Skip to main content

Pudotuspeleihin pääsy vaatii Montrealilta rajun loppurutistuksen

Torstain tappio pakottaa Canadiensin ottamaan pisteitä kärkipään joukkueilta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tässä vaiheessa vuotta jokainen viikko, jopa jokainen ottelu, tuntuu tavallista merkittävämmältä. Montreal Canadiensin tapauksessa torstaina Columbus Blue Jacketsia vastaan käytyä kamppailua kuvailtiin kauden toistaiseksi tärkeimmäksi.

Kaksi aiempaa kohtaamista olivat kääntyneet juurikin Montrealin eduksi. Kahden edellisen kuukauden aikana Canadiens oli hakenut 4-1 vierasvoiton Ohiosta ja taistellut 3-2 voiton kotikaukalossaan.

Torstainakin näytti hyvältä, mutta jänne ei kestänyt loppuun asti. Brett Kulakin maali alle sadan sekunnin pelaamisen jälkeen oli loistava lähtö. Sitten ote kuitenkin herpaantui. Canadiens antoi Blue Jacketsin tehdä toisessa erässä kolme maalia, vaikka pystyikin roikkumaan vielä maalin etäisyydellä.

Kolmannessa erässä Claude Julienin ryhmä putosi kuitenkin lopullisesti kyydistä. Columbus iski vielä kolmesti uudelleen ja vei arvokkaat pisteet kahden epätoivoisen joukkueen mittelöstä.

- Tämä kirvelee, emmekä voi enää saada noita pisteitä takaisin. Se on harmillista, mutta nyt voimme vain pitää huolen siitä, että hoidamme neljä seuraavaa ottelua. Tarjolla on vielä kahdeksan pistettä, joten katsotaan, mitä tapahtuu, kokenut Shea Weber summasi rauhoitellen samalla joukkuettaan.

Video: CBJ-MTL: Panarin tykittää suoraan syötöstä

Montrealin pukukopissa katseet käännettiin torstai-iltana nopeasti eteenpäin. Voisi kuvitella, että samalla niitä joudutaan suuntaamaan vähän ylöspäin, nimittäin Canadiens kohtaa tämän jälkeen poikkeuksellisen tasokkaan joukon vastustajia.

Jäljellä on neljä ottelua, joista jokaiseen Montreal lähtee enemmän tai vähemmän altavastaajana. Taistelu jatkuu sunnuntaina Winnipegissä, josta matka jatkuu Tampa Bay Lightningia vastaan pelattavaan kotiotteluun. Sitten edessä on vierailu Washingtoniin, ja lopuksi "runkosarjafinaalissa" vastaan asettuu Toronto Maple Leafs, eli sama ryhmä, jonka Canadiens kohtasi komean kautensa ensimmäisenä - joskin tappiollisena - iltana.

Tuon ensimmäisen Toronto-ottelun jälkeen Montreal on pystynyt parempaan kuin mitä siltä odotettiin. Se, että Canadiens ylipäätään on tässä vaiheessa mukana tavoittelemassa pudotuspelipaikkaa, on hieno suoritus. Sitä korosti myös Julien, joka jaksoi jälleen muistuttaa joukkueensa lukuisista nuorista palasista.

 

[Lisää aiheesta:Jesperin jäljillä, osa 13] 

 

Nyt, kun Montreal on näin lähellä päästä playoffeihin, kirvelisi viivan alle jääminen kuitenkin kaikkein eniten. Neljään viimeiseen otteluun se lähtee jälleen uhmaamaan odotuksia.

- Tiedämme, että meidän on pystyttävä parempaan. Sanoin joukkueelle, että tämä ottelu on nollattava välittömästi. Kaiken keskittymisen ja kaiken energian on nyt kohdistuttava Winnipegiin, Julien linjasi.

Ennusmerkit eivät ole vahvimmasta päästä. Neljästä vastuksesta Winnipeg Jets on ainoa, jolle Canadiens ei ole hävinnyt tällä kaudella kertaakaan, mutta kohtaamisiakin on ollut vain yksi. Washington Capitalsin se kykeni voittamaan kertaalleen maalijuhlassa. Siihen loppuvat hyvät uutiset.

Tampa Bay Lightningilta Montreal ei ole ryöstänyt tällä kaudella pistettäkään. Viimeksi Canadiens jäi salamapaitojen käsittelyssä kokonaan ilman maaleja. Torontolle se on hävinnyt kolmesti, mutta pystynyt kuitenkin viemään yhden ottelun jatkoajalle asti.

Canadiens on ottanut mittaa runkosarjan neljästä viimeisestä vastuksestaan tällä kaudella yhteensä yhdeksän kertaa ja kerännyt noista otteluista kuusi sarjapistettä. Saldona on kaksi voittoa ja seitsemän tappiota.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Olemme osanneet käsitellä nämä tilanteet hyvin koko kauden. Pukukopissamme on luonnepelaajia, jotka välittävät ja haluavat menestyä, ja se miellyttää valmentajaa. Meillä on paljon nuoria pelaajia ja vastaavasti mukavasti kokemusta, joten olen luottavainen sen suhteen, että olemme valmiita pelaamaan Winnipegissä, Julien totesi.

Sarjataulukko tuo matkaan omat mutkansa. Carolina Hurricanes pitää tällä hetkellä hallussaan Itäisen konferenssin ensimmäistä villiä korttia, Columbus Blue Jackets taas on kiinni toisessa. Montreal on pisteen Carolinaa perässä ja tasoissa Columbuksen kanssa, mutta pelannut yhden ottelun enemmän kuin kilpakumppaninsa.

- Tämä tappio tuntuu, mutta tiedämme, että meillä on yhä mahdollisuus. Meidän on vain pakko keskittyä otteluun kerrallaan, tällä hetkellä Winnipegiin. Siellä odottaa hyvä joukkue, jota pidemmälle meidän ei kannata vielä edes katsoa, puolustaja Jeff Petry vaati.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.