2024 Stanley Cup Final - Game Three

Edmonton Oilers pitää molemmin käsin kiinni mahdollisuudestaan. Florida Panthers johtaa Stanley Cup -finaaleja voitoin 3-0, mutta Oilers ei aio luovuttaa ennen kuin viimeinenkin summeri on soinut.

Varmasti myös Oilersin hyökkääjä Connor Brown tietää, että NHL:n pitkässä historiassa finaalien 0-3-tilanteesta on noustu mestaruuteen ainoastaan kerran. Brownilla riittää silti tulevaisuususkoa.

– Kopissamme jokainen luottaa joukkuetovereihinsa. Olemme koko liigassa ainoa joukkue, joka voi saavuttaa jotain sellaista (nousun mestaruuteen). Hyvä alku vaan ottelulle, ja jatketaan siitä, Brown sanoi ennen lauantaista kamppailua.

– Mielestämme olemme hallinneet suurinta osaa ottelusarjasta. Se on hankala juttu, mutta toisaalta olemme joutuneet olemaan monta kertaa tällä kaudella ahtaassa paikassa. Sellaisissa tilanteissa saamme itsestämme parhaan irti. Täytyy vain pelata täydet 60 minuuttia sitä jääkiekkoa, jota osaamme, linjasi Brown.

Edmontonin päävalmentaja Kris Knoblauch tuntuu uskovan aidosti siihen, että loppuottelusarja venyy täyteen mittaan. Seitsemäs finaali pelattaisiin 24. kesäkuuta.

– Jokainen pelaaja on hyvin keskittynyt. Ryhmässä on optimismia, energiaa ja innostusta. Meillä on suuri haaste, mutta myös miehistö, joka on valmiina vastaamaan siihen. Kauden aikana olen nähnyt, miten sitkeä ja hyväasenteinen joukkue tämä on. Olen todella innoissani kymmenestä seuraavasta päivästä, Knoblauch täräytti.

– Tästä tilanteesta täytyy nauttia. Pelaajat tuntuvat olevan samaa mieltä. Toivottavasti Zach Hymanilla on aihetta satukirjaan, kun sarja on paketissa, valmentaja veisteli.

Knoblauch viittasi Oilers-hyökkääjä Hymaniin, jonka harrastuksiin kuuluu lastenkirjojen kirjoittaminen. Tarina jos toinenkin on myös Duncan Keithillä. Keith pelasi NHL:ssä puolustajana vuosina 2005-2022 ja päätti uransa Oilersissa. Keith vieraili Edmontonin kopissa perjantaina.

– Hän kertoi tarinan Chicagosta vuodelta 2011. Blackhawks oli häviöllä 0-3 Vancouver Canucksia vastaan, teki sankarillisen nousun ja hävisi seitsemännessä ottelussa jatkoajalla epäonnekkaan pompun jälkeen. Koskaan ei voi tietää. Jos joukkue on hyvä, asioita tapahtuu. Monen palan pitää loksahtaa kohdalleen, kiekon pitää pomppia hyväksemme ja tekopaikkoja pitää rakentaa. Uskon, että meiltä se onnistuu, paalutti Knoblauch.

Viaplayn ja V sport -kanavien suora lähetys neljännestä finaalista alkaa Suomen aikaa sunnuntain puolella kello 3.15.

Aiheeseen liittyvä sisältö