Skip to main content

Kotkaniemi lähtee jahtaamaan paikkaa Canadiensista

Keskushyökkääjä Jesperi Kotkaniemen tulokasleiri on sujunut hyvissä merkeissä

Teksti Sean Farrell / NHL.comin kirjeenvaihtaja

LAVAL, Quebec -- Keskushyökkääjä Jesperi Kotkaniemi, 18, on mielestään pelannut päivä päivältä paremmin Montreal Canadiensin tulokasleirillä.

Canadiens varasi Kotkaniemen kolmantena pelaajana tämän vuoden NHL Draftissa. Nuorimies pelasi sentterinä molemmissa tämän viikonlopun 2018 Rookie Showdown -otteluissa. Perjantaina Place Bellissä käydyssä kamppailussa Ottawa Senators voitti Montrealin 4-0, ja sunnuntaina Toronto Maple Leafs oli vahvempi numeroin 4-2.

Kotkaniemen ohjelmassa on seuraavaksi Canadiensin harjoitusleiri, joka alkaa torstaina. Hän ei vielä halunnut spekuloida sillä, pystyykö hän ottamaan ensi kuussa paikan Montrealin NHL-kokoonpanosta.

- Onhan se tietenkin mahdollista, mutta en ole vielä pelannut täällä miesten kanssa, joten vaikea sitä on vielä sanoa, Kotkaniemi pyöritteli sunnuntaina.

Video: Jesperi Kotkaniemi harjoittelee Bell Centressä

Jos Kotkaniemelle ei lohkea paikkaa Canadiensista, hän saattaa palata pelaamaan vielä toisen Liiga-kauden Ässiin, jossa valmentajana on hänen isänsä Mikael, entinen liigapelaaja. Toinen mahdollisuus on AHL:n Laval, jota luotsaa Montrealin tulokasleirin valmennuksesta vastannut Joel Bouchard.

Kotkaniemen peliälystä nähtiin väläys sunnuntain ottelun kolmannessa erässä. Hän lähestyi siniviivaa vasemmalta puolelta ja antoi hienon syötön T.J. Melanconille, joka teki Canadiensille 2-2 tasoitusmaalin.

- Jesperi pelasi hienosti tänään ja osoitti pelimiehen luonnetta. Hän taisteli kiekosta paremmin kuin edellisessä ottelussa. Hän oli nyt paremmin mukana pelissä, ja hän tietää sen itsekin, Bouchard totesi.

 

[Lisää aiheesta: Canadiensin on oltava muutakin kuin Carey Price ]

 

Kotkaniemi ei ollut tyytyväinen omaan suoritukseensa ensimmäisessä ottelussa. Hän antoi hyvän taklauksen Ottawa Senatorsin hyökkääjälupaus Brady Tkachukille, tämän kesän nelosvaraukselle, mutta tämä pääsi vielä kiekkoon kiinni ja teki ensimmäisen kahdesta osumastaan.

- Jos Jesperi sanoo, että joillakin osa-alueilla oli vaikeaa, niin olemme menossa oikeaan suuntaan, koska silloin hän tiedostaa puutteet itsekin. Jesperi pelaa näyttävästi, hänellä on kokoa ja hän pääsee koko ajan paremmin peliin sisään, Bouchard sanoi.

Kotkaniemellä oli ennen tulokasleiriä vain kolmen ottelun kokemus pohjoisamerikkalaisessa pienemmässä kaukalossa pelaamisesta. Erot isompaan eurokaukaloon ovat selvät.

- Peli on paljon nopeampaa pienessä kaukalossa. Koko ajan mennään päästä päähän, Kotkaniemi kommentoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kotkaniemi pelasi viime kaudella Ässissä 57 ottelua ja teki niissä 10+19=29 tehopistettä. Se on hieno suoritus 17-vuotiaalta miesten sarjassa. Canadiens varasi Kotkaniemen, koska näki hänessä potentiaalia kärkiketjujen sentteriksi.

- Jesperi on hyvä pelaaja, siitä ei ole epäilystäkään. Jos on jäällä näkymätön, ei taatusti tule varatuksi draftin kolmantena. Mutta pitää muistaa, että hän on vielä nuori kaveri, jonka kehittyminen pelaajana on kesken. Tarvitaan aikaa ja kokemusta, jotta voi kasvaa todella hyväksi NHL-pelaajaksi, Bouchard sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.