Skip to main content

Näkökulmavääntö: Vuoden 2020 ennustukset

NHL.com/fi:n raati katsoo kristallipallostaan, mitä taalaliigassa tapahtuu tulevana vuonna

Teksti NHL.com/fi @nhl_fi

Aho iskee ylivoimalla

CAR-MTL: Aho iskee kiekon ilmasta sisään

Erik Haulan yritys epäonnistuu, mutta Sebastian Aho seuraa tilanteen loppuun ja lyö Hurricanesin ylivoimalla aikaiseen johtoon.

  • 00:42 •

NHL.com/fi:n asiantuntijat keskustelevat taalakaukaloiden ajankohtaisimmista aiheista lauantaisin koko kauden 2019-20 ajan. Tänään raati keskustelee siitä, mitä näkyy NHL:n horisontissa uuden vuosikymmenen alussa.

Raketit on paukuteltu, tinat valettu ja Winter Classic pelattu. On siis aika kääntää kiekkohistoriassakin uusi lehti, kun vanhalle vuosikymmenelle heitettiin hyvästit muutama päivä sitten. Vaan millaisia tarinoita taalaliigassa kirjoitetaan vuonna 2020? Annetaanpa NHL.com/fi:n asiantuntijoiden kertoa omat ennustuksensa.

Petteri Ikonen:
Kevään merkittäviin NHL-tapahtumiin lukeutuvat tietysti tammikuun alun Winter Classic ja kuun lopun tähdistötapahtuma. Nämä tuovat vaihtelua arkeen, mutta toisaalta moni jättäisi tähdistötapahtuman väliin turhan rasituksen takia. Nähtäväksi jää, seuraako joku vielä Aleksandr Ovetshkinin esimerkkiä ja maksaa tähdistöottelusta kieltäytymisestä yhden ottelun pelikiellon.

Video: CAR-WSH: Ovetshkin Selänteen ohi ylivoimamaaleissa

Kevättalvella helmi- ja maaliskuu ovat loppusuoraa ja tärkeiden asetelmien hakemista kohti pudotuspelejä. Huhtikuun alussa alkavat koko kauden huipentavat pudotuspelit. Veikkaan St. Louis Bluesin olevan melkoisen vahvoilla tänäkin keväänä. Lännessä sitä haastavat koviten Colorado Avalanche ja Winnipeg Jets. Edmonton Oilersin toivoisin nousevan alkusyksyn tasolleen ja takaisin kärkikahinoihin.

Idässä Washington Capitals on väkevässä vireessä, mutta nykyiseen vireeseensä yltänyt Pittsburgh Penguins tulee olemaan kova este. Carolina Hurricanes tulee hämmentämään kärjen järjestystä. Pudotuspelipaikat toivoisin Aleksander Barkovin Florida Panthersille ja suomalaisjoukkue Montreal Canadiensille.

Simo Järvinen:
Kevät on sitä aikaa, jolloin todelliset pelimiehet ja hyvin hoidetut organisaatiot erottuvat edukseen. Winter Classic ja tammikuun lopulla järjestettävä tähdistöviikonloppu kaikkine osioineen eivät jää kevätkauden ainoiksi merkittäviksi tapahtumiksi, vaan helmikuussa pelataan vielä yksi ulkoilmaottelu, Stadium Series, josta ei sähköä puutu.

Odotan mielenkiinnolla, millaisia siirtoja mestaruusjunaan pyrkivät joukkueet tekevät helmikuun lopun siirtotakarajalla. Kysymys kuuluu, kuka liikkuu ja mihin suuntaan?

Kevätkaudella tuskin nähdään ihan sellaista kirivaihdetta, jollaista St. Louis Bluesilta nähtiin viime kaudella. Sellaiset ihmeteot olisivat tosin aina tervetulleita ilmiöitä tarunhohtoiseen taalaliigaan. Läntisen konferenssin kellarikastiin surkeiden viimeaikaisten peliesitysten johdosta valahtanut San Jose Sharks voisi olla se joukkue, joka löytäisi tähtipuolustajiensa kautta hurjan pelillisen flow-tilan, jolla se raivaisi tiensä lopulta playoffeihin.

