Skip to main content

Kaapo Kakko näyttää olevansa maineensa veroinen

New York Rangersin tulokashyökkääjä muisteli kevään MM-kisoja kahden maalin illassaan

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kakko ratkaisee jatkoajalla

NYR-PIT: Kakko ohjaa voittomaalin jatkoajalla

Kaapo Kakko jatkaa Adam Foxin syötön maaliin jatkoajalla ja ratkaisee voiton Rangersille. Maali on Kakolle ottelun toinen.

  • 00:51 •

Kaapo Kakko totesi tiistaisen voiton jälkeen, että hänen pelinsä paranee kaiken aikaa, ja viime otteluissa tulleet maalit ovat vahvistaneet itseluottamusta.

Tiistaina Pittsburgh Penguinsia vastaan pelatussa ottelussa maaleja tuli kaksi, eikä mitä tahansa maaleja. New York Rangersin 18-vuotias tulokashyökkääjä iski ensin ottelun avausmaalin ja sitten voittomaalin jatkoajalla, kun Rangers puristi 3-2 voiton Penguinsista.

Kakko sai ottelun jälkeen joukkueen sisäisen kiertopalkinnon, vaalean lierihatun, jossa on sulka.

 

[Lisää aiheesta: Kaapo Kakko erikoishaastattelussa, osa 3]

 

- En tiedä, mistä hattu on hankittu, se oli täällä heti kauden alussa. Hattu kiertää kauden ajan, ja sen haltija luovuttaa sen aina voiton jälkeen mielestään parhaalle pelaajalle, hän kertoi.

Kakon maalien vauhdittamana Rangers nappasi viidennen voiton viimeksi pelaamistaan seitsemästä ottelusta, ja nuori sankari kirjoitti nimensä seurahistoriaan. Hän on nyt Rangersin kaikkien aikojen nuorin ylivoimamaalin tehnyt pelaaja ja ensimmäinen monen maalin iltaa viettänyt 18-vuotias.

Penguins-ottelun maali toi Kakolle mukavia muistoja kevään kultaisista MM-kisoista. Suomi kohtasi kisojen ensimmäisessä ottelussaan Kanadan, jonka maalia vartioi Penguinsin ykkösmaalivahti Matt Murray. Kakko iski läpiajon päätteeksi Suomen 1-0 johtoon, ja Leijonat voitti ottelun 3-1.

- Sama maalivahti ja lähes samanlainen maali. Vähän ihmettelin, että jäi lapaan. Oli aika kova syöttö, Kakko kertoi osumastaan, johon napakan syötön antoi Brendan Lemieux.

Ennen menneen kesän NHL Draftia Kakko ja Jack Hughes olivat varausvuoden puhutuimmat pelaajat ja todennäköiset kärkivaraukset. Mitään jättiyllätyksiä ei tapahtunut, sillä ensimmäisenä valinnut New Jersey Devils huusi Hughesin ja seuraavaksi Rangers varasi Kakon. Totuttelu taalaliigaan ja pieneen kaukaloon vei aikansa, mutta nyt Kakko alkaa lunastaa hänelle asetettuja odotuksia. Jälleenrakennusvaiheessa oleva Rangers toivoi suomalaishyökkääjästä tulevaisuutensa kulmakiveä ja selvästi sai haluamansa.

Kakko on koonnut tällä kaudella pelaamissaan 16 ottelussa tehot 6+2=8, ja tulokkaiden maalipörssissä hänen edellään on vain Buffalo Sabresin Victor Olofsson (7+5=12). Tiistain ylivoimaali oli siinäkin mielessä historiallinen, että nyt Kakko on kautta aikojen 13. runkosarjaottelun jatkoajalla maalin tehnyt 18-vuotias. Hänen lisäkseen listalla on vain yksi suomalainen, Patrik Laine, joka osui ylivoimalla lokakuussa 2016. Kaiken kaikkiaan lista on melkoinen tähtikimara, sillä joukossa ovat muiden muassa Steve Yzerman, Ilja Kovaltshuk, Sidney Crosby ja David Pastrnak.

Video: NYR-PIT: Kakko viimeistelee kauniin maalin

- Ei tarvinnut kuin osua kiekkoon, ja se meni tyhjään maaliin. Kaikki positiivinen palaute (Adam) Foxille. Hän melkein teki maalin, Kakko kertasi jatkoajan osumaansa.

Rangersin päävalmentaja David Quinn todella osoitti luottavansa tulokkaisiinsa Kakkoon ja puolustaja Foxiin, kun hän laittoi heidät yhdessä Pavel Butshnevitshin kanssa jäälle. Jatkoaikaa oli siinä vaiheessa pelattu runsaat kaksi minuuttia.

- Ai miksi lopputulos sitten oli tuo? Siksi, että he ovat hyviä. He ovat hyviä pelaajia ja ansainneet tilaisuutensa, päävalmentaja perusteli rohkeaa vetoaan.

Lemieux'n ja Brett Howdenin kanssa kolmosketjussa pelaava Kakko pohti heidän vitjansa ongelman olleen jonkin aikaa se, että he eivät ole päässeet hyökkäysalueelle.

- Emme ole päässeet pelaamaan sitä peliä, jossa voisin enemmän käyttää omia vahvuuksia hyödyksi, Kakko harmitteli.

Vahvuudet on nyt nähty kotihallissa, sillä Kakon kaikki tehopisteet ovat syntyneet kotihalli Madison Square Gardenissa. Rangers lähti Penguins-voiton jälkeen Floridaan ja kohtaa Tampa Bay Lightningin torstaina.

- Jos sieltä irtoaisi vieraspiste, Kakko heitti puoliksi leikillään ja puoliksi tosissaan.

New York rakastaa tähtiä ja odottaa suomalaistulokkaasta tulevien vuosien kiintotähteä. Kakko puolestaan nauttii parrasvaloissa pelaamisesta. Täydellinen yhtälö.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.