Skip to main content

NHL-ennakot 25.3. - Laine metsästää maaleja

Jetsin Patrik Laine yrittää saalistaa osumia kahden maalittoman ottelun jälkeen

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan sunnuntaina viisi ottelua, joista jokaisessa nähdään suomalaispelaajia. Winnipeg Jetsin Patrik Laine on yhden osuman päässä maalipörssin kärkipaikkaa pitävästä Aleksandr Ovethskinista. Laine yrittää nousta Capitalsin venäläistähden rinnalle, kun Jets kohtaa palmusunnuntain kotiottelussa liigan kärkijoukkue Nashville Predatorsin.

 

[Lisää aiheesta: Tulokaskaartista on noussut taistelijoita]

 

Lauantaina Predatorsin kukistanut Minnesota Wild hakee sunnuntaina voittoa Boston Bruinsista. Boston on mukana idän kärkitaistelussa, mutta Minnesotan pudotuspelipaikka ei ole vielä varma lännessä. Pudotuspelipaikoista kisaavat lännen joukkueista sunnuntaina myös Anaheim Ducks ja Dallas Stars. Ducks kohtaa vieraissa Edmonton Oilersin ja Stars kotonaan Vancouver Canucksin. Idän puolella Pittsburgh Penguins yrittää pitää Philadelphia Flyersin takanaan.

Laineella suomalaismuuri vastassa

Patrik Laine jäi kahdessa edellisessä ottelussaan maaleitta, mutta hänen kannaltaan tärkeintä lienee se, ettei tiistain kierroksella tullut nilkkavamma ollut vakava. Laineen Jets kohtaa sunnuntaina Predatorsin, joka hävisi lauantaina Wildille. Petopaidoilla riittää varmasti näyttöhaluja tappion jälkeen. Lauantaina Predatorsin maalia vartioi Pekka Rinne, joten sunnuntaina on todennäköisesti Juuse Saroksen vuoro.

Jets haki kärkiotteluun virettä intensiivisellä harjoituksella.

- Meidän teoriamme lyhyeen harjoitukseen on se, että mennään niin kovalla vauhdilla kuin voimme. Tämä oli täyttä kontaktipeliä, ja joskus kyynärpäät nousevat kuten peleissäkin. On hyvä, että intensiivisyys kasvaa, päävalmentaja Paul Maurice sanoi lauantain harjoitusten jälkeen Jetsin verkkosivuilla.

Wild tavoittelee toista isoa päänahkaa

Wild kukisti lauantain kierroksella Predatorsin, mutta varaa leijumiseen ei ole. Minnesota haluaa vahvistaa Central-divisioonan kolmatta sijaansa sunnuntaina, jolloin vastassa on Bruins. Nashvillen Pekka Rinne ei pystynyt pysäyttämään Wildia, mutta pystyykö siihen Bostonin tähtiveskari Tuukka Rask? Bruins on voittanut viidestä viime ottelustaan kaksi, mutta hävinnyt kaksi vasta jatkoajalla.

- Meidän täytyy edetä ottelu kerrallaan. Emme ole vielä varmistaneet paikkaamme pudotuspeleihin, joten keskittymisen pitää olla kohdallaan jokaisessa ottelussa, Wildin hyökkääjä Nino Niederreiter kertoi seuran verkkosivuilla.

Penguins yrittää kaventaa eroa Capitalsiin

Penguins on jäänyt viiden pisteen päähän Capitalsista taistelussa Metropolitan-divisioonan voitosta. Pittsburgh on voittanut viidestä viime ottelustaan kaksi, mutta pisteitä on kertynyt kuusi. Sunnuntaina Penguins pelaa Flyersia vastaan.

Jori Lehterän ja Valtteri Filppulan edustama Flyers taistelee Metropolitan-divisioonassa vielä jopa toisesta sijasta, sillä Penguinsiin on matkaa vain kaksi pistettä. Joukkueiden välissä on Columbus Blue Jackets, joten lähtökohdat runkosarjan viimeisiin viikkoihin ovat kutkuttavat.

Penguins on välillä sekoittanut ketjujaan. Nyt Patric Hörnqvist pelaa samassa ketjussa Sidney Crosbyn ja Jake Guentzelin kanssa. Bryan Rust hyökkää Carl Hagelinin ja Jevgeni Malkinin rinnalla. Malkin (41 maalia) on maalipörssissä kahden osuman päässä Laineesta (43) ja kolmen päässä Aleksandr Ovetshkinista (44).

- Kaikki pystyvät pelaamaan kenen kanssa tahansa ja tietävät hommansa. "Rusty" on vikkelä kaveri, joka aiheuttaa hämminkiä vastustajan maalille ja laittaa kiekkoa sinne. "Horny" tekee hommia maalin edessä, Crosby luonnehti kahta työteliästä joukkuetoveriaan Penguinsin verkkosivuilla.

Aloittaako Stars vihdoin ryhtiliikkeensä?

Stars on hävinnyt seitsemän ottelua peräkkäin ja jäänyt viiden pisteen päähän lännen viimeisestä villi kortti -pudotuspelipaikasta. Vielä muutama viikko sitten Stars näytti etenevän helposti playoffeihin, mutta nyt tuloskunto on ollut täysin päinvastainen.

Tappioputki pitäisi katkaista sunnuntaina, kun vastaa asettuu Canucks, jonka vire on ollut lähes yhtä heikko kuin Starsilla. Vancouver on hävinnyt yhdeksästä viime ottelustaan kahdeksan. Kari Lehtonen aloittanee Starsin maalilla, koska Ben Bishop parantelee vielä polvivammaansa.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Taistelu kärkipaikasta kiihtyy]

 

Ducks pyrkii pudotuspeliviivan päälle

Viiden ottelun pisteputkeen päässyt Ducks kohtaa neljän ottelun vieraskiertueensa kolmannessa kamppailussa Oilersin. Anaheim on niukasti lännen pudotuspeliviivan alapuolella tasapisteissä St. Louis Bluesin kanssa. Blues on pudotuspeliviivan päällä vain paremman maalieronsa turvin. 

Pacific-divisioonassa tilanne on tasainen, sillä Ducks on tasapisteissä Los Angeles Kingsin kanssa. Voitto nostaisi Anaheimin divisioonan kolmannelle sijalle. Edellisessä ottelussaan Ducks hävisi Jetsille jatkoajalla.

- Saimme mukaamme pisteen, joka voi vielä osoittautua tärkeäksi. Roikuimme mukana koko ottelun ajan, Ducksin hyökkääjä Nick Ritchie viittasi Jets-otteluun seuran verkkosivuilla.

Muuta seurattavaa

Canucksin Daniel Sedin pelaa 1 300. runkosarjaottelunsa. Jetsin hyökkääjä Bryan Little on kahden osuman päässä 200 maalin merkkipaalusta ja Starsin Tyler Seguin puolestaan kahden pisteen päässä 500 tehopisteen rajasta.

Ducksin Ryan Getzlaf on kärsinyt flunssasta, ja hänen pelikuntonsa ei ole vielä tiedossa. Bruinsin pelaajista pikkuvammoista kärsivät esimerkiksi Rick Nash, Zdeno Chara ja Torey Krug, joista jokaisen pelikunto on arvoitus. Starsilta on sivussa Ben Bishopin lisäksi myös Jason Spezza, jolla on selkävamma. Canucksilta sivussa on esimerkiksi Markus Granlund.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.