Skip to main content

New Jersey Devilsillä on vaihtoehtoja ykkösvaraukseen

Jack Hughes ja Kaapo Kakko voivat molemmat pelata NHL:ssä jo ensi kaudella

Teksti Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.comin toimittaja

New Jersey Devils pääsee varaamaan ensimmäisenä NHL Draftissa jo toista kertaa kolmen vuoden sisään. Tänä vuonna pirupaitoihin poimitaan hyvin todennäköisesti joko keskushyökkääjä Jack Hughes tai laitahyökkääjä Kaapo Kakko.

Devilsillä on käytössään kaikkiaan kymmenen varausvuoroa tämän vuoden NHL Draftissa, joka järjestetään Vancouverin Rogers Arenassa 21.-22. kesäkuuta. Ensimmäinen kierros on ohjelmassa perjantaina ja loput lauantaina.

- He molemmat ovat loistavia pelaajia ja voivat pelata NHL:ssä jo ensi kaudella. Sellainen on suunnitelma. Sanoisin, että Hughes on dynaamisempi pelaaja kuin Kakko, mutta Kakko on puolestaan tässä kehitysvaiheessa vahvempi, arvioi Devilsin kykyjenetsinnän johtaja Paul Castron.

Yhdysvaltain alle 18-vuotiaiden maajoukkueen kehitysohjelmassa kiekkoillut Hughes sijoitettiin kärkeen NHL Central Scoutingin viimeisimmässä ranking-listauksessa, jossa olivat mukana pohjoisamerikkalaiset lupaukset. Hän iski päättyneellä kaudella 50 otteluun hirmutehot 34+78=112.

 

[Lisää aiheesta: Kaapo Kakko huokuu itsevarmuutta varaustilaisuuden alla]

 

- Hänen luistelunsa on niin vaivattoman näköistä. Aivan kuin hän ei edes potkisi vauhtia. Hän vain liukuu vastustajien ohi. Kun vastustaja heittää kiekon päätyyn ja oma joukkue lähtee hakemaan sitä, Hughes on jo miettinyt reitin valmiiksi. Hänen joukkuetoverinsakin tietävät sen. Täytyy vain jakaa kiekko Hughesille vauhtiin, niin hyökkäys on jo käynnissä, Castron ihmetteli.

Kakko oli puolestaan NHL Central Scoutingin eurooppalaislupausten viimeisimmän ranking-listan ykkönen. Hän takoi tällä kaudella TPS:ssä 45 Liiga-otteluun 38 tehopistettä ja oli 22 osumallaan joukkueensa tehokkain maalintekijä, vaikka oli kokoonpanon nuorin pelaaja. Kakko otti myös nimiinsä varauskelpoisiksi tulleiden Liiga-pelaajien maaliennätyksen Aleksander Barkovilta, joka osui 21 kertaa Tapparassa kaudella 2012-13.

- Kakolla on jo miehen voimat. NHL-puolustajilla oli vaikeuksia pidellä häntä MM-kisoissa. Hän suojaa kiekkoa hyvin ja saa aikaan pääty- ja kulmaralleja, joista hän tuo kiekon maalille. Kakko pelaa tosi lyhyellä mailalla, mutta hänellä on hyvät kädet tiukoissakin paikoissa ja hän on hyvä rakentamaan peliä. Lyhyellä mailalla pelaavat vaihtavat työkalunsa usein hieman pidempään, kun pääsevät NHL:ään, Castron kertoi.

Video: MTL-NJD: Hischier ratkaisee ottelun jatkoajalla

Devils voitti huhtikuussa järjestetyn varausvuorojen arvonnan ja nousi listalla kaksi pykälää ylöspäin ensimmäiseksi. Vuonna 2017 New Jersey nousi neljä pykälää ja pääsi varaamaan ensimmäisenä sveitsiläissentteri Nico Hischierin.

- Tämän vuoden draft on kärkikymmenikön osalta hyökkääjäpainotteinen, mutta esimerkiksi toisella kierroksella on tarjolla hyviä lupauksia kaikilta pelipaikoilta. Olemmekin iloisia siitä, että meillä on kakkoskierroksella kolme varausvuoroa. Uskomme, että tämän vuoden varausikäluokka on niin laadukas, että toisen kierroksen ensimmäisellä puoliskolla poimitut pelaajat voisivat olla normaalisti ykköskierroksen varauksia, kertoi Devilsin pelaajahenkilöstön johtaja Dan MacKinnon.

Devils saattaa tähyillä kakkoskierrokselta maalintekijätyyppejä Hischierin rinnalle - ja ehkäpä jopa Hughesin, joka on myös keskushyökkääjä. Kiikarissa voi olla myös fyysisen pelin hallitseva oman pään puolustaja.

- AHL:ssä on paljon taitavia kavereita, jotka pääsevät kokeilemaan ylhäällä. Mutta sitten kun he saavat tilaisuuden, heidän kilpailuhenkisyytensä ei sitten enää riitäkään NHL:ssä pysymiseen. Meidän peli-identiteettimme on nopea, taisteleva ja toisia tukeva. Etsimme kilpailuhenkisiä ja taitavia pelaajia, emme pelkkiä taklaajia, Castron valotti.

- Meille tärkeimpiä vaatimuksia ovat peliäly, nopeus, kilpailuvietti ja lajissa vaadittava vahvuus. Meillä on kaikkiaan kymmenen varausvuoroa käytössämme, joten ehkä voimme poimia jonkun sellaisenkin pelaajan, joka on erityisen lahjakas mutta jonka täytyy vielä kehittyä merkittävästi jollakin noista edellä mainituista osa-alueista, lisäsi MacKinnon.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.