Skip to main content

Patrik Laineen toinen NHL-kausi takana

Pudotuspelit kruunasivat Winnipeg Jetsin suomalaistykin hienon kauden

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ei iskenyt "sophomore slump" eli se kuuluisa toisen vuoden kirous. Winnipeg Jetsin Patrik Laine vain paransi lentoaan kakkoskaudella.

Laine pelasi runkosarjassa kaikki 82 ottelua ja keräsi 44+26=70 tehopistettä. Hän sijoittui NHL:n maalipörssissä kakkoseksi ja pistepörssissä sijalle 34.

- Olen tyytyväinen runkosarjan pisteisiini, vaikka olisihan niitä voinut enemmänkin olla. Maalikuninkuuden menettäminen oli tietysti pettymys, koska siihen oli ihan hyvät mahdollisuudet kauden lopussa, mutta en sitten vain pystynyt sitä ottamaan. Pettymys sinänsä, mutta ei kakkospaikkakaan ole huono, Laine kirjoitti NHL.com/fi:n blogissaan runkosarjan päättymisen jälkeen.

Laine ottelukohtaisessa pistekeskiarvossaan hieman takapakkia tulokaskauteensa verrattuna, mutta maalejahan tänne on tultu tekemään. Hänen keltanokkakautensa lukemat olivat 73 ottelua ja 36+28=64 pistettä.

Nyt päättyneeseen kauteen mahtui ylä- ja alamäkiä. Muistamme Laineen kommentin "jääkiekko tuntuu todella vaikealta", kun hän teki runkosarjan ensimmäisissä 11 ottelussaan vain neljä maalia. Helmi-maaliskuussa jääkiekko oli sitten huomattavasti helpompaa, kun Laine laittoi pystyyn 15 ottelun mittaisen pisteputken.

Laine ei toki ollut NHL-jäille lähtiessään mikään tuntematon nimi, mutta oli vaikuttavaa, että suomalaislaituri pystyi kasvattamaan maalitahtiaan toisella kaudella vaikka vastustajat "tunsivat" hänet nyt ja osasivat valmistautua paremmin.

Laine sanoi pudotuspelien päätyttyä, että hän oli terve koko kauden ajan. Siitä voisi päätellä, että häneltä loppui jollain tavalla virta kevättä kohden. Runkosarja ja pudotuspelit mukaan lukien Laine iski viimeisissä 27 ottelussaan vain kuusi osumaa.

 

[Lisää aiheesta: Laineen tunnelmia tien päältä]

 

Laine teki runkosarjassa eniten ylivoimamaaleja (20) kaikista NHL-pelaajista. Hänestä on tullut jo "ovetshkinmainen" pelote, eli vastustajat pelaavat häntä pois paikoista, mikä luonnollisesti avaa enemmän tilaa muille Jetsin ylivoimamiehille.

Laineella - tai lähinnä hänen agentillaan - saattavat olla kesällä edessä sopimusneuvottelut. Vaikka tulokaspesti kattaa vielä ensi kauden, niin jatkosopimuksen voi solmia jo nyt heinäkuun alusta lähtien. Laine on valmis aloittamaan neuvottelut ja sitoutumaan pitkäksi aikaa Winnipegin joukkueeseen ja kaupunkiin.

- Jos seura sitä haluaa. Rakastan tätä paikkaa. Haluan olla täällä niin kauan kuin seura haluaa. Tämä paikka tuntuu kodilta, Laine totesi tiistaina Jetsin kauden viimeisessä lehdistötilaisuudessa.

Ne tulevat miljoonat ansaitaan sillä pelätyllä laukauksella, mutta pelin muidenkin osa-alueiden pitää kehittyä. Ja niin on tapahtunutkin.

Video: Laine nappaa ylivoimalla uransa 100. tehopisteen

- Me arvioimme Laineen peliä kaikilla niillä asioilla, joita hän tekee ilman kiekkoa. Hänen pelinsä ilman kiekkoa nyt verrattuna NHL-uran alkuun on kuin yö ja päivä, Jetsin päävalmentaja Paul Maurice kuvaili ESPN-kanavalle.

Laine pelasi loppukauden keväthankinta Paul Stastnyn rinnalla. Stastny on kuitenkin "vuokramies", eli hänestä tulee kesällä täysin vapaa pelaaja. Jos yhteistyö jäi vain kolmen kuukauden mittaiseksi, niin ainakin se oli mieleenpainuvaa.

- Statsnylla oli valtava vaikutus ketjuumme (Laine ja Nikolaj Ehlers). Hän on niin hieno ammattilainen kaukalossa ja kaukalon ulkopuolella. Pelimme nousi eri tasolle sen jälkeen kun hän tuli tänne. Oli mahtavaa pelata hänen kanssaan, Laine kehui.

Toisen vuoden pelaajalla - oli sitten miten hyvä tahansa - pitää olla halu oppia. Laine sai neuvoja aivan vierestä.

- Jos ja kun teimme virheen, niin Stastny jutteli meille aina vaihtopenkillä. Hän opetti meille, mitä tehdä seuraavalla kerralla.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Jos Lainetta ei nosteta ensi kaudella ykkösketjuun Mark Scheifelen rinnalle, niin sitten pitäisi löytää se tasakentällisten tarjoilija suomalaisen vierelle. Onko se "uusvanha" Bryan Little vai nousussa oleva Jack Roslovic, vai hankkiiko GM Kevin Cheveldayoff kesällä kokonaan uuden sentterin?

Uutta tällä kaudella olivat myös NHL-uran ensimmäiset playoff-ottelut. Laine sai huomata, että se verkon heiluttaminen ei olekaan niin helppoa, kun panokset kasvavat jatkuvalla syötöllä.

- Pudotuspelit ovat jotain erilaista. Koko ilmapiiri on täysin eri tasolla. Se on aika ainutlaatuista. Tämän takia jääkiekkoa pelataan. Tämän kauden tulen varmaan muistamaan aina, varsinkin pudotuspelit.

Video: WPG@PHI: Laine tekee kauden 40. maalinsa

Kukaan ei ole seppä syntyessään. Putoaminen playoffeista kirvelee, mutta siitä pitäisi olla hyötyä jatkossa.

- Voimme oppia paljon asioita näistä pudotuspeleistä ensi kautta ja tulevaisuutta varten, Laine näki.

Ensimmäinen oppitunti on kuitenkin se, että ensi huhtikuussa ei olla runkosarjan päättyessä automaattisesti sarjataulukossa sen tärkeän viivan yläpuolella.

- Totta kai haluamme mennä vielä pidemmälle ensi kaudella. Mutta se ei tapahdu noin vain. Ei se (tämän kauden menestys) tarkoita sitä, että pääsee ensi kaudella automaattisesti mukaan. Ei se toimi sillä tavalla, Laine paalutti.

Laineen ja Jetsin kausi päättyi sunnuntaina Vegas Golden Knightsia vastaan pelattuun Läntisen konferenssin finaalisarjan viidenteen otteluun. Pettymys oli tuossa vaiheessa kova, sillä pystyihän tamperelainen jo maistamaan Stanley Cup -mestaruuden toisella NHL-kaudellaan.

Mutta ei pidä antaa jonkun lennokkaan laajennusporukan paremmuuden pilata hienoa kautta.

- Koko kausi on ollut superjännittävä, ensimmäisestä päivästä lähtien. Kaikki olivat innoissaan kauden alkamisesta. Tiesimme heti, että tämä tulee olemaan hyvä joukkue. Meillä oli jotain erityistä. Jotain erityistä tarvitseekin päästäkseen konferenssifinaaleihin. Koko kausi oli minulle merkittävä. Toivottavasti meillä on tällaisia kausia monia lisää ja paljon menestystä, Laine intoili.

 

[Lisää aiheesta: Laineen tarkat rituaalit]

 

Laineen 44 maalia on suomalaisittain kaikkien aikojen kolmanneksi paras yhden kauden tulos taalajäillä. Tuolle sijalle hän taitaa tosin jäädäkin, sillä Teemu Selänteen 76 ja Jari Kurrin 71 osumaa tuntuvat tavoittamattomilta lukemilta.

Kolmas suomalainen NHL:n maalikuningas kuulostaa sekin hyvältä tavoitteelta. Ei se jäänyt tälläkään kaudella niin hirveän kauas.

Mutta nämä ensimmäiset pudotuspelit taisivat tehdä niin ison vaikutuksen Laineeseen, että henkilökohtaiset palkinnot saattavat jäädä taka-alalle. Se isoin palkinto oli niin lähellä ja samalla niin kaukana.

- Meidän pitää yksilöinä tehdä entistä kovempaa töitä kesällä, jotta voimme viedä tämän homman vielä pidemmälle. Totta kai haluamme päästä Stanley Cup -finaaleihin ja voittaa mestaruuden, kuukausi sitten 20 vuotta täyttänyt Laine julisti.

Niin, vielä yksi tärkeä fakta. Se parta lähtee kuulemma perjantaina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.