Skip to main content

NHL-joukkueiden kesähankinnat sopeutuvat eri tahtiin

Maple Leafs aloittanut vauhdilla, Sharks ja Blues vielä lähtökuopissa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Maanantain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme NHL-maailman ajankohtaisimpiin aiheisiin. Tällä kertaa tutkailemme sitä, miksi kaukaloiden kemialla ei ole yhtä tiettyä kaavaa.

Kemia ei ole tiedettä - ainakaan jääkiekossa. Sen ovat saaneet ikävällä tavalla huomata muutoksia tehneet San Jose Sharks ja St. Louis Blues. Toronto Maple Leafsilla kemia tuntuu sen sijaan löytyneen saman tien. John Tavaresilla vahvistunut Toronto on latonut kauden alussa kiekkoa verkkoon lähes viiden maalin keskiarvolla.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Meillä on kykyä, teemme oikeita asioita, taistelemme, pelaamme kovaa ja kehitämme identiteettiä tälle ryhmälle. Uskomme tilanteiden luomiseen näillä taidoilla, mitä meillä on, Tavares kuvaili Toronton meininkiä.

Tavares on luistellut NHL:n eliittiin nousua tekevän Mitchell Marnerin ja työmyyrä Zach Hymanin välissä. Ylivoimalla kesän tähtihankinta on viettänyt pääasiassa aikaa hurjavireisen Auston Matthewsin, Marnerin, Nazem Kadrin ja puolustaja Morgan Riellyn kanssa.

- Meillä on tässä joukkueessa paljon jätkiä, jotka pystyvät viimeistelemään, varsinkin ylivoimalla. Kun saan kiekon, niin yritän vain syöttää vapaana olevalle kaverille. Jos se on Matthews, niin se on tällä hetkellä automaattinen maali, Tavares ihasteli uusia pelikavereitaan.

Torontossa odotukset olivat jo valmiiksi kovat. Alkukauden maalirieha vain lisää paineita, varsinkin välillä suhteellisuudentajunsa menettävien "jääkiekon pääkaupungin" omien fanien suunnalta.

Video: CHI-TOR: Tavaresin ensimmäinen hattutemppu Torontossa

- Kun kiekko menee sisään, niin tunne on aina todella hieno. Haluamme jatkaa sitä, saada näitä tilaisuuksia ja luoda paikkoja, koska siitä tulee vaikeampaa ja vaikeampaa kauden edetessä, Matthews totesi.

Torontolla on vielä yksi pallo ilmassa. Miten mahdollinen William Nylanderin paluu ruotuun vaikuttaisi toistaiseksi hyvin toimineeseen konseptiin? Onpa Kanadan mediassa väläytelty jo mahdollista Nylander-kauppaakin sopimuserimielisyyksien venyessä.

Kasperi Kapanen on löytänyt kemiaa Auston Matthewsin ja Patrick Marleaun rinnalla. Kapanen pelaa ketjussa nimenomaan kaverilleen Nylanderille korvamerkityllä paikalla.

- Mattyn ja Pattyn kanssa pelaaminen on ilman muuta hienoa. He ovat mahtavia pelaajia. Heidän kanssaan on helppo pelata, Kapanen hehkutti Sportsnetille.

Video: DAL-TOR: Matthews yllättää Bishopin suoraan syötöstä

Saa nähdä miten Kapasen uusi rooli vaikuttaa suomalais-ruotsalaiseen ystävyyssuhteeseen tai Maple Leafsin kemiaan, jos Nylander palaa.

- Olen ollut aika hiljaa Nylanderin suuntaan. Hän käy läpi monia asioita juuri nyt, joten annan hänelle tilaa. Minulla on ikävä häntä. Hän on paras kaverini täällä, enkä ole nähnyt häntä pitkään aikaan, Kapanen kertoi.

Mutta ei Toronto ole ollut täysin haavoittumaton. Maple Leafsin toistaiseksi ainoa tappio tuli kellariosastoon jo ennen kauden alkua tuomitulle Ottawa Senatorsille ja vieläpä kotihallissa. Se oli hypetetylle Leafs-ryhmälle hyvä muistutus kuolevaisuudesta.

- Emme käyttäneet paikkojamme hyväksi. Teimme pienen virheen, ja vastustaja rankaisi. Joskus pienillä asioilla on iso merkitys, Matthews muistutti.

San Jose teki saman luokan hankinnan kuin Toronto. Erik Karlssonin tasoisia pelaajia nähdään nykyisin harvemmin NHL:n siirtomarkkinoilla. 

Karlssonin laskeutuminen Pohjois-Kaliforniaan ei ole sujunut ilman pomppuja. Ruotsalaistähti on kirjauttanut kuudessa ottelussa tehot 0+3, mutta kaksi niistä pisteistä tuli murskavoitossa Philadelphia Flyersista sen jälkeen kun kamppailu oli jo ratkennut. Lisäksi Karlssonin plusmiinuslukema -5 löytyy kärkisijoilta NHL:n tilaston väärästä päästä.

Sharks on voittanut kauden kuudesta ottelustaan kaksi. "Vika" ei tietenkään ole yksin Karlssonin, mutta hänen ja Brent Burnsin odotettiin käynnistävän takalinjoilta pelottavia hyökkäyksiä kerta toisensa jälkeen.

Niin ei ole käynyt.

