Skip to main content

Ahon ja Teräväisen Hurricanesilla ketsuppipullo tukossa

Tehottomuus hyökkäyspäässä maksaa Carolina Hurricanesille kalliita sarjapisteitä

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Carolina Hurricanesin peli on ollut viime aikoina tukkoista. Edellisestä viidestä ottelusta tilille on napsahtanut kolme tappiota, ja muutenkin vire on ollut hieman alavireinen.

Suurimman ongelman voi jokainen kiekkoniilo nähdä suoraan tilastoista. Carolinassa kamppaillaan tällä hetkellä isosti hyökkäyspelaamisen kanssa. Edelliseen neljään otteluun on syntynyt vain neljä tehtyä maalia. 

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Hurricanes on tehnyt jaetusti toiseksi vähiten maaleja (65) kaikista NHL:n joukkueista, keskimäärin vain 2,6 maalia per ottelu. Se on muihin tilastoihin nähden melko kummallista, sillä Hurricanes on jälleen ollut laukaustilaston perusteella NHL:n vaarallisimpia joukkueita.
Se on ampunut ottelua kohden keskimäärin 38,7 kertaa, mikä on eniten koko NHL:ssä. Samalla sitä vastaan on päästy laukomaan vain 27,9 kertaa ottelua kohden, mikä on kolmanneksi vähiten koko sarjassa.

Yksi lääke maalinteko-ongelman voittamiseen löytyy ihan seuran sisältä. Hurricanesin ylivoima on ollut melkoisen surkeaa. Jos ylivoima toimii vain 15,9 prosentin tehokkuudella, se ei riitä voittamaan pelejä.

Perjantaina Anaheim Ducksia vastaan pelatussa ottelussa Hurricanes ei onnistunut hyödyntämään ainoatakaan kuudesta ylivoimamahdollisuudestaan. Sunnuntain vastustaja Los Angeles Kings tarjosi vierailleen mahdollisuuden ratkaista ottelu kolmannen erän alussa, kun Hurricanes pääsi pelaamaan 91 sekuntia kahden miehen ylivoimaa. Ei maalia.

- Meidän täytyy onnistua. Ylivoiman kaverit eivät ole olleet riittävän hyviä viime aikoina, ja se on ollut merkittävä tekijä tappioissa. Marginaalit ovat pieniä, ja me tarvitsemme muutoksen tähän, totesi Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour.

- Meillä oli paikkamme, mutta he peittivät laukauksiamme ja maalivahti torjui erinomaisesti. Kyllä me tiedämme, miten maaleja tehdään. Ylivoimapelaajamme osaavat tehdä maaleja, mutta tällä hetkellä emme vain saa niitä aikaiseksi, tuskaili Hurricanesin kapteeni Justin Williams.

Sebastian Aho, Teuvo Teräväinen, Justin Faulk ja kumppanit tarjoavat kelvollisen työkalupakin toimivaan ylivoimaan. Jos Carolinassa saadaan se toimimaan, tiukat pelit alkavat kääntyä väkisinkin paremmalla prosentilla joukkueen hyväksi. 

Onneksi Hurricanesin syksyssä on ollut myös paljon positiivista, sillä joukkueen puolustus on toiminut erinomaisesti ja Curtis McElhinneyn (10 ottelua) sekä Petr Mrazekin (9 ottelua) muodostama maalivahtikaksikko on ollut vahvassa vireessä.

 

[Lisää aiheesta: Suomi tuottaa taitavia pelaajia liukuhihnalta]

 

McElhinney on kerännyt kymmenestä ottelusta tililleen peräti seitsemän voittoa. Kiekko on tarttunut hyppysiin 93 prosentin varmuudella, ja selän taakse on mennyt keskimäärin vain 2,10 maalia ottelua kohden. Kokenut veskari on hiljalleen karistamassa ikuisen kakkosmaalivahdin leimaa harteiltaan.

Hurricanes on toki tehnyt vähän maaleja, mutta puolustus on päästänyt koko sarjan mittapuulla kuudenneksi vähiten kiekkoja omiin (70). Seitsemässä edellisessä ottelussa punalamppu on palanut Carolinan kenttäpäädyssä kaikkiaan vain 13 kertaa.

Tästä päästäänkin aasinsiltaa pitkin joukkueen pelitapaan. Hurricanes pelaa muihin NHL-joukkueisiin verrattuna melko vallankumouksellista kiekkoa. Brind'Amour on tuonut päävalmentajana joukkueen peliin paljon "eurooppalaisia" vivahteita.

