Skip to main content

Kahden kesken: Juuso Riikola

Penguinsin puolustaja kertoo, kuinka joukkue selviytyy kaikista loukkaantumisista

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi välittää pelaajien ja kiekkomaailman kiehtovimpien persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä joka torstai kauden 2019-20 runkosarjan aikana. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo Pittsburgh Penguinsin puolustaja Juuso Riikola.

Penguinsin syksy on ollut haastava, sillä sairastuvalla ovat olleet Jevgeni Malkin, Alex Galchenyuk, Brian Dumoulin ja Bryan Rust. Tällä hetkellä kokoonpanosta ovat poissa paluun kynnyksellä oleva Patric Hörnqvist sekä Kris Letang, Nick Bjugstad ja Sidney Crosby.

Kaikesta huolimatta Penguins (11-7-3, 25 pistettä) on neljäntenä Metropolitan-divisioonassa ja seitsemäntenä Itäisessä konferenssissa. Miten se on oikein onnistunut?

- Pitää löytyä aina heitä, jotka pystyvät paikkaamaan. Pienemmässä roolissa olevien pelaajien pitää ottaa eri asemaa, kun isoja nimiä on poissa, Riikola selittää.

Hän jatkaa, että alkukaudesta oli isoja loukkaantumisia, mutta joukkue pelasi tiiviisti ja pelillisesti ehkä jopa paremmin kuin viime kaudella ja ylipäätään pitkään aikaan.

- Pelin rakenne oli tosi hyvä silloin kun paperilla joukkue oli olevinaan vähän heikompi. Aika paljon kyse on siitä, että jos joku putoaa, niin sitten pitää olla niitä, jotka nousevat ottamaan vastuuta.

Crosbya odotetaan takaisin kokoonpanoon vasta joulun jälkeen. Riikola myöntää, että totta kai kapteenin loukkaantuminen on harmi, mutta ei sitä ole mitenkään surkuteltu kopissa. Joukkueessa riittää pelaajia paikkaamaan Crosbyn poissaoloa.

- Tietysti hän on iso pala joukkuettamme, mutta loukkaantumiset kuuluvat tähän lajiin. Ei se surkuttelemalla parane. Tulosta pitää nyt saada tehtyä laajemmalla rintamalla, puolustaja tuumii.

Riikola, 26, on pelannut tällä kaudella kymmenen ottelua ja merkkauttanut niissä yhden syöttöpisteen. Hän solmi viime toukokuussa vuoden mittaisen jatkosopimuksen Penguinsin kanssa.

Tässä viisi kysymystä Juuso Riikolalle:

Pelasit kolme ottelua hyökkääjänä siinä vaiheessa, kun teillä oli pahin miehistöpula. Kuinka tuttu paikka se on sinulle?

- Ei se nyt mitenkään hirveän tuttua ole (nauraa). Joinakin vuosina Suomessa oli loukkaantumisia, ja silloin jonkun pelin taisin pelata hyökkääjänä, mutta onhan se ihan eri peli. Se on kuin yö ja päivä. Kun pitää itsensä hereillä kaikissa palavereissa, niin aika hyvin tietää, mitä hyökkääjän homma on. Ja sitten pyrkii keskittymään niihin asioihin, mitä missäkin tilanteessa pitää hyökkääjän paikalla tehdä. Mutta ei se helppoa ole.

Olet silloin tällöin ollut pelaavan kokoonpanon ulkopuolella. Miten pidät itsesi kaiken aikaa iskussa ja olet lähtövalmiina, kun tulee kutsu kaukaloon?

- Ei siinä muu auta kuin tehdä joka päivä hommia. Meillä varsinkin se on hyvin hoidettu, koska meillä treenataan paljon. Ne, jotka eivät ole kokoonpanossa, treenaavat, kun muut pelaavat. Ei ole sellaista vaaraa, että se jäisi jotenkin fyysisestä kunnosta kiinni. Fyysinen kunto varmaan menee eteenpäin, jos ei pelaa. Sen verran paljon tehdään ylimääräisiä harjoituksia ja luistellaan aamuisin enemmän. Onhan se itsensä valmiina pitäminen paljon mentaalista. Kun paikka tulee, niin ei siinä pelkät alkulämmittelyt auta.

Minkälaisin tavoittein lähdit kauteen? Mitä odotat itseltäsi?

- Odotan sitä, että pystyn vakiinnuttamaan top 6 -pelipaikan ja pelaamaan illasta toiseen tässä joukkueessa. Näen, että nyt on siltä kannalta aika hyvä tilanne, vaikka totta kai on harmi, että Letang on pois. Se avaa minulle näyttöpaikan ja antaa oman ajan sekä tilan pyrkiä auttamaan joukkuetta. Itselle on iso asia se, etten ole tyhjänpanttina pyörimässä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Miten saat ajatukset pois jääkiekosta? Mitä teet, kun et ole hallilla?

- Kai jääkiekko on aina pienellä tavalla ajatuksissa (nauraa), mutta kyllä se aika paljon on sitä, että tekee jotain muuta. Katsoo vaikka sarjoja, ulkoilee tai pyörii kaupoilla. Ehkä se on paras keino, ettei yliajattele tai liikaa analysoi pelaamista, vaikka se on koko ajan tietyllä tavalla mielessä. Ei ole mitään yksittäistä tapaa, miten jääkiekon saisi pois ajatuksista. Kesät on aikaa, milloin pystyy irtautumaan jääkiekosta. Kesäisin tykkään pelata paljon golfia. Siellä ei tarvitse ajatella, että kumpaan jalkaan laittaa luistimen. Siellä saa vaan pelailla kavereiden kanssa.

Kumman luistimen laitat ensin? Oletko taikauskoinen, eli pitääkö kaiken mennä aina samalla tavalla?

- Ei ole mitään järjestystä, mutta varmaan vasen menee aina ensin. En ole taikauskoinen. Jotenkin se vaan tulee automaattisesti, että kummalta puolelta ensin ottaa luistimen. Mutta ei ole mitään sellaista pakkoa, että pitäisi ottaa vasen luistin aina ensin. Eikä mitään muutakaan sen tapaista.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.