Skip to main content

Kokenut Fleury ei ota paineita kovista odotuksista

Pitkä jatkosopimus rentoutti Vegasin tähden, joka osaa taas nauttia pelaamisesta

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi pääsi hiljattain saman pöydän ääreen taalaliigan kirkkaimpien tähtien kanssa. Tarjoamme lukijoillemme syyskuun aikana useita erikoishaastatteluja, joissa NHL-pelaajat puhuvat monista mielenkiintoisista ja ajankohtaisista aiheista. Tällä kertaa vuorossa on Vegas Golden Knightsin Marc-Andre Fleury.

Vuosi sitten kukaan ei odottanut Vegas Golden Knightsilta mitään. Joukkue oli koottu muiden seurojen hylkäämistä pelaajista, ja harva uskoi, että päävalmentaja Gerard Gallant pystyisi muotoilemaan yhteen heitetyistä ja toisilleen vieraasta pelaajasta kesän aikana kilpailukykyisen joukkueen.

Toisin kuitenkin kävi, sillä Golden Knightsin uskomaton debyyttikausi huipentui Stanley Cup -finaaleihin. Washington Capitals oli finaaleissa vahvempi, mutta jo pelkkä päätyyn asti eteneminen nosti Vegasin tämän kauden odotukset korkeammalle kuin hallin kattoon.

Tuliko samalla myös paineita?

 

[Lisää aiheesta: Golden Knightsin Karlsson haluaa toistaa huippukauden]

 

- Totta kai me pelaajat odotamme itseltämme paljon. Valmentajat ja fanit odottavat meidän menestyvän hyvin tällä kaudella. Mutta sitä ei pidä ajatella. Kannattaa keskittyä pelaamaan niin hyvin kuin osaa, ja menestys tulee sen kylkiäisenä, Golden Knightsin maalivahti Marc-Andre Fleury tuumi.

Fleury tietää mistä puhuu, sillä hän on aikaisemminkin ollut samantapaisessa tilanteessa ja pyrkinyt parantamaan edelliskauden suoritusta kovien odotusten alla. Hänen entinen seuransa Pittsburgh Penguins eteni pitkän odotuksen jälkeen Stanley Cup -finaaleihin keväällä 2008. Detroit Red Wings oli kuitenkin liian kova vastus, ja Penguinsilla oli kesä aikaa miettiä, mikä meni pieleen, sekä vahvistaa kolhun saanutta itseluottamustaan.

Samat joukkueet kohtasivat seuraavan kauden finaaleissa, ja tällä kertaa Penguins korjasi voiton kotiin. Yksi ottelun sankareista oli Fleury, joka seiskapelin viime sekunneilla sukelsi maalin oikealta laidalta vasemmalle Detroitin Nicklas Lidströmin laukauksen eteen ja säilytti Penguinsin 2-1 johdon.

Video: VGK-WPG: Fleury torjuu Scheifelen avopaikat

Fleury myöntää, että finaalitappio on edelleen päällimmäinen ajatus viime kaudesta. Mutta kausi oli myös hyvä, ja veskari on iloinen, kun sai olla mukana seuran historiallisessa ensimmäisessä kaudessa. Peli-ilo näkyi muun muassa siinä, että hän merkkautti 14-vuotisen NHL-uransa parhaat tilastot. Torjuntaprosentti oli 92,7 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,24.

- Yhdenkään joukkueen ei ole helppo pelata kahta upeaa kautta peräkkäin. Liiga on niin kova, että helppoja pelejä ei ole. Kaudesta tulee kova, mutta kaikki menee hyvin, jos keskitymme vain yhteen otteluun kerrallaan, hän sanoi ja selitti tarkemmin, että heidän pitää ottaa voitto ja kaksi pistettä kerrallaan, jatkaa seuraavaan otteluun eikä ajatella viime kautta ja pudotuspelejä.

Vegas kiitti Fleuryä, 33, solmimalla heinäkuussa hänen kanssaan kolmen vuoden jatkosopimuksen, joka pitää hänet kasinokaupungissa kauden 2021-22 loppuun. Maalivahti on tyytyväinen siitä, että tulevaisuus on nyt turvattu vuosiksi eteenpäin. Ei enää spekulointeja siirtorajalla tai muita pelaamista häiritseviä arvailuja. Hän voi rauhassa nauttia pelaamisesta.

- Olen parhaimmillani silloin, kun olen rento ja voin pitää hauskaa. Viimeisellä kaudellani Pittsburghissa oli kaikenlaisia puheita siirtorajalla. Arveltiin, että mihin minä päädyn. Yritin olla välittämättä siitä, mutta kyllä se vaivasi minua ja pelaamistani, varsinkin kauden jälkimmäisellä puoliskolla, hän tunnusti.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Fleury naureskeli, että hän oli kauden alkaessa yhtä "normaali" eli itsevarma ja hyväntuulinen viimeksi kolme vuotta sitten. Hän viittaa kauteen 2015-16, kun Penguins voitti ensimmäisen kahdesta peräkkäisestä mestaruudestaan ja Fleury kantoi suurimman osan torjuntavastuusta.

Keväällä nähdään, onko Fleuryn normaali olotila hyvä enne Vegasille.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.