Skip to main content

Näkökulmavääntö: Kuka vie maalikuninkuuden?

NHL.com/fi:n raati keskustelee Maurice "Rocket" Richard Trophyn kohtalosta

NHL.com @NHLdotcom

NHL.com/fi:n asiantuntijat keskustelevat taalakaukaloiden ajankohtaisimmista aiheista lauantaisin koko kauden 2019-20 ajan. Tänään raati pohtii, ketkä ovat tarranneet tällä kaudella lujimmin NHL:n maalikuninkaan kruunuun.

Kun NHL-kauden runkosarjaa on jäljellä suunnilleen vajaat kolmisenkymmentä ottelua per joukkue, kisa liigan parhaalle maalintekijälle annettavasta Maurice "Rocket" Richard Trophysta käy kiivaana. NHL-uransa aikana kahdeksan kertaa maalikuninkaaksi kruunattu Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin ja Toronto Maple Leafsin nuori tähtisentteri Auston Matthews ovat jo 40 maalin rajapyykillä. Kaksikon kintereillä on 38 osumallaan Boston Bruinsin tshekkitykki David Pastrnak.

Löytyykö tämän sesongin maalikuningas tuosta triosta, vai vieläkö joku painaa takavasemmalta ohi? Kuka vie tällä kaudella maalipörssin voiton? Annetaanpa NHL.com/fi:n asiantuntijoiden kertoa mielipiteensä.


Toni Rajamäki:
Tällä kaudella näytti pitkään siltä, että Boston Bruinsin David Pastrnak vie Rocket Richard -palkinnon, mutta tilanne on kääntynyt. Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin on löytänyt huippuvireen, ja hän ylsi tällä viikolla kauden ensimmäisenä pelaajana 40 maalin rajapyykkiin jättäen Pastrnakin taakseen. Vaikka Pastrnak takoo edelleen maaleja tasaisesti, hänen tahtinsa on hiipunut. Ovetshkinin tahti on sen kuin vain kiihtynyt.

Video: WSH-LAK: Ovetshkin iskee jälleen hattutempun

Tämän kaksikon lisäksi kisassa on mukana Toronto Maple Leafsin Auston Matthews, joka on ollut hirmuisessa vireessä jo pitemmän aikaa. Ei olisi ihme, jos jenkkisentteri veisi palkinnon nimiinsä runkosarjan päätteeksi.

Tämän vuoden Rocket-kilpailu on kieltämättä herkullinen, ja Ovetshkinin valtakausi saattaa hyvinkin päättyä. Se oli lähellä jo viime kaudella, kun Edmonton Oilersin Leon Draisaitl jäi vain maalin päähän venäläisestä. Nyt kilpailu on entistä kovempaa, kun Ovetshkinia uhkaa kaksi supertähteä. Jos pitäisi veikata, uskon maalipörssin voiton ratkeavan viime metreillä Matthewsin ja Ovetshkinin välillä.

Mielenkiintoista on myös se, millaisella maalimäärällä palkinto pokataan. Joko tällä kaudella nähtäisiin 60 täysosuman rajan rikkoutuminen? Se ei ole kaukaa haettu ajatus, sillä Ovetshkinin nykyinen maalitahti lupailee 60 maalin kautta. Myös Pastrnak ja Matthews ovat hyvin lähellä samaa vauhtia, joten 50 maalin rajan rikkonee ainakin kolme pelaajaa, ja sekin on kova juttu. Jos veikkaan taas kerran, uskon 60 osuman rajan rikkoutuvan tällä kaudella.

Mitä ajatuksia Rocket-kisa herättää Jussissa?


Jussi Lehmola:
Kyllähän tuo maalikuninkuuden kohtalo näyttää vahvasti kolmen miehen kaupalta. Jännittävää kevättä enteilee, sillä eihän Ovetshkinin tahti voi tuollaisena jatkua. Eihän?

Olisiko nyt tasapelin vuoro? Sen jälkeen, kun Maurice "Rocket" Richard Trophya on jaettu, eli kaudesta 1998-99 lähtien, pysti on jaettu vain kahdesti.

Joka tapauksessa nyt näyttäisi tulevan toisena peräkkäisenä vuonna todella tiukka taistelu voitosta. Ehkä saamme jopa kauden 2009-10 toisinnon. Tuolloin Sidney Crosby (51) ja Steven Stamkos (51) löivät Ovetshkinin (50) yhdellä osumalla.