Taalaliigaan yhdistettävä pelitavallinen myytti on se, että Pohjois-Amerikassa ei kiekkoa haudota, vaan raamattuna toimii havumetsien pystysuunnan jääkiekko. Tuo trendi ei ole pitänyt hetkeen paikkaansa. NHL:ssä on nykyään paljon enemmän joukkueita, jotka pelaavat vahvaan kiekonhallintaan ja kiekkokontrolliin perustuvaa jääkiekkoa.

Hurricanes on yksi niistä joukkueista. Carolinan puolustus on melko kiekkovarma, ja Brind'Amour haluaa selvästi hyödyntää sitä pyrkimällä kiekossa pysymiseen mahdollisimman vahvasti. Se on myös mahdollistanut hyökkäysmateriaalin heikkouksien minimoimisen. Kun hallitset pelivälinettä, maalintekokilpailuun tarvitsee lähteä paljon harvemmin. Hurricanes pyrkii pysymään kiekossa, ja hyökkäyspäässä yhtenä vahvana teemana on pitkien hyökkäyksien rummuttaminen. Sitä kautta myös laukaustilastot ovat näyttäneet tuolta.

Video: CAR-FLA: Teräväinen maalaa ylivoimalla

Viime aikoina tiukat maalin pelit ovat kääntyneet vastustajille. Hurricanesin hyökkäyksen kärki ei ole pystynyt voittamaan pelejä joukkueelleen. Jo vuosikaudet on puhuttu siitä, että Hurricanes kaipaa ykkössentteriä. Jordan Staal ei ole ollut sitä tasoa enää vuosiin, vaikka hän erinomainen pelaaja onkin. Tälle kaudelle ratkaisua haettiin kultakimpale Ahosta.

Aho on kantanut joukkueen hyökkäystä harteillaan, mutta hänelläkin on ollut viime aikoina vaikeampaa. Aho siirrettiin kauden alussa keskushyökkääjäksi, ja siirto sujui yllättävänkin vaivattomasti. Alkukausi oli hurjaa tykitystä, mutta nyt seinä on alkanut nousta vastaan. Hurricanesin pelitapa on sellainen, että sentterinä olo on melko kuluttavaa. Aho loisti keskikaistalla vahvan luistelunsa ansiosta, mutta samalla se vaati paljon, koska hän joutui vääntämään vastustajan kärkisenttereitä vastaan kulmissa illasta toiseen.

Kun loukkaantunut Victor Rask toipui pelikuntoon ja palasi kokoonpanoon, Brind'Amour siirsi Ahon takaisin laitaan. Aho on loistava pelaaja, mutta tällä hetkellä hän on valitettavan yksin.

Alkukaudesta Hurricanesin ykkösnyrkki toimi loistavasti. Ahon, Teräväisen ja Calgary Flamesista hankitun Micheal Ferlandin muodostama trio toimi roolitustensa puolesta kuin se kuuluisa junan vessa. Calgaryssä vietetty viime kausi oli Ferlandin NHL-uran paras, ja hänellä oli kauden päättyessä tilillään 21 maalia. Tällä kaudella hän on pyssyttänyt 24 otteluun 11 osumaa, mutta joutunut jättämään loukkaantumisen takia kaksi viime ottelua väliin. Ferlandin poissaolo on ollut merkittävä.

Hurricanesin täytyy löytää lääkkeet hyökkäyspään teho-ongelmaan. Vuonna 2017 ykköskierroksella varattu Martin Necas on yksi paljon puheissa ollut vaihtoehto. Hän pelaa nyt ensimmäistä kauttaan Pohjois-Amerikassa, ja meno on ollut mallikasta AHL:n puolella. NHL:n mittapuulla hänestä ei kuitenkaan ole vielä nousemaan vastuunkantajaksi.

Carolinassa katsotaan varmasti haikaillen Jeff Skinnerin meininkiä Buffalo Sabresissa. Skinnerin vaihtokauppaa Sabresiin ihmeteltiin pitkään, vaikka maalitykin peli ei oikein kulkenutkaan viime kaudella hurrikaanipaidassa. Buffalossa Skinner on takonut 27 otteluun jo 20 täysosumaa.

Jos Hurricanes mielii pudotuspeleihin, ketsuppipullo on saatava auki. Eroa pudotuspelipaikkaan ei ole vielä liikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.