Skip to main content

Päävalmentaja Maurice etsii ratkaisuja Laineen vaikeuksiin

Winnipegin suomalaishyökkääjän vuoristoratamainen kausi on aallonpohjassa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

Tällä hetkellä ei ole epäilystäkään siitä, kuka on Suomen kritisoiduin jääkiekkoilija. Hän löytyy Winnipeg Jetsistä, ja hänen paidassaan komeilevat numero 29 ja nimi Laine.

Patrik Laineen kausi on ollut yhtä vuoristorataa. Kausi alkoi vähillä maalimäärillä lokakuussa, mutta kun NHL Global Series rantautui Helsinkiin, Laine oli kuuma kuin hellankoukku ja alkoi takoa maaleja joka paikasta ja lähes joka ilta. Marraskuun 18 maalia johtivat lopulta valintaan kuukauden pelaajaksi, ja kaikki näytti olevan hyvin.

Kaksi kuukautta myöhemmin Laine on vuoristoradan vaunussaan aika lailla niin alhaalla rataa kuin voi olla. Syöksy huipulta, jossa maisemat ovat komeimmillaan, on ollut raju. Laine on saanut tuta tosissaan, kuinka kova tuuli huipulla puhaltaa ja kuinka syvään sieltä voi sukeltaa.

Video: WPG-ANA: Laine yllättää Gibsonin

Tapparan kasvatti on osunut joulu- ja tammikuussa yhteensä neljä kertaa. Maalikuninkuudesta ja Laineesta ei enää puhuta samoissa lauseissa, vaan miehen koko pelaaminen aletaan kyseenalaistaa ilta illan jälkeen.

Jets on pelannut talvitaukonsa ja All Star -tauon jälkeen kaksi ottelua, joissa Laineen tehot ovat olleet - ikävä kyllä - viime aikojen normaaleja tehoja hänelle, eli pisteitä ei ole herunut yhtään.

Tiistain kierroksella Laine istui penkillä ottelussa Boston Bruinsia vastaan 12 minuuttia putkeen toisessa erässä, ja miehen peliaika oli vain 10.55 eli koko NHL-uran toiseksi pienin.

Laine pelasi Jetsin kakkosketjussa Bryan Littlen ja Jack Roslovicin kanssa, ja vitja oli ainoa, jota päävalmentaja Paul Maurice ei erikseen kehunut ottelun jälkeen. Niin ykkönen, kolmonen kuin nelonenkin saivat kehuja.

 

[Lisää aiheesta: Kevään romahtaminen on yleisempää kuin loppukiri]

 

- (Adam) Lowryn ketju oli hyvä, Kyle Connor, (Mark) Scheifele ja Blake (Wheeler) olivat vahvoja ja paransivat pelin edetessä. Saimme paljon irti myös (Andrew) Coppista ja (Brendan) Lemieux'stä. Olin siihen tyytyväinen.

- Käytimme rotaatiotamme hieman eri tavalla tänään. Saimme vääntäjiä jäälle useammin. Heidän pitää nauttia tuosta pelioikeudesta, hän sanoi.

Laineen tilannetta mutkistaa myös se, että vaikka hän onkin ollut tehoton, Jets on silti pärjännyt. Joukkue johtaa Central-divisioonaa, ja on sitä myöten erittäin korkealla Läntisessä konferenssissa. Laineelle sopivan sentterin etsinnästä on puhuttu ja taitettu peistä likipitäen niin kauan, kun Laine on pelannut maailman parhaassa liigassa. Mutta kaikki ei tällä hetkellä johdu pelkästään ketjukavereiden kanssa eri sivulla olemisesta vaan myös Laineen itsensä tekemisestä.

Pieneen vastuuseen reagoiminen on pitkälti Laineen vastuulla. Mauricella on tällä hetkellä varsin turvallinen tilanne haetuttaa Laineen virettä pitkäänkin, kun joukkueen peli kulkee suhteellisen hyvin.

Laine ei suinkaan ole ainoa NHL:n eturivin tähdistä, jotka ovat kärsineet vaikeuksista kaukalossa tällä kaudella. Washington Capitalsin Jevgeni Kuznetsov teki yhden ainoan maalin marraskuun viidennen ja tammikuun kymmenennen päivän välisissä 25 ottelussa. 

Senkin jälkeen venäläinen on tehnyt seitsemässä viime pelissä vain kaksi maalia. Hän löysi itsensä Capitalsin kolmosketjusta tammikuun 20. päivän ottelussa Chicago Blackhawksia vastaan, ei tehnyt pisteitä ja jäi teholukemaan -3. Päävalmentaja Todd Reirden perusteli siirtoa sillä, että näin Kuznetsov ei välttämättä pelaisi totutun paljon vastustajien parhaita puolustajia vastaan. Kuznetsov teki vielä kauden kahdeksassa ensimmäisessä pelissä tehot 5+8.

Video: WSH-ANA: Kuznetsov kiertää Millerin komeasti

- Yritän saada hänet tilanteeseen, jossa tätä tapahtuisi useammin. Olkoon kyse siitä, missä hän ottaa aloituksia, ketkä ovat hänen ketjukavereitaan, tai mitä tilaisuuksia peleissä tulee. Jotkin reagoivat eri lailla eri tilanteisiin, Reirden sanoi ennen mainittua Chicago-peliä ja jatkoi, että Kuznetsov tärkeä osa joukkuetta.

- Tarvitsemme hänet käymään joka sylinterillä, jotta voimme menestyä. Näin on jokaisen avainpelaajamme kanssa.

Chicago-ottelun jälkeen Kuznetsov on kahden ottelun pisteputkessa ja teki ennen Capitalsin taukoa San Jose Sharksia ja Toronto Maple Leafsiä vastaan yhteenlasketut tehot 1+2.

Torontossa taas William Nylander on ollut varjojen mailla ja tehnyt vain yhden maalin solmittuaan jatkosopimuksen Maple Leafsin kanssa ja palattuaan kokoonpanoon. Hän on paluunsa jälkeen pelatuissa otteluissa Leafs-hyökkääjistä vasta kuudentena viidellä viittä vastaan saaduissa maalipaikoissa.

 

[Lisää aiheesta: Pelaajat etsivät tauon aikana kadonnutta pelituntumaa]

 

No, Laine tekee vielä maaleja tällä kaudella, ja 30 maalin raja rikkoutuu lähes varmasti. Seuraava kymppi voikin olla kovemman puurtamisen takana. Samoin Kuznetsovin vire löytyy samalla varmuudella kuin päivä pitenee ja pudotuspelit lähestyvät.

Jokaisen kuivasta kaudesta kärsineen ja kärsivän pelaajan valmentajan täytyy vain antaa pelaajan avuksi sopiva määrä keppiä, porkkanaa ja aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.