Se on myös viimeisin kausi, jolloin on nähty kolme 50 maalin miestä. Uskon, että nyt iskee tripla jälleen.

60 maalin raja on todella haastava. Tällä hetkellä vain Ovetshkin on kyseisessä tahdissa. Pastrnakilta ja Matthewsilta vaadittaisiin pientä vauhdin kiristystä.

 

[Lisää aiheesta: Bruins sai talvitauon jälkeen taas juonen päästä kiinni]

 

Mutta kuinka komeata olisikin saada kerralla kolme 60 maalin miestä. Siihen on viimeksi pystytty kaudella 1992-93, jolloin heitä oli käsittämättömästi peräti viisi: Teemu Selänne (76), Alexander Mogilny (76), Mario Lemieux (69), Luc Robitaille (63) ja Pavel Bure (60). Toki NHL-jääkiekko oli lähes 30 vuotta sitten hieman erilaista.

Koska mikään ei ole varmaa, niin voisihan tuolta takaa kiriä joku vielä mukaan taistelemaan tämän kauden maalipörssin voitosta. Eihän se vaadi kuin "ovetshkinmaisen" seitsemän ottelun pätkän. Jos joku nousee häiriköimään tätä nykyistä kärkikolmikkoa, niin veikkaan, että se on Edmonton Oilersin Connor McDavid. Hän on sellainen mies, joka voisi yhtäkkiä latoa liudan maaleja pariin viikkoon.

Mutta siihen saakka kunnes joku syrjäyttää hänet, niin valtaistuimella istuu punapaitainen numero kahdeksan. Ovetshkin on voittanut viimeisistä seitsemästä maalikuninkuudesta kuusi. Uskaltaako Petteri lyödä vetoa Capitals-kipparia vastaan?


Petteri Ikonen:
En lyö vetoa Ovetshkinia vastaan. Ainakaan nyt, kun mies on aivan hirvittävässä vireessä. Pari kuukautta sitten ajattelin, että Pastrnak vie maalikuninkuuden, mutta en enää. Kokemus on rautaa.

Ovetshkin taivuttaa muut ja tekee yli 60 maalia. Pastrnak ja Matthews jäävät 50 ja 55 välille. On hienoa, että muutaman viime kauden aikana maaleja on alkanut syntyä kovaan tahtiin ja sarjasta löytyy edelleen persoonia, joiden yksilösuoritukset viehättävät. Matthewsin, McDavidin, Draisaitlin ja Pastrnakin kaltaiset pitävät huolen, että tulevaisuus on turvattu. Enkä tarkoita, että Ovetshkinin aikakausi olisi päättymässä.

Kuten viime viikolla kirjoitin, Ovetshkin tekee kovia maalimääriä vielä muutaman kauden ajan ja saavuttaa noin kolmen vuoden päästä hurjan 800 maalin rajan.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Merkkipaalut]

 

Tässä on kovasti kehuttu ulkomaalaisia ja aivan aiheesta, mutta mainitaan myös yksi suomalainen. Mihin katosi Patrik Laine? Kaksi vuotta sitten hän taisteli hienosti maalikuninkuudesta Ovetshkinin kanssa. Nyt Laine on tehnyt 20 maalia, mutta summannut myös kunnioitettavat 28 syöttöpistettä. Laine on oppinut monipuolisemmaksi pelaajaksi, mikä on uran tulevaisuuden kannalta ehdottoman tärkeä asia.

Monipuolistunut Laine ei ole vain yhden aseen varassa. Eikä vanha tuttu asekaan ole ruosteessa. Vuoden päästä Laine voi tehdä 40-50 maalia. Tällä kaudella 30 on jo kelpo lukema. Suomalaiset ovat viime vuosina tottuneet niin hyvälle, että Mikko Rantasen tai Aleksander Barkovin 80 pistettä tai Laineen 30 maalia ei meinaa riittää. Kymmenen vuotta sitten hypittiin riemusta, kun Jussi Jokinen teki 30 maalia ja 65 pistettä.

Mitä tuumii Simo?


