Skip to main content

Tulokaskaartista on noussut taistelijoita

Kokemuksen puute ei ole ongelma Connorille, Hischierille ja Gourdelle

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n historia tuntee neljä tulokasta, jotka on valittu pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi. He ovat kaikki olleet maalivahteja.

Conn Smythe Trophy jaetaan vasta vajaan kolmen kuukauden päästä, mutta muutamat tulokaspelaajat ovat jo antaneet vahvan panoksen joukkueidensa marssiessa pudotuspeleihin tai taistellessa playoff-paikoista. Esimerkiksi Winnipeg Jetsin Kyle Connor, New Jersey Devilsin Nico Hischier ja Tampa Bay Lightningin Yanni Gourde voidaan tällä hetkellä lukea joukkueidensa avainpelaajiin.

 

[Lisää aiheesta: Tilastojen takaa: Taistelu maalikuninkuudesta]

 

Connor iski jatkoaikaratkaisun toisessa peräkkäisessä ottelussa, kun Winnipeg kukisti perjantaina Anaheim Ducksin kotonaan 3-2. Voittomaali oli 21-vuotiaalle yhdysvaltalaislaiturille kauden viides.

- Minulla on hyvä olo jatkoajalla (kolmella kolmea vastaan). Pystyn käyttämään nopeuttani hyväkseni ja yritän luoda tilaa itselleni ja joukkuekavereilleni, Connor kertoi.

Connor on heiluttanut verkkoa tällä kaudella 28 kertaa. Hänellä on hyvät mahdollisuudet voittaa tulokkaiden maalipörssi, sillä ainoa edellä oleva nuorukainen, 29 kertaa osunut Vancouver Cancuksin Brock Boeser, on sairastuvan puolella todennäköisesti kauden loppuun saakka.

- Pelini idea on ampua paljon ja yrittää laukoa nopeasti, USA:n yliopistosarjan kautta NHL-jäille tullut Connor jatkoi.

Video: ANA@WPG: Connor tekee maalin Scheifelen syötöstä

Hischier, 19, pohjusti perjantaina jatkoaikamaalin, kun New Jersey otti playoff-toiveidensa kannalta elintärkeän 4-3-vierasvoiton Pittsburgh Penguinsista. Sveitsiläinen taisteli kiekon itselleen omalla alueella ja lähetti Devilsin ykköstähti Taylor Hallin läpiajoon.

- Nico on pelannut loistavasti tärkeissä otteluissa. Nytkin sen näki, kun hän voitti taistelun kiekosta ja laittoi sen suoraan Hallin lapaan jatkoajalla. Tuo on erityistä, tuota ei opeteta, Devilsin päävalmentaja John Hynes ihasteli.

Viime kesän NHL Draftissa ensimmäisenä varattu Hischier on kerännyt tehot 17+31=48, mikä oikeuttaa tulokkaiden pistepörssissä viidenteen sijaan.

- Tuo on etu siitä, että saa draftin ykkösvarausvuoron. Saa jätkän, joka on todella kilpailunhaluinen, omaa hienon kiekkoälyn ja vastaa haasteisiin, Hynes jatkoi.

Gourde on kaikessa hiljaisuudessa latonut kiekon pömpeliin jo 24 kertaa. Toisin kuin Hischier ja Connor, hän ei ollut mikään nuorisotähti. Joulukuussa 26 vuotta täyttänyttä eli juuri ja juuri tulokkaaksi kelpuutettua pienikokoista kanadalaista ei koskaan varattu NHL:ään.

- Sanotaan, että pienten pelaajien pitää pelata itselleen paikka joukkueessa ja isojen pelaajien pitää pelata itsensä ulos joukkueesta. Yanni Gourde on siitä täydellinen esimerkki. Hän on vain ahertanut ja ahertanut, koska hän ei varmaan saa samanlaista tilaisuutta kuin 190-senttinen jätkä, Tampa Bayn päävalmentaja Jon Cooper kehui.

Gourde on tehoillaan 24+34=58 tulokkaiden pistepörssissä kakkosena. Omissa sfääreissään painelee New York Islandersin Mathew Barzal (20+56=76), joka voi jo asennella kotiinsa palkintokaappia Calder Trophylle.

