotias.

Pelkästään nuo tilastot kertovat paljon Ovetshkinin suuruudesta pelaajana, mutta ne ovat vain osa hänen mittaamatonta arvoaan. Hän merkitsee joukkueelleen paljon enemmän kuin hänen tilastoidut maalinsa ja syöttönsä. Varsinkin tällä kaudella hän on ottanut joukkueen kantaakseen ja näyttänyt, että voittoon tarvitaan koko kaukalon mittaista pelaamista. Kenelläkään ei ole varaa vain kyttäillä hyviä maalipaikkoja, ei edes hänellä.

Ovetshkin on tänä keväänä uhrannut kroppansa joukkueen menestyksen eteen ja taklannut sekä blokannut laukauksia sellaisella antaumuksella, että kukaan muu ei ole kehdannut varoa mustelmia tai pelätä luidensa murtumista. Kapteeni on johtanut joukkojaan edestä.

Ovetshkin palkittiin Washingtonin kaupungin avaimella kesäkuussa 2008, kun hän oli voittanut NHL:n arvokkaimman pelaajan palkinnon sekä maali- ja pistepörssin.

- Minä olen kaupungin presidentti tämän päivän, joten määrään jokaisen pitämään hauskaa. Eikä nyt jarrutella hauskanpidossa, hän huudatti yleisöä saadessaan avaimen.

Sellainen Ovetshkin on: täysillä tai ei ollenkaan. Viimeistään Vegas Golden Knightsia vastaan pelatun finaalisarjan aikana fanit ja tv-katsojat saivat tutustua suuria tunteita pursuavaan pelaajaan, joka ei todellakaan pidä mitään sisällään. Hän eli otteluissa mukana joka solullaan, oli sitten jäällä tai penkillä, huusi silkasta riemusta ja sieppasi joukkuekavereitaan karhumaiseen syleilyynsä.

Video: WSH-VGK: Ovetshkin vie Capitalsin johtoon

- Pudotuspelien aikana ei ole huomista. Eletään vain tässä hetkessä, hän muistutti usein, eli itse niin kuin opetti ja pelasi kuin jokainen ottelu olisi ollut hänen viimeisensä.

Ottelun jälkeisissä koppihaastatteluissa kapteeni veti toimittajia puoleensa kuin magneetti, ja muut pelaajat väistyivät medialauman tieltä eivätkä harmitelleet, vaikka eivät päässeet lähellekään omaa pilttuutaan. Se hinta on maksettava, jos on saanut koppipaikan läheltä Ovetshkinia.

Kapteeni piti tunteensa ja paljon puhuvat kasvonsa kurissa ainoastaan silloin, kun toimittajat kyselivät häneltä Stanley Cupin voittamisesta. Hän vältteli aihetta ja sanoi, että puhutaan siitä sitten, jos he pystyvät viemään mestaruuden. Nyt on sen aika. Oman sukupolvensa paras maalintekijä ei kutistunut tai haihtunut pudotuspeleissä, kuten on käynyt niin monta kertaa aikaisemmin.

Liigan maalipörssin tällä kaudella 49 osumallaan voittanut Ovetshkin on kautta aikojen kuudes venäläissyntyinen NHL-joukkueen kapteeni ja heistä ensimmäinen, joka on voittanut Stanley Cupin.

Ovetshkinin 13 kauden mittaiseen odotukseen mahtuneet raskaat pettymykset oli pyyhkäisty pois sillä hetkellä, kun hän nosti kannun ilmaan. Vajaat 16 kiloa painava malja nousi vahvojen käsivarsien varaan kevyesti kuin höyhen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.