Video: SJS-PHI: Meier iskee ensimmäisen NHL-hattutemppunsa

Suomalaisittain kiinnittäisin katseet muiden muassa Patrik Laineen suuntaan. Jetsin suomalaistykki on muuttanut merkittävästi pelityyliään kokonaisvaltaisempaan suuntaan, eikä verkko näytä heiluvan viime vuosien malliin. Mutta se ei tarkoita sitä, etteikö Laine voisi olla keväällä yksi joukkueensa ratkaisupelaajista. Ennustan tamperelaistähden kiristävän pistetahtia etenkin maalien muodossa ja johdattavan Jetsin ainakin playoffien avauskierrosta pidemmälle.

Ennakkosuosikin viittaa on pudotuspeleissä aina haastavaa pitää harteillaan. Itselläni on vahva tunne, että mustat hevoset ja altavastaajat ovat tulevana keväänä molemmissa konferensseissa voimissaan.

Jussi Lehmola:
Ensimmäinen asia, jota odotan alkaneelta vuodelta, on tietenkin Seattlen NHL-joukkueen nimi! Joidenkin rapakon takaisten huhujen mukaan NHL:n 32. seura paljastaisi odotetun uutisen jo ennen All-Star -taukoa. Mitään virallista päivää ei ole kuitenkaan vielä annettu.

Tähdistöviikonloppu ei ole minulla herättänyt suurta intoa pitkään aikaan, mutta siitähän on enää noin kuukausi yhteen vuoden huipputapahtumista eli pelaajasiirtojen takarajaan. Mikään ei piristä vanhaa miestä niin kuin NHL:n pelaajakauppa - tai 20.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Trade deadline on myös NHL-intoilijan virallinen päivä, jolloin talvi loppuu ja kevät alkaa. Taistelu pudotuspelipaikoista on toki monille joukkueille ollut käynnissä jo pitkään ennen sitä, mutta siinä vaiheessa tullaan viimeistään takakaarteesta loppusuoralle.

Runkosarjan loppusuoralla on mielenkiintoisinta nähdä, kuinka suuri tulee vaihtuvuus olemaan playoff-joukkueiden keskuudessa viime kauteen verrattuna. Ja ennen kaikkea tekevätkö Buffalo Sabres (viimeksi pudotuspeleissä 2011) ja Arizona Coyotes (2012) "carolinahurricanesit". Carolina pääsi viime keväänä pudotuspeleihin 10 vuoden tauon jälkeen ja meno on jatkunut upeana sen jälkeenkin.

Video: CAR-WSH: Teräväinen osuu ylivoimalla

Runkosarjan päättymisen jälkeen pudotuspelit ovatkin sitten yhtä kahden kuukauden huumaa. Jossain vaiheessa ohjelmassa on myös se yksi todella tärkeä "ottelu" eli draft-arvonta. Kuka saa Alexis Lafrenieren? Se saattaa muuttaa jonkun seuran elämää paljon enemmän kuin playoff-sarjan tai kahden voitto.

Kun Stanley Cup -kannua on nosteltu kaukalossa, niin pääsemmekin sujuvasti palkintogaalaan ja siitä NHL Draftiin, jonka yhteydessä näemme toivottavasti "blockbuster-tason" pelaajakauppoja.

NHL-kauden kiertokulku on aina yhtä hauskaa. Mitä Toni odottaa tai ennustaa?

Toni Rajamäki:
Keväältä odotan eniten tietenkin pudotuspelejä. Olen samoilla linjoilla Simon kanssa, ja uskon yllättäjien olevan vahvoilla tällä kaudella. Montaa niin sanottua mustaa hevosta yhdistää se tekijä, että he pelaavat sellaista kiekkoa, jolla pudotuspeleissä voi menestyä: viisikon yhteistoimintaan perustuvaa työmieskiekkoa. Arizona Coyotes on tästä hyvä esimerkki, ja en ihmettelisi, jos Glendalessa viriteltäisiin tällä kaudella kevään suurin yllätys.

