draisaitl 6-13

Sanat Edmonton Oilersin pukukopissa olivat torstaina jo kovin tuttuja. Sävy vain oli muuttunut, samoin määrä.

Pettymys ja epätoivo alkoivat selvästi kuulua, kun joukkue purki tuntojaan Stanley Cup -finaalisarjan kolmannen ottelun jälkeen. Jälleen voiton napannut Florida Panthers on nyt enää yhden voiton päässä mestaruudesta.

– Meillä oli paljon tilanteita, ja voitto oli ulottuvillamme. Teimme kuitenkin pari virhettä, ja niistä Florida teki maalin. Yritämme löytää keinot Floridan murtamiseen. Olemme pelanneet välillä hyviä pätkiä, välillä huonompia pätkiä, Oilersin supertähti Connor McDavid tuumi.

Oilers onnistui yhdessä illassa nelinkertaistamaan koko ottelusarjan tehtyjen maalien määränsä. Lukemat ovat parantuneet jokaisessa ottelussa, mutta kertaakaan ne eivät ole riittäneet voittoon asti.

Panthers voitti sarjan avauksen maalein 3-0 ja toisen kotiottelunsa lukemin 4-1. Torstaina voitto meni floridalaisvieraille numeroin 4-3.

– Lauoimme paljon, mutta emme vain saaneet kiekkoa millään maaliviivan yli. Paineemme ei ollut tarpeeksi jatkuvaa. On todella turhauttavaa, miten virheet maksavat maalien muodossa omissa. Teimme virheitä sekä yksilöinä ja joukkueena, ja Florida hyödynsi ne välittömästi, McDavidin pitkäaikainen tutkapari Leon Draisaitl sanoi.

– Olemme todella hyvä joukkue hyökkäyssuuntaan. Saamme edelleen luotua tilanteita. Tilanne on kuitenkin toinen, kun on tappiolla valtaosan illasta. Sieltä on todella vaikea tulla takaisin.

Panthers johti torstain ottelua kahden erän jälkeen maalein 4-1, mutta Oilers pystyi sentään tekemään pelistä vielä jännittävän iskemällä kolmannessa erässä kahdesti. Panthersin maalivahti Sergei Bobrovski jatkoi kuitenkin Conn Smythe Trophy -tasoa lähentelevää finaalisarjaansa torjumalla illan aikana 32 kertaa.

EDM-FLA: Bobrovski torjuu McLeodin maalintekoyrityksen

– Mukana on aina vähän onneakin paikkojen suhteen. Ensimmäisessä ja kolmannessa ottelussa olemme pelanneet tarpeeksi hyvin tehdäksemme maaleja. Viimeistelyssä tarvitaan lopulta paljon pelkkää itseluottamustakin, joten toivon, että kolmas erä antoi lisää luottoa siihen, että osaamme laittaa kiekon verkkoon, Oilersin päävalmentaja Krisk Knoblauch sanoi.

Panthersin loistava puolustaminen on tylsyttänyt pudotuspelien aikana tähtipelaajan jos toisenkin. Nyt vuorossa näyttävät olevan Edmontonin tehomiehet.

McDavid sentään on alustanut pari maalia, mutta Draisaitl on finaalisarjassa kokonaan ilman pisteitä. Niin on myös Ryan Nugent-Hopkins, joka aloitti sarjan pudotuspelien pistepörssin kärkiviisikossa, sekä 14 maalia pudotuspeleissä ennen Panthers-sarjaa tykittänyt Zach Hyman.

Bobrovski on kohdannut finaalisarjan aikana 86 laukausta ja torjunut niistä 82, eli hän operoi uskomattomalla torjuntaprosentilla 95,3.

– Pelaamme vahvaa ryhmää vastaan. Kolmesta ottelusta kaksi olisi voinut kääntyä kummalle tahansa. Voisimme olla nyt 2-1 johdossa. Valitettavasti urheilu ei toimi sillä tavalla. Tämä on ikävää. Pelasimme aika hyvin paria virhettä lukuun ottamatta. Se ei selvästikään nyt vain riitä, Draisaitl puntaroi.

EDM-FLA: Foegele karkaa läpi ja iskee tasoituksen

Kolmannen loppuottelun jälkeen oli jo selvästi havaittavissa muutos Oilersin puheenpainoissa ja äänensävyssä. Jokainen ymmärtää, kuinka mahdottomalta nousu nykyasemista Stanley Cupin nostajaksi käytännössä näyttää.

Paras seitsemästä -muodossa pelattujen finaalien aikana 0-3 tilanteesta on noustu mestaruuteen tasan kerran. Tempussa onnistui Toronto Maple Leafs vuonna 1942 finaalisarjassa Detroit Red Wingsiä vastaan. Kaikkina muina 27 kertana 3-0 johtoon päässyt joukkue on lopulta myös vienyt mestaruuden.

– Tuntuu jännältä, koska olen äärimmäisen kiitollinen siitä, että saan seistä tässä vastaamassa näihin kysymyksiin. Pelaamme vielä kesäkuussa, ja siitä pitää olla kiitollinen. Samaan aikaan on todella iso pettymys, että olemme tällaisessa 0-3 tilanteessa. Tilanteen pitää antaa upota tajuntaan. En tiedä, millaiset tilastot ovat historian valossa, mutta jos joku pystyy nousemaan tästä, niin tämä joukkue, Edmontonin maalivahti Stuart Skinner sanoi.

Oilers saa jatkaa kotikentällään myös finaalisarjan neljännessä ottelussa, joka pelataan Rogers Placessa lauantaina. Tällä hetkellä näyttää hyvin mahdolliselta, että se on kauden viimeinen kotiottelu – tai jopa koko NHL-kauden viimeinen koitos.

Päävalmentaja Knoblauch yrittää yhä ammentaa voimaa aiemmista hurmoksen hetkistä, mutta ne tuntuvat kaukaiselta muistolta. Taistelutahto on tallella ja kentälle jätettiin kaikki, mutta tuloksetta.

– Meillä on ollut tällä kaudella pari kahdeksan ottelun voittoputkea ja jopa yksi 16 ottelun voittoputki. Kun homma kulkee, pystymme koviin juttuihin. Olemme näyttäneet, että pystymme voittamaan tuon joukkueen, Knoblauch sanoi.

– Kyse ei ole tilanteesta, jossa olisimme selvästi perässä parempaa vastustajaa. Uskon, että jokainen kopissa ajattelee samoin. Vastustaja on parempi kuin runkosarjassa, mutta uskomme ei horju.

Aiheeseen liittyvä sisältö