Skip to main content

Otto Koivula nauttii pelaamisesta Barry Trotzin alaisuudessa

New York Islandersin tulokashyökkääjä sanoo pelaamisen olevan helppoa mestarivalmentajan opissa

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi välittää pelaajien ja kiekkomaailman kiehtovimpien persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä joka torstai kauden 2019-20 runkosarjan aikana. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo New York Islandersin tulokashyökkääjä Otto Koivula.

Islanders pelaa unelmakautta, sillä joukkue on syksyn aikana ehtinyt jo tehdä 47-vuotisen seurahistoriansa ennätyksen. Saarelaiset nimittäin rakentelivat 17 (15-0-2) ottelun mittaisen pisteputken, joka käynnistyi 12. lokakuuta ja päättyi tämän viikon maanantaina 0-3 tappioon Anaheim Ducksille.

Viime kauden tapaan vahvasti pelaava Islanders (16-4-2, 34 pistettä) on Metropolitan-divisioonassa toisena Washington Capitalsin jälkeen.

- Aika spesiaali porukka, en ole ikinä ollut tällaisessa porukassa. Vaikka ollaan häviöllä, niin ikinä ei ole sellaista tunnetta, että tämä ottelu hävitään. Tosi tiivis porukka ja paljon hyviä äijiä. Hyvin yhtenäinen porukka, Koivula luonnehtii Islandersia.

 

[Lisää aiheesta: Kahden kesken: Juuso Riikola ]

 

Koivula sai lokakuun lopulla ensimmäisen kutsunsa NHL:ään ja huomasi nopeasti, että pelaajien lisäksi myös vuodesta 1998 lähtien NHL:ssä päävalmentajana toiminut Barry Trotz on ainutlaatuinen. Trotz valmensi pitkään Nashville Predatorsia ja voitti Stanley Cupin Washington Capitalsissa vuonna 2018.

- Kyllä näkee, että hän on mestarivalmentaja. Yksityiskohtiin mennään paljon ja pidetään pitkiä palavereita. Jokainen juttu pelissä käydään tarkasti läpi, jotta kaikilla on kristallinkirkas käsitys siitä, mitä tehdään jäällä, Koivula selittää.

Tulokashyökkääjä jatkaa, että syvä perehtyminen peliin näkyy jäällä.

- Jokainen tietää, mihin pitää mennä. Jäällä ei ole semmoisia tilanteita tai paikkoja, joissa täytyisi miettiä, että mitä minun pitäisi tehdä. Meidän on tosi helppo pelata.

Islanders varasi Koivulan, 21, vuoden 2016 NHL Draftissa neljännellä kierroksella (120. pelaaja). Hän pelasi viime kaudella AHL:n Bridgeport Sound Tigersissa 69 ottelua tehoin 21+25=46 ja oli joukkueen sisäisessä pistepörssissä toisena maaleissa ja pisteissä. Tällä kaudella Bridgeportissa on syntynyt 10 otteluun 2+3=5 tehopistettä. Islandersin paidassa Koivulalla on takana neljä ottelua ilman tehopisteitä.

Tässä viisi kysymystä Otto Koivulalle:

Olet päässyt yhteen tavoitteeseesi eli Islandersin kokoonpanoon. Taidat nauttia pelaamisesta ja olostasi nyt?
- Kyllä minä nautin. Hienoa olla täällä isossa liigassa, kun olen aina halunnut ja unelmoinut tästä. Tuntuu tosi hyvältä, ja yritän vain nauttia joka hetkestä, kun tänne on vihdoin päässyt.

Mitä opit viime kaudella AHL:ssä?
- Kausi opetti paljon siitä, miten pelataan kahteen suuntaan jääkiekkoa ja miten pelataan pohjoisamerikkalaista jääkiekkoa. Se on kuitenkin erilaista peliä kuin Euroopassa. Se oli tärkeä kausi. Muutin aika paljon peliäni. Yksinkertaista peliä ja pelataan vain, kiekkoa aina vain eteenpäin ja luistellaan perään. Se on teema täällä. Paljon mennään maalille ja pitää voittaa kamppailuja. Euroopassa pystyy vähän enemmän menemään tavallaan pelin ulkopuolella, mutta täällä pitää olla koko ajan sisällä ja voittaa kamppailuja.

Oletko joutunut muuttamaan peliäsi lisää nyt NHL:ssä?
- On näissäkin kahdessa sarjassa aika paljon eroa. NHL:ssä tietenkin vauhti on kovempi ja pelaajat ovat parempia. Aika moni muukin on sanonut samaa, että NHL:ssä on enemmän tilaa ja aikaa tehdä kiekon kanssa jotain. AHL:ssä aina tulee yksi tai kaksi äijää iholle, ja koko ajan on kiekolliseen pelaajaan kova paine.

Mitä odotat itseltäsi tällä kaudella?
- Ennen kautta tavoitteena oli, että jos semmoiset parikymmentä peliä saisi pelata ylhäällä ja vähän laittaa jalkaa oven väliin. Siihen on vielä matkaa, ja tietysti tavoitteet aina vaan kasvaa, mitä pitemmälle pääsee. Nälkä kasvaa syödessä. Ei pelkkä ylhäällä olo riitä kauden loppuun asti. Pitää pystyä pelaamaan plusmerkkisesti, ja olisi kiva tehdä muutama maalikin.

Onko Trotz antanut sinulle henkilökohtaisia ohjeita?
- Sellaisia pieniä neuvoja hän on antanut. Enemmän pitää olla vain oma itsensä ja ansaita luottamus sillä, että pelaa hyvin puolustussuuntaan. Kyllä sitten alkaa päästä paikoillekin, kun ensin pelaa hyvin puolustussuuntaan. Se on ollut se iso avain.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.