Ennen pudotuspelejä katse on tiiviisti siirtomarkkinoilla. Odotan trendin olevan se, että monet joukkueet lyövät kaikki kortit pöytään ja tavoittelevat mestaritason joukkuetta. Isoja peliliikkeitä odotan ainakin Colorado Avalanchelta, joka on nyt siinä niin sanotussa menestysikkunassa. Joukkueen alakertaan mahtuisi ainakin yksi kova oman pään luuta à la Mark Borowiecki, joka on lähtökuopissa Ottawa Senatorsista. Senatorsin ykkössentteri Jean-Gabriel Pageau on markkinoiden halutuimpia nimiä, ja huhujen mukaan myös Colorado on hänen perässään.

Coloradon lisäksi markkinoilla saattavat ahkeroida muun muassa Edmonton Oilers, Winnipeg Jets, Vancouver Canucks, Pittsburgh Penguins ja New York Islanders.

Odotan siirtorumbaa visusti myös suomalaisten takia, sillä useampi härmäläinen saattaa vaihtaa maisemaa talven aikana. Loistavaa kautta pelaava Sami Vatanen on markkinoiden halutuimpia offensiivisia puolustajia. Mikael Granlundin kausi on ollut pisteiden valossa vaikea, mutta kaikissa seuroissa ymmärretään, että hänestä saa ison uhan hyökkäyspäähän ja etenkin ylivoimapeliin.

Huhuissa ovat pyörineet myös Kasperi Kapasen ja Erik Haulan nimet, mutta tämän kaksikon siirrot lienevät epätodennäköisempiä. NHL:ssä ei voi kuitenkaan koskaan tietää, mitä tuleman pitää. Lähes kuka tahansa voi saada siirron. Oma salainen haaveeni on, että Minnesota Wild myy Mikko Koivun johonkin menestyvään organisaatioon, jossa Suomi-kiekon ikoni voisi voittaa Stanley Cupin. Aina saa haaveilla.

Varpu Sihvonen:
Ihan ensimmäiseksi uudenvuodenlupaus: tällä kertaa en itke, jos ja toivottavasti kun joku suomalainen voittaa Stanley Cup -mestaruuden tämän kauden päätteeksi. Enkä kysy tältä kyseiseltä voittajalta, että miltä nyt tuntuu. Vaikken jääkiekkoilija olekaan, niin ymmärrän sen verran, että sille tunteelle ei ole sanoja.

Vakavasti puhuen, Stanley Cup -finaalit ja niiden tunnelataus on minusta kauden parasta aikaa, ja sitä odotan eniten nyt, kun kalenteriin on käännetty uusi vuosi 2020. Herätys kaikki pelaajat, joiden pelipaidassa on numero 20. Tämä on teidän vuotenne, ja ennustan teille suuria tunteita ja isoja asioita.

Ihan vain muistin virkistämiseksi, numerolla 20 pelaa Sebastian Aho. Ja onhan niitä muitakin, kuten Joakim Nordström, Lars Eller, Alex Steen ja Chandler Stephenson. Entäs sitten numerolla 20+20 eli 40? Tuukka Rask, Joel Armia, Michael Grabner, Elias Petterson, Antti Suomela ja Semjon Varlamov.

Video: BOS-BUF: Rask syöksyy viime hetkellä kiekon tielle

En haluaisi olla mikään GM:ien neuvonantaja, mutta tänä vuonna ehkä kannattaisi pelaajasiirtojen takarajalla hankkia kaveri, jonka pelinumero on 20 tai 40. Tietyissä tilanteissa myös 24.

Trade Deadline on minulle päivä, jolloin viimeistään herään talviunestani. Merkatkaa siis kalenteriin 24. helmikuuta. Ja numerolla 24 pelaa? Esimerkiksi Roope Hintz, Kaapo Kakko, Kasperi Kapanen ja Dominik Kahun.

Tuona helmikuisena päