Skip to main content

NHL:n runkosarjaa kaksi kuukautta takana

Taalaliigassa nähdään vielä paljon muutoksia ennen kuin kevätaurinko paistaa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Maanantain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme NHL-maailman ajankohtaisimpiin aiheisiin. Tällä kertaa tarkastelemme liigan tilannetta, kun runkosarjaa on takana tasan kaksi kuukautta.

NHL:n runkosarja 2018-19 tuli maanantaina kahden kuukauden ikään. Olemme varmasti oppineet liigasta taas jotain, mutta jos aikaisemmista vuosista olemme yhtään viisastuneet, niin tiedämme myös, että edessä on vielä runsaasti yllättäviä käänteitä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Suomalaisittain on upeaa se, että Colorado Avalanchen Mikko Rantanen johtaa NHL:n pistepörssiä ja Winnipeg Jetsin Patrik Laine maalipörssiä. Ja kaiken lisäksi kumpikin on melkoisessa tahdissa.

Rantanen oli viikon vaihtuessa 137 pisteen vauhdissa. Viimeksi kovempaan lukemaan on pystynyt Pittsburgh Penguinsin Mario Lemieux, joka hurjasteli kaudella 1995-96 komeat 161 tehopistettä. Lemieux'n joukkuekaveri Jaromir Jagr teki samalla sesongilla 149 pistettä. Ehkä nyt nähdään toisto tuosta, sillä Rantasen ketjukaveri Nathan MacKinnon on pistepörssissä kakkosena.

Laine on puolestaan 66 maalin vauhdissa. Tuossakin tilastossa se edellinen kovempi lukema on Lemieux'lla, 69 osumaa kaudelta 1995-96.

Tällä kaudella olemme varmuudella oppineet sen, että maailmanloppua ei kannata julistaa vaikka Laine jää muutamassa peräkkäisessä ottelussa kiikaritehoille.

Video: STL-WPG: Laineen viiden maalin ottelu

- Laine on sen tyyppinen jätkä, että kun kysyy häneltä, miksi hän ei ole osunut viiteen otteluun, niin jotain tuollaista (11 maalia viikossa) on kulman takana. Mikä siunaus se onkaan, että hän on joukkueessamme, Jetsin kapteeni Blake Wheeler muotoili.

Rantasen syöttötahti toisi 103 avustuspistettä. Siinä tilastossa täytyy mennä jo Wayne Gretzkyn vuosiin. Gretzky syötti 122 maalia Los Angeles Kingsin paidassa kaudella 1990-91.

Mutta ehkä ei kannata kiirehtiä asioiden edelle. Vuosi sitten runkosarjan kahden kuukauden kohdalla NHL:n pistepörssiä johti Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherov, joka sijoittui lopulta kolmanneksi. Pistepörssin nimiinsä vienyt Edmonton Oilersin Connor McDavid oli kahden kuukauden väliajoissa yhdeksäntenä.

 

[Lisää aiheesta: Valmiiksi vahva Maple Leafs sai lisää tulivoimaa]

 

Siellä se McDavid kummittelee nytkin. Oilersin kapteeni on 10 pisteen päässä Rantasesta. Suomalaistähden ei varmaan kannata ihan paniikkiin mennä, kunhan tiedostaa, että se McDavidin isku kohti pistepörssin kärkeä tulee varmasti sieltä jossain vaiheessa.

- Huomaan, että ihmiset panikoivat, kun McDavid on jäällä. En ole koskaan nähnyt elämässäni tuollaista pelaajaa. En ole koskaan nähnyt pelaajan tekevän tuota, mitä hän tekee, 1990-luvun puolivälistä lähtien NHL:ssä valmentanut Oilersin tuore käskyttäjä Ken Hitchcock ihasteli.

Viime kauden maalikuningas, Washington Capitalsin Alexander Ovetshkin, oli jo maalipörssin kärjessä, kun runkosarjaa oli takana kaksi kuukautta. Kakkoseksi lopulta sijoittunut Laine oli tuolloin jaetulla 14. sijalla.

Video: WSH-DET: Ovetshkinin tarkka laukaus painuu maaliin

Joten ei vielä varata toreja NHL:n tämän kauden runkosarjan päätöspäivälle. Art Ross Trophya ja Maurice "Rocket" Richard Trophya ei ole vielä lastattu Suomeen tulevaan laivaan.

Entä sitten sarjataulukon puolella? Runkosarjan viime kaudella voittanut Nashville Predators oli kahden kuukauden kohdalla aivan kärjen tuntumassa, mutta St. Louis Blues, New York Islanders ja Dallas Stars onnistuivat jäämään pudotuspelien ulkopuolelle vahvoista aluistaan huolimatta. Philadelphia Flyers teki puolestaan komean nousun. Flyers oli kahden kuukauden kohdalla koko NHL:ssä sijalla 26, mutta paineli lopulta pudotuspeleihin.

Viime kauden kohujoukkue oli tietenkin laajennusseura Vegas Golden Knights, joka heilui tasan vuosi sitten jo ihan hyvissä asemissa, mutta oli vasta laittamassa isoa vaihdetta silmään. Vegas menetti joulukuun viimeisissä 12 ottelussaan vain yhden sarjapisteen.

Tämän kauden Vegas on ilmeisesti sitten Buffalo Sabres. Viime kaudella NHL:n hännänhuipuksi jäänyt Buffalo ehti piipahtaa jo koko liigan kärkipaikallakin ja majailee nyt viidentenä.

Täysin uusi postinumero sarjataulukkokartassa tietää myös uutta iskua vastustajilta. Marraskuussa 10 peräkkäistä ottelua voittaneen Buffalon täytyy tottua siihen.

- Jokainen joukkue on valmistautunut meitä vastaan. He tietävät siitä putkesta nyt. He näkevät, missä me olemme sarjataulukossa. Kaikki vastustajat laittavat parhaan osaamisensa peliin, kun me olemme vastassa, Sabresin päävalmentaja Phil Housley kuvaili joukkueensa uusia haasteita.

Buffalo haluaa ilmeisesti jättää sen Coloradon yhden vaiheen väliin ja hypätä kellarista suoraan herraskartanoon. Avalanche oli selvästi NHL:n huonoin joukkue kaudella 2016-17, mutta pomppasi sieltä viime kaudella niukasti pudotuspeleihin. Nyt Colorado porskuttaa aivan liigan kärkikastissa.

Viime kaudella NHL-päävalmentajien työturva oli harvinaisesti sataprosenttista. Nyt jo neljä seuraa on ehtinyt vaihtaa käskyttäjää ja yksi GM:n. Päävalmentajalleen kenkää antaneet Chicago Blackhawks, Blues ja Kings miehittävät tällä hetkellä NHL:n sarjataulukon kolmea viimeistä sijaa. GM:n pois potkinut Flyers on viidenneksi viimeisenä. Ainoastaan Oilers on päässyt uuden luotsinsa komennossa pienoiseen lentoon.

Näissä kaikissa NHL-kausissa taitaa olla yhteistä vain se, että aina luulee tietävänsä reilun neljännesrunkosarjan jälkeen, mitä tulee tapahtumaan. Joku heittää kuitenkin aina jotain polkupyörän pinnojen väliin ja sitten ollaan katollaan.

Huhtikuun alussa olemme varmuudella viisaampia runkosarjan suhteen. Sitten voimmekin luulla tietävämme, mitä pudotuspeleissä tapahtuu.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.