Skip to main content

NHL Draftin ennakkosuosikki Jack Hughes erikoishaastattelussa

Yhdysvaltalaissentteri kehuu kovan kilpakumppaninsa Kaapo Kakon peliä

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

NHL Draft on ollut Hughesin perheelle jo kerran suuri ilon juhla, ja myös tänä vuonna siitä otetaan kaikki ilo irti sukulaisten ja ystävien kanssa.

- Meitä on tulossa varaustilaisuuteen 70 henkilöä, perhettä, sukulaisia ja ystäviä, ykkösvaraukseksi tarjolla oleva keskushyökkääjä Jack Hughes naurahtaa NHL.com/fi:n haastattelussa.

Nuoren taiturin kohtalo ratkeaa Vancouverissa 21. kesäkuuta, ja kaikki hänen lähipiirissään ovat innoissaan jo nyt.

- Minne ikinä minut varataankaan, he ovat aivan onnessaan. Tämä on upeaa aikaa minulle ja perheelleni.

 

[Lisää aiheesta: Kaapo Kakko jättää NHL Scouting Combinen väliin MM-juhlien takia]

 

New Jersey Devils varaa tänä vuonna ensimmäisenä ja New York Rangers toisena, joten kävi niin tai näin, Hughes päätyy keskelle viha-rakkaussuhdetta, joka vallitsee Hudsonjoen vastarannoilla sijaitsevien joukkueiden välillä. Eikä hän pääse eroon vertailusta suomalaishyökkääjä Kaapo Kakkoon. Ero Kakon ja Hughesin välillä on hiuksenhieno, ja kummankaan varausnumero ei ole vielä kiveen hakattu, mutta todennäköisesti he asettuvat joen eri rannoille.

- Totta kai haluaisin olla ykkösvaraus, mutta kumpikin kärkipaikka on hyvä. Sanomattakin on selvää, että ykkösenä ja kakkosena varatut pelaajat ovat kumpikin todella hyviä. Ja Devils sekä Rangers ovat molemmat hyviä joukkueita, Hughes arvioi.

Toukokuun 14. päivänä 18 vuotta täyttänyt Hughes sanoo, ettei meneillään oleva NHL Scouting Combine -testitilaisuus ole hänelle enää näytön paikka, sillä häntä on seurattu tarkkaan koko kauden ajan. Nyt on kyse siitä, että ihmiset saavat hänen nimelleen kasvot ja oppivat tuntemaan hänet.

- Taitoni tiedetään jo. Suurin juttu minulla on kuitenkin sisäinen palo jääkiekkoon ja työmoraali, hän selittää.

Millainen sitten on Kaapo Kakko kovan kilpakumppaninsa mielestä?

Tweet from @IIHFHockey: Kaapo Kakko has been the talk of the town in Kosice. Now, he and @leijonat arrive in Bratislava. Here are his top plays so far at #IIHFWorlds pic.twitter.com/3aC0x6u0UD

- En tunne häntä henkilökohtaisesti, mutta hän on loistava pelaaja ja pelannut upean kauden. Varaajilla on siinä mielessä hyvä vuosi, että heillä on valittavanaan minä tai hän, ja he voivat verrata meitä keskenään, Hughes miettii NHL-seurojen positiivista ongelmaa.

Hughes laskee, että hän on pelannut Kakon kanssa nuorten ja miesten MM-kisoissa tänä vuonna, 18-vuotiaiden MM-kisoissa viime vuonna ja kerran kansainvälisessä turnauksessa.

- Kakko on kookas kaveri ja osaa tehdä maaleja. Hän suojaa kiekkoa hyvin ja kaivaa kiekkoja kulmissa. Hänen pelaamistaan on hauska seurata. Erittäin hyvä pelaaja.

Hughes on syntynyt Floridan Orlandossa kiekkoperheeseen, sillä äiti Ellen pelasi USA:n naisten maajoukkueessa ja voitti MM-hopeaa vuonna 1992. Jackin kiekkoura alkoi kuitenkin Torontossa, missä hänen isänsä Jim oli töissä valmentajana Maple Leafsin organisaatiossa. Vancouver Canucks valitsi puolustajana pelaavan Quinn-veljen viime vuonna ensimmäisellä kierroksella seitsemäntenä pelaajana.

Hughes alkaa hymyillä, kun häneltä kysyy, milloin pian toteutuva NHL-unelma syntyi. Hän kertoo aloittaneensa jääkiekon pelaamisen kolmevuotiaana, ja silloin kyse oli vain siitä, että sai pitää hauskaa ja mennä ulkojäälle treenaamaan sekä pelaamaan. Mistään NHL:stä ei edes puhuttu.

 

[Lisää aiheesta: New York Rangers innoissaan Kakosta ja Hughesista]

 

- Olin seitsemän tai kahdeksan vuoden ikäinen, kun oivalsin, että jääkiekko merkitsee samaa kuin NHL. Siitä lähtien elämässäni ei ollut mitään muuta kuin NHL. Se oli maailman paras juttu, ja maailmani romahtaisi, jos en pääsisi sinne. NHL oli unelma, jota jahtasin koko junnuikäni, hän muistelee.

Hughes on saanut kiekkopolullaan paljon tukea veljeltään ja kutsuu tätä erinomaiseksi turvaverkoksi.

- Quinn oli viime vuonna samassa tilanteessa kuin minä nyt. Veljeni ymmärtää, mitä käyn läpi, ja hän on ollut hyvä roolimalli minulle. Hän osaa sanoa juuri ne oikeat sanat, mitä haluan kuulla ja mitä minun tarvitsee kuulla, pikkuveli kiittelee.

Hughes on nuoren elämänsä varrella saanut neuvon, jota hän noudattaa: "Elä hetkessä." On turha märehtiä menneitä ja murehtia tulevaa, kun voi nauttia juuri siitä, mitä nyt on meneillään.

Näytöt on annettu, joten juuri nyt hän nauttii varaustilaisuuden odottamisesta. Yhdessä perheensä kanssa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.