- Emme tee tarpeeksi maaleja emmekä saa tarpeeksi torjuntoja. Se on huono yhdistelmä. Meidän täytyy löytää keinot saada yksi maali lisää iltaa kohden. Osa siitä on ylivoimaa ja osa viidellä viittä vastaan. Meidän täytyy saada yksi torjunta lisää iltaa kohden. Osa siitä on puolustamista vähän tiukemmin ja osa torjunnan saamista (maalivahdilta), Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer jyrisi.

Viimeisin tappio tuli sunnuntaina. San Jose lähti päätöserän johtoasemassa, mutta hävisi lopulta New Jersey Devilsille 2-3.

- Tämä tuntui samalta kuin pari muuta tappiotamme. Voitto oli otettavissa. Me odotamme voittavamme nämä. Sen takia tämä on turhauttavaa juuri nyt, Sharksin kapteeni Joe Pavelski manaili.

Pelaajakaupoissa pitää luopua jostain, jos haluaa jotain. San Jose menetti Karlsson-kaupassa pukukopistaan hyökkääjä Chris Tierneyn ja puolustaja Dylan DeMelon. Menetyksillä on aina vaikutusta joukkueeseen.

 

[Lisää aiheesta: Suomela ei enää kaartele pitkän kaavan kautta]

 

- Kiekkobisneksen pahin osa on sanoa hyvästit mahtaville joukkuekavereille. Ja sitä DeMelo ja Tierney ovat, Sharksin tähti Logan Couture tviittasi kaupasta kuultuaan.

Muuten vaihtuvuus oli Sharksissa pientä. Tähtilaituri Evander Kane hankittiin jo keväällä, ja Antti Suomela liittyi mukaan vapailta markkinoilta. Suomela on ollut onnekas sen suhteen, että San Josessa oli tarjolla "suomalaiskemiaa". Hän on pelannut Joonas Donskoin kanssa ja saanut maanmieheltään tukea myös kaukalon ulkopuolella.

- Donskoi on auttanut todella paljon. Hän on pomo, Suomela naureskeli harjoitusleirin loppumetreillä.

Sharksin reissu New Yorkin seudulle oli synkkä. Islanders, Rangers ja Devils estivät haiparven porskuttelut. Pitkällä paluumatkalla länsirannikolle on aikaa miettiä syntyjä syviä.

- Meidän pitää pelata kovemmin, paljon paremmin, ja jokaisen henkilökohtaisesti fiksummin. Monet jätkät eivät ole vielä esittäneet parastaan. Onneksi on vasta kuusi ottelua takana, Couture mietiskeli.

St. Louis jäi viime kaudella pudotuspelien ulkopuolelle ensimmäisen kerran sitten kevään 2011. Eivätkä ne playoff-reissutkaan vuoden 2016 konferenssifinaalipaikkaa lukuun ottamatta hirveästi riemua tuoneet, joten oli muutoksen aika.

Lähtöpuolella olivat muun muassa hyökkääjät Patrik Berglund, Vladimir Sobotka, Tage Thompson, Scottie Upshall, Dmitrij Jaskin ja Kyle Brodziak sekä maalivahti Carter Hutton. Sentteri Paul Stastny vaihtoi maisemaa jo keväällä.

Blues hankki kesällä hyökkääjät Ryan O'Reillyn, David Perronin, Tyler Bozakin ja Patrick Maroonin, puolustaja Jakub Jerabekin sekä maalivahti Chad Johnsonin. Lisäksi riveihin liittyivät huippulahjakkaat omat varaukset, hyökkääjät Robert Thomas ja Jordan Kyrou.

Video: STL-CGY: Perron tekee neljännen hattutemppunsa

Soppa ei ole vielä kiehunut maukkaan makuiseksi. Viidestä ottelusta on irronnut vain yksi voitto.

- Teemme henkilökohtaisia lapsellisia virheitä. Ei pelkästään niitä, jotka päätyvät omaan verkkoomme, vaan myös niitä, jotka antavat vastustajalle virtaa. Meidän pitää ilman muuta korjata se ja löytää itseluottamuksemme, Bluesin ruotsalaiskonkari Alexander Steen vaati.

St. Louis on päästänyt keskimäärin tasan neljä maalia ottelua kohden. Se on aivan liikaa. Kaiken kukkuraksi Blues menetti viikonlopun kummassakin ottelussaan johtoaseman kolmannessa erässä. Joukkue ei selvästikään ole vielä hitsautunut yhteen.

- Meillä on tunnetta ja yritystä, mutta emme pelaa vielä tarpeeksi fiksusti ollaksemme hyvä ja tasaisesti suorittava joukkue. Meidän pelissämme on liikaa toiveajattelua, Blues-luotsi Mike Yeo analysoi.

Toronto kuului vahvojen mestariehdokkaiden joukkoon jo ennen kauden alkua, ja asema on vain vahvistunut. Karlsson-kauppa nosti San Josen samaan kastiin, eivätkä alkukauden vaisut otteet ole Sharksia sieltä vielä pudottaneet.

St. Louisin kohdalla odotukset eivät olleet aivan yhtä korkealla, mutta playoff-paikka on minimivaatimus. Sharks ja Blues voivat vielä tässä vaiheessa lohduttautua tutulla toteamuksella: kausi on vasta alussa.

Jossain vaiheessa sitä kemiaa pitää kuitenkin alkaa löytymään, jotta kausi ei ole heidän kannaltaan alussa vielä joulukalenterin luukkujen avautuessa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.