Skip to main content

Suomela ei enää kaartele pitkän kaavan kautta

Pieni NHL-kaukalo opetti suomalaistulokkaan nopeisiin suunnanmuutoksiin

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

NEW YORK -- San Jose Sharksin tulokas Antti Suomela on lyhyessä ajassa joutunut sopeutumaan pohjoisamerikkalaiseen tyyliin niin kaukalossa kuin sen ulkopuolella. Kaukalossa ei kaarrella pitkän kaavan kautta niin kuin Suomessa, ja hississä ventovieraskin ihminen kyselee vointia ja kuulumisia.

- Pienempi kaukalo tekee pelistä nopeaa, ja varsinkin ensimmäisinä päivinä se oli haastavaa. Kun peli vaihtaa suuntaa, niin siinä ei kaarrella pitkän kaavan kautta, vaan se on tyyliin pysähdys, täysillä toiseen suuntaan, jarrutus, ja taas täysillä toiseen suuntaan, hän kuvailee NHL.com/fi:lle uudenlaista pelityyliä, johon on pikkuhiljaa sopeutumassa.

Suomela, 24, oli viime kaudella JYPin paidassa Liigan pistepörssin kärjessä iskettyään 59 otteluun tehot 21+39=60. Sitten tuli sopimus San Josen kanssa ja kutsu seuran harjoitusleirille. Sharksin valmennusjohto piti vakuuttaa lyhyessä ajassa siitä, että hän ansaitsee paikan NHL-joukkueessa.

- Paikan saaminen vaati aikamoista onnistumista, kun täällä on kuitenkin kaikki äijät kovia. Piti näytöillä perustella, miksi juuri minä olisin parempi kuin muut, hän muistelee.

Video: NYR-SJS: Donskoi päättää ylivoimahyökkäyksen

Suomela tunnustaa, että aluksi hieman jännitti tulla Sharksin koppiin, kun ympärillä pyöri isoja nimiä ja pelaajia, joita hän oli nuorempana seurannut. Mutta onneksi vieressä istuu ketjukaveri Joonas Donskoi, joka on auttanut paljon sopeutumisessa vieraaseen ympäristöön.

- Kaikki ovat ottaneet minut hyvin vastaan ja kohdelleet tosi hienosti, tulokas kiittelee vastaanottoa.

Jäällä kyyti onkin sitten ollut vähän kylmempää. Pää pitää olla ylhäällä koko ajan, sillä taklaukset viedään loppuun asti. Hetkeksikään ei voi nukahtaa, sillä pelaajat ovat vahvoja ja taklaukset tuntuvat enemmän.

- Ei se haittaa, jos jää alle. Mutta siihen pyrin, etten jää, hän kertoo strategiastaan.

Suomela tuumii, että nyt kun hän on vakiinnuttanut paikkansa Sharksissa, hän haluaa myös onnistua eikä vain merkkauttaa minuutteja Donskoin ja Marcus Sörensenin ketjussa - jota San Josen media kutsuu jo nimellä Nordic Line. Valmennusjohto odottaa Suomelalta sekä koko ketjulta varmaa puolustuspelaamista, ja hän arvioi, ettei vastustaja olekaan saanut hirveästi painetta puolustuspäähän heidän kustannuksellaan.

 

[Lisää aiheesta: San Jose Sharks antoi myrskyvaroituksen]

 

- Mutta haluan onnistua myös hyökkäyspäässä. Pisteiden tekeminen on kuitenkin tähän mennessä ollut urallani aika iso juttu. Tehopisteet ovat NHL:ssä tietysti tiukemmassa ja peliaikaakin on ehkä vähemmän kuin Liigassa, mutta haluaisin silti tehdä maaleja ja auttaa niillä joukkuetta, hän harmittelee sitä, että viidessä pelatussa ottelussa ei ole vielä tullut osumia. Syöttöpisteitä on kuitenkin tilillä kaksi.

Suomela on siis sujahtanut melko kivuttomasti sisään uudenlaiseen pelityyliin sekä uuteen kotikaupunkiin, ja siitä hän kiittää erityisesti Donskoita.

- Hänestä on ollut paljon apua ja tukea, ja on kiva jutella myös suomeksi. Hän on tehnyt laskeutumisesta paljon pehmeämmän ja auttanut ihan arkipäiväisissäkin asioissa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

San Josessa riittää tekemistä myös jääkiekon ulkopuolella ja "kelit ovat mitä mainioimmat", joten ei ihme, että Suomela on kotiutunut hyvin Kaliforniaan ja nauttinut olostaan. Ihmisten ystävällisyys hämmästytti ensin, mutta siihenkin tottuu.

- Ei vain meidän jengi vaan kaikki ihmiset ovat ystävällisiä. Hissiinkin kun menee, niin yhtä äkkiä joku kysyy, että miten menee. Vointia kysytään koko ajan, ja se on suomalaiselle vähän erikoista, hän naureskelee.

Kaikkeen kuitenkin tottuu. Ihan niin kuin pieneen kaukaloon.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.