Skip to main content

Malkin herätti Penguinsin mestaruustaisteluun

Tähtisentteri on ollut joulun jälkeen liekeissä, ja joukkue on seurannut perässä

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins saa kiittää paljolti tähtihyökkääjäänsä Jevgeni Malkinia siitä, että joukkue on menossa pudotuspeleihin ja taistelee Metropolitan-divisioonan kärkipaikasta.

Vielä vuodenvaihteessa Penguins nukkui talviunta, ja hetken näytti siltä, että pudotuspelit karkaavat hallitsevan mestarin käsistä. Mutta sitten Malkin herätti joukkueen, joka havahtui nälkäisenä kuin keväinen karhu pitkän talven jälkeen.

Malkin on iskenyt tammikuun alun jälkeen 32 ottelussa tehot 26+27=53, mikä on enemmän kuin kenelläkään muulla NHL-pelaajalla. Hän jatkoi pistetehtailuaan torstaina, kun Penguins kaatoi Montreal Canadiensin 5-3. Malkin iski maalin, antoi yhden maalisyötön ja saavutti 40 maalin rajan kolmannen kerran NHL-uransa aikana. Edellisen kerran tuo raja meni rikki kaudella 2011-12.

- Minä vain pelaan omaa peliäni. Haluan tehdä maalin joka ilta ja haluan, että minä pelaan paremmin ja ketjuni pelaa paremmin joka ilta. Minun on helppo pelata, koska ketjukaverit auttavat minua, hän tuumi ottelun jälkeen ja selitti Penguinsin vahvaa nousua sillä, että heillä on kokemusta ja he tukevat toisiaan kaiken aikaa.

Penguinsin kapteeni Sidney Crosby totesi taannoin New Yorkissa pelireissulla, että Malkin on hallinnut peliä ja nostanut pelinsä aivan uudelle tasolle.

- Tähän aikaan vuodesta tarvitaan pisteitä, ja hän on parantanut peliään kaiken aikaa. Hän on pelannut tasaisen varmasti joka ilta ja ollut ratkaiseva pelaaja, Crosby muistutti.

Video: PIT@MTL: Malkin laukoo ylivoimalla suoraan syötöstä

Malkin on voittanut liigan pistepörssin kaksi kertaa (2009 ja 2012). Jos hän vie Art Ross Trophyn kolmannen kerran, hänestä tulee vasta yhdeksäs pelaaja NHL:n historiassa, joka on voittanut kyseisen palkinnon kolme kertaa tai useammin. Hän on tällä hetkellä 40+49=89 tehopisteellään pörssissä toisena, ja edellä on vain Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherov pistein 34+57=91. On vaikea uskoa, että vielä joulukuun lopulla Malkin löytyi pistepörssin sijalta 22, ja nyt hän on saavuttamassa 90 pisteen rajan neljännen kerran NHL-uransa aikana.

 

[Lisää aiheesta: Crosby saavutti 1 100 tehopisteen rajan]

 

Malkinilla on mahdollisuus pokata kaksi palkintoa runkosarjan päätteeksi, sillä hän on 40 osumallaan liigan maalipörssissä kolmantena Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkinin (42) ja Winnipeg Jetsin Patrik Laineen (41) jälkeen.

Jos Malkin vie sekä Art Ross Trophyn että maalipörssin voittajan Maurice Richard Trophyn, hän nousee seurahistoriassa Mario Lemieux'n rinnalle. Lemieux nimittäin on toistaiseksi ainoa Penguinsin pelaaja, joka on ollut samana vuonna liigan paras maalintekijä ja pistemies. Hänen hallitsi pörssejä kausina 1987-88, 1988-89 ja 1995-96.

Malkin pelaa yhtä uransa parhaista kausista, eikä ole epäilystäkään, miten hän haluaa päättää sen. Kolmanteen peräkkäiseen mestaruuteen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.