Skip to main content

Hallitut riskit ovat kantamassa hedelmää Arizonassa

Arizona Coyotes pystyy menestymään jo nyt, mutta parhaat vuodet ovat vasta edessä

Teksti Valtteri Tahkola @nhl_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kellerin ylivoimamaali

ARI-PHI: Keller tällää suoraan syötöstä

Taylor Hall tarjoilee vetopaikan, ja Clayton Keller pommittaa suoraan syötöstä kiekon ylivoimalla verkkoon.

  • 00:43 •

Aavikolla on odotettu menestystä jo kauan, kun Arizona Coyotes on etsinyt suuntaansa. Nyt kova työ näyttää kantavan vihdoin hedelmää.

Coyotesin seurajohto on tehnyt viime vuosina selvästi oikeita päätöksiä. Päävalmentaja Rick Tocchet on luonut joukkueelleen toimivan pelisapluunan, joka on viemässä kojoottilaumaa pudotuspeleihin ensimmäistä kertaa sitten kevään 2012.

Arizonan GM John Chayka on kulkenut pelaajapolitiikassa omia polkujaan, sillä hän on ottanut omalla tavallaan normaalia suurempia riskejä hankinnoissaan. Moni ihmetteli kesällä, kun Coyotes hankki konkarihyökkääjä Phil Kesselin riveihinsä, vaikka seura oli vasta lähestymässä parhaita vuosiaan.

Video: ARI-STL: Kessel vie Coyotesin johtoon

Siirto oli tietyllä tapaa ymmärrettävä. Chayka halusi nuorelle joukkueelleen kasvot ja pelaajan, joka pystyy kantamaan joukkuetta harteillaan. Ihmettelyt ovat oikeutettuja, koska Kesselin luonne ja pelaajatyyppi ei vastaa täysin "franchise-pelaajaa". Positiivinen historia Tocchetin kanssa loi kuitenkin tälle suhteelle hedelmällisen kasvualustan.

Kiekkomaailma sai lisää aihetta hämmästelyyn, kun Chayka löi hyvissä ajoin pelimerkkinsä keskelle ja hankki hyökkääjä Taylor Hallin New Jersey Devilsistä. Supertähden sopimus päättyy tähän kauteen, mikä teki hankinnasta omalta osaltaan riskialttiin. Hallin hankinta olisi ollut odotettu liike joltain mestarisuosikilta, mutta ei parhaita vuosiaan lähestyvältä Coyotesilta.

Kojootit ovat nousseet kellarikerroksesta

Hallitut riskit näyttävät kantavan hedelmää. Tocchetin suojatit kaatoivat lauantain NHL-kierroksella Philadelphia Flyersin maalein 6-2 ja venyttivät voittoputkensa kolmen ottelun mittaiseksi. Ennen putkeaan kojootit olivat ottaneet turkkiinsa viidestä ottelusta neljässä.

- Pysyimme pelisuunnitelmassamme täydet 60 minuuttia. Aikaisemmissa otteluissa pystyimme pelaamaan hyvin vain 40 tai 45 minuuttia, ja sen jälkeen homma karkasi näpeistä, pohti hyökkääjä Clayton Keller.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Vuoden 2020 ennustukset]

 

Arizona on tällä hetkellä Pacific-divisioonan toisella sijalla vain kahden pisteen päässä divisioonaa johtavasta Vegas Golden Knightsista. Kolmen kotivoiton putki tuo varmasti lisää uskoa loppukauteen.

- Tämä on iso juttu meille. Olemme puhuneet paljon siitä, että haluamme olla parempia kotikaukalossa. Tämä tekee hyvää itseluottamukselle, koska haluamme tehdä kotihallistamme vastustajille vaikean paikan pelata, totesi hyökkääjä Nick Schmaltz.

- Jos haluaa menestyä, täytyy voittaa kotona. Olemme olleet sillä osa-alueella hieman huolimattomia. Jätkät ovat reagoineet siihen hyvin, kiitteli päävalmentaja Tocchet.

Moni ajatteli kauden alussa Antti Raannan loukkaannuttua, että nyt taisi Tocchetin vankkureista pudota rengas. Darcy Kuemper kuitenkin osoitti torjunnoillaan, että hän pystyy kantamaan joukkuettaan. Raanta teki saman, kun Kuemper joutui sairastuvalle.

Raanta joutui jättämään lauantain Flyers-ottelun kesken toisen erän jälkeen, mutta loukkaantumisen ei pitäisi olla kovinkaan vakava.

Arizonan parhaat vuodet ovat vasta edessä

Kojoottien kannalta hienoin asia on se, että joukkue vasta lähestyy parhaita vuosiaan. Arizonan ikärakenne on tällä hetkellä sen verran nuori, että suurella osalla runkopelaajista parhaat pelivuodet ovat vasta tulevaisuudessa. Heihin kuuluvat esimerkiksi Keller, Christian Dvorak, Jakob Chychrun ja Christian Fischer.

Edellä mainitun ydinjoukon tukena on tällä hetkellä sopivasti kavereita, jotka ovat nyt parhaassa iässään. Kun siihen lyödään ympärille riittävä määrä rutiinia ja kokemusta Niklas Hjalmarssonin, Jason Demersin, Carl Söderbergin ja kumppaneiden muodossa, kokonaisuus on jo nyt voittava.

Video: OTT-NJD: Hall siivoaa paluukiekon reppuun

Hallin ja Kesselin kaltaisten tähtipelaajien hankinta voi kuulostaa riskialttiilta, mutta se mahdollistaa pudotuspelimenestyksen tavoittelun jo tällä kaudella. Isoimmat tavoitteet ovat vasta tulevaisuudessa, mutta on hyvä opettaa nuorta pelaajarunkoa kevään karkeloiden tavoille jo ennen sitä.

Tähdistä huolimatta kojoottien pelisapluuna perustuu vahvaan työntekoon, neljän ketjun rullaamiseen ja laadukkaaseen puolustamiseen. Se takaa hyvät lähtökohdat isompien haastamiseen.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

- Kaikki neljä ketjuamme olivat hyviä. Jos pelaamme tällä tietyllä tyylillä, meillä on mahdollisuus menestyä, kiteytti Tocchet Flyers-ottelun jälkeen.

Coyotesilla löytyy kapasiteettia pudotuspeliyllätyksiin jo nyt, se on varmaa. Siitä suuri kiitos kuuluu päävalmentaja Tocchetille ja GM Chaykalle. Tämän kauden suurin tavoite on kuitenkin kehittää ja kasvattaa joukkuetta tulevia vuosia ajatellen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.