Video: NSH-TBL: Gourde viimeistee voitto-osuman jatkoajalla

Connor, Gourde ja mahdollisesti Hischier pääsevät maistamaan pudotuspelien ilmapiiriä ensi kuussa. Monet muut tämän kauden hienot tulokkaat kuten Barzal, Boeser, Arizona Coyotesin Clayton Keller ja Chicago Blackhawksin Alex DeBrincat joutuvat siirtämään playoff-haaveitaan ainakin vuodella eteenpäin.

Pudotuspeleissä nähtäviä huipputulokkaita ovat näillä näkymin myös Columbus Blue Jacketsin Pierre-Luc "minut varattiin ennen Jesse Puljujärveä" Dubois, Boston Bruinsin Danton Heinen ja Jake DeBrusk, sekä kauden loppua kohden parantanut viime kesän NHL Draftin kakkosvaraus, Philadelphia Flyersin Nolan Patrick.

Dubois (15+24=39) on Columbuksen sisäisessä pistepörssissä kolmantena. Hän on välillä pelannut jopa Blue Jacketsin ykkösketjussa.

- Dubois on todella yllättänyt meidät siinä, kuinka hän on käsitellyt tilanteen. Hän haluaa lisää. Hän ei pelkää mitään, Columbuksen päävalmentaja John Tortorella laukoi The Hockey Newsille.

Patrick (10+15=25) on tehnyt pisteistään lähes puolet viimeisen viiden viikon aikana.

- Patrickin asenne, hänen kiekkoälynsä ja älykkyytensä antavat hänelle mahdollisuuden loistaa missä tahansa tilanteessa. Aina kun olemme pystyneet antamaan hänelle lisää tilaisuuksia, hän on käyttänyt ne hyväkseen, Flyersin päävalmentaja Dave Hakstol kiitteli NBC Sportsille.

Mutta se NHL:n paras tulokas ja Barzalin palkintokaapin ehkä tyhjäksi jättävä nuorukainen saattaa hyvinkin olla Bostonin puolustaja Charlie McAvoy. Tällä hetkellä sairastuvalla majaileva 20-vuotias yhdysvaltalainen vetelee Bruinsissa toiseksi kovimpia minuutteja ikinuoren slovakkijärkäle Zdeno Charan jälkeen.

- Kun tuonikäinen puolustaja liikuttaa kiekkoa ja näkee kaukalon tuolla tavalla, niin se on todella erityistä. Hänellä on vielä pitkä matka kuljettavanaan, mutta hän on jo osoittanut olevansa dominoiva pelaaja tässä liigassa. Hänestä tulee merkittävä pelaaja pitkäksi aikaa, Bostonin tähtilaituri Brad Marchand intoili The Hockey Newsille.

Yksikään tulokasmaalivahti ei ole niin sanotusti räjäyttänyt pankkia tällä kaudella. Pudotuspeleihin menevistä keltanokkaveskareista Nashville Predatorsin Juuse Saros, Vegas Golden Knightsin Malcolm Subban ja Pittsburgh Penguinsin Tristan Jarry soittavat joukkueissaan kakkosviulua.

Tulokasvahtien yksi yllätyskortti saattaa olla Philadelphian Alex Lyon. Kun ykkösvahti Brian Elliott on sairastuvalla ja Detroit Red Wingsistä hankitulla Petr Mrazekilla on vaikeaa, saattavat Flyersin toiveet kaatua 25-vuotiaan Lyonin harteille.

NHL:n pudotuspelit käynnistyvät reilun kahden viikon päästä. Joku edellä mainituista nimistä voi tehdä "anttiniemet" tai "villeleinot".

Niemi torjui ensimmäisellä täydellä NHL-kaudellaan Chicagon mestaruuteen. Suomalaisvahtia ei tosin laskettu tuolloin tulokaspelaajaksi ikänsä takia. Leino puolestaan hurjasteli keväällä 2010 pudotuspeleissä tehot 7+14=21, kun Philadelphia paineli häviämään Niemen Chicagolle Stanley Cup -finaaleissa. Tuo 14 syöttöä on yhä yhden playoff-kevään tulokkaiden NHL-ennätys.

Niin. Ne neljä tulokasta, jotka ovat lähteneet kotiin Conn Smythe Trophyn kanssa, ovat Montreal Canadiensin Ken Dryden (1971) ja Patrick Roy (1986), Philadelphia Flyersin Ron Hextall (1987) ja Carolina Hurricanesin Cam Ward (2006). Heistä Hextall jäi ilman sitä isointa täyttymystä kevään 1987 Stanley Cup -finaalien päätyttyä Philadelphian tappioon.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.