Simo Järvinen: 
Olen kollegojen kanssa samaa mieltä siitä, että tämän kauden maalikuninkuus on kolmen kauppa, vaikka trion takaa löytyy muiden muassa viime kaudella 50 maalin rajan rikkonut Leon Draisaitl (29) sekä Nathan MacKinnon (30). Mutta kolmen kärkeen murtautuminen vaatisi muilta vähintään yhtä hurjaa maalitehtailua kuin mitä tämän hetken tilaston piikkipaikalla keikkuva Ovetshkin on tarjoillut.

Ovetshkinista on pakko vilpittömästi todeta, että on siinä hurja pelaaja. Taalaliigan tämän hetken nuoret supertähdet ovat jo sen verran taitavia pistenikkareita, ettei yli 30-vuotiailla "konkareilla" luulisi olevan enää sanansijaa tehotilastoissa. Mutta mitä vielä. Uransa yhdeksänteen maalipörssin voittoon tähyävä Ovetshkin tuntuu vielä 34-vuotiaana olevan nuoremmilleen liian kova pala purtavaksi.

Kaudella 2017-18 maalipörssissä kakkoseksi sijoittunut Patrik Laine haastoi kunniakkaasti venäläistähteä, mutta jäi lopulta viiden maalin päähän. Moni oli seuraavalla kaudella lähes varma, että puhtaaksi maalintekijäksi profiloitunut Laine olisi se, joka lyö Ovetshkinin valtaistuimelta. Mutta vielä ei ollut sen aika.

Video: STL-WPG: Laine rokottaa nopealla laukauksella

Viime kaudella Ovetshkinin kantapäille maalipörssissä yltäneen Draisaitlin maalimäärä oli komea, mutta kuluvalla kaudella saksalaistykki on jätetty tylysti sivustaseuraajan rooliin. Pointtini on, ettei taalaliigasta ole löytynyt tähän päivään mennessä sellaista pelaajaa, joka olisi pystynyt laittamaan Ovetshkinille kampoihin peräkkäisinä kausina.

Tällä kaudella David Pastrnak on otteillaan sekä ominaisuuksillaan näyttänyt, että hän voisi olla tulevaisuudessa liigan maalipörssin voitosta säännöllisesti taisteleva nimi. Mutta tasaisuutta se vielä kysyy.

Uskon, että Ovetshkin kykenee rikkomaan Gretzkyn haamurajan kaikkien aikojen tilastossa. Väitettä puoltaa muiden muassa se, ettei Capitals-kippari ole loukkaantumisherkkä tapaus. Lisäksi tuntuu, että erilaiset ennätykset ja virstanpylväät vain lisäävät bensaa Ovetshkinin liekkeihin.


Valtteri Tahkola:
Kyllä maalikuninkuus jaetaan minunkin papereissani kolmen miehen välillä, sillä Ovetshkinin, Pastrnakin ja Matthewsin maalitahti on ollut tänä vuonna täysin omaa luokkaansa.

Jos venäläistykki jatkaa maalien takomista lähellekään samaa tahtia kuin viime aikoina on nähty, pysti löytää jälleen kotinsa Washingtonista. Minulla on silti sellainen kutina, että tänä vuonna voisi olla Matthewsin vuosi. Toronton peliesitykset ovat ailahdelleet rajusti tällä kaudella, mutta yhdysvaltalaistähti on silti paukuttanut maaleja tasaiseen tahtiin.

Maple Leafs tekee ottelua kohden runsaasti maaleja, vaikka puolustus vuotaakin. Siksi uskoisin, että ilman loukkaantumisia Matthews takoo rysiä riittävän kovaan tahtiin haastaakseen Ovien.

Video: TOR-ANA: Matthews rikkoo 40 maalin rajan

60 maalin rajapyykin ylittäminen olisi kyllä upeaa, mutta se vaatii pelaajilta poikkeuksellisen kauden. En siihen täysin tänäkään vuonna jaksa uskoa, mutta jos joku sen rikkoo, niin se on Ovetshkin. Tällä hetkellä tuntuu, että mies on elämänsä kunnossa nimenomaan henkisten ominaisuuksiensa osalta. 

Suomalaisesta näkökulmasta on muuten mielenkiintoista seurata Sebastian Ahon loppukautta. Aho iski torstain kierroksella kauden 29. täysosumansa, jolla hän jakaa maalipörssin seitsemättä sijaa. Melko vakuuttavaa jälkeä suomalaiselta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.