Skip to main content

Patrick Kane haluaa lykätä Chicagon kesälomaa

Tähtilaituri yrittää auttaa Blackhawksia välttämään putoamisen torstaina

Teksti Shawn P. Roarke @sroarke_nhl / NHL:comin toimituksen päällikkö

NASHVILLE -- Chicago Blackhawksin tähtihyökkääjä Patrick Kane on tehnyt vasta yhden maalin Nashville Predatorsin verkkoon Läntisen konferenssin ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjassa.

Kane on silti tehnyt puolet joukkueensa maaleista, sillä maanantaina pelatun kolmannen osaottelun toisessa erässä syntynyt osuma oli vasta Chicagon toinen koko ottelusarjassa. Se ei todellakaan lohduta Kanea. Hän tietää, että hänen on oltava tehokkaampi, jotta Blackhawksin kausi voisi vielä jatkua. Chicago on hävinnyt Nashvillelle sarjan kaikki kolme ensimmäistä peliä, kun jatkoon tarvitaan neljä voittoa.

Ottelusarjan neljäs kamppailu käydään torstaina Bridgestone Arenassa (klo 20 ET, pe klo 3 Suomen aikaa).

Jos Blackhawks mielii NHL-historian viidenneksi joukkueeksi, joka on noussut pudotuspeleissä ottelusarjan voittoon oltuaan 0-3 tappiolla, Kanen on näytettävä joukkuetovereilleen tietä. Ja sen hän tietää itsekin.

Blackhawks ei todellakaan odottanut olevansa selkä seinää vasten jo kauden neljännessä playoff-ottelussa.

- Parhaiden pelaajien on noustava esiin tähän aikaan vuodesta. Pudotuspelien mittaan nähdään, miten syvyyspelaajat nousevat ratkaisijoiksi. Mutta tällaisessa tilanteessa kärkijätkien on johdettava hyökkäystä, Kane sanoi keskiviikon lyhyiden harjoitusten jälkeen.

Eikä kukaan Blackhawks-pelaajista pysty johtamaan hyökkäystä paremmin kuin Kane, joka on tehnyt urallaan Chicagon seurahistorian tärkeimpiä playoff-maaleja. Tunnetuin niistä on Philadelphia Flyersia vastaan pelatun vuoden 2010 kuudennen Stanley Cup -finaalin jatkoerässä syntynyt osuma, joka ratkaisi ensimmäisen Blackhawksin seitsemän vuoden sisään ottamista kolmesta mestaruudesta.

Predators-leirissä tiedetään Kanen vaarallisuus.

Kane musersi Nashvillen ensimmäisen kerran vuonna 2010 Läntisen konferenssin ensimmäisen playoff-kierroksen viidennessä ottelussa. Altavastaajana ottelusarjaan lähtenyt Predators piti kiinni yhden maalin johtoasemastaan ja sai pelata ylivoimaa vielä päätöserän viimeisellä minuutilla. Jos johto olisi kestänyt, Nashville olisi ollut yhden voiton päässä Chicagon pudottamisesta.

Mutta Kane iski tasoituksen vain 14 sekuntia ennen loppusummeria. Kun jatkoerää oli pelattu 4.07, Marian Hossa tykitti voittomaalin. Sen jälkeen Blackhawks marssi ottelusarjan voitoon kuudessa ottelussa.

Kaksi vuotta sitten - jälleen ensimmäisellä pudotuspelikierroksella - Nashville johti joukkueiden kuudetta kohtaamista ensimmäisessä erässä 3-2 ja näytti lähtevän erätauolle ottelun hallitsevana osapuolena. Mutta Kane löi pelin tasoihin kuusi sekuntia ennen erän päättymistä. Chicago voitti ottelun 4-3 ja eteni jatkoon.

Kanen olisi taas kaivettava kikkapussiaan, sillä Blackhawks on pahassa pinteessä. Chicagon valmentaja Joel Quenneville antaa vaarallisimmalle hyökkääjälleen varmasti paljon jääaikaa. Hän tietää, että Kane osaa säästellä voimiaan, jotta ratkaisupaikassa löytyy vielä se yksi ylimääräinen vaihde.

Video: Kanen ranne painuu Rinteen taakse

Kane pelasi maanantain kamppailussa 28.25. Blackhawks-pelaajista vain alakerran työhevonen Duncan Keith sai enemmän peliaikaa (32.27). Kane teki Chicagon toisen maalin ylivoimalla, kun toista erää oli pelattu 11.15. Blackhawks ampui ottelussa Nashvillen maalia kohti 36 kutia, joista Kanelle kirjattiin yhdeksän.

- Pitää arvostaa sitä, että Kane haluaa olla jäällä niin paljon. Hän janoaa kiekkoa ja tekee ympärillään olevista pelaajista parempia. Hän on vastustajan kannalta vaarallinen kaveri, sillä hänellä on erinomainen taito kuljettaa kiekkoa hyökkäysalueelle, Quenneville kehui.

- Hän on meille arvokas pelaaja. Hän pystyy myös pelaamaan joka toista vaihtoa. Olen kysynyt monta kertaa, että jaksaako hän varmasti, mutta ei hän ole jäänyt vetämään henkeä kuin ehkä kerran tai kahdesti, valmentaja jatkoi.

Kane sanoi keskiviikkona, että hänen ei pidä ajatella kaukalossa pelin haltuun ottamista, sillä sellaiset ajatukset häiritsevät suorittamista joukkueena. Mutta pian sen jälkeen Kane mainitsi kuitenkin haluavansa kiekon lapaansa niin usein kuin vain suinkin mahdollista. Ehkä hän alkoi muistella tekemiään ratkaisumaaleja.

- Kun tilaisuuksia tarjoutuu, kuten viime ottelussa, alan vaatia kiekkoa enemmän. Sitä tapahtuu ottelusarjan edetessä yhä useammin. Haluan kiekkoa mahdollisimman paljon, jotta voin rakentaa hyviä tilanteita, olla hyvä joukkuetoveri ja pelata joukkueen eteen, Kane kertoi.

- Jäällä on tärkeää olla itsevarma ja tietää, mihin pystyy.

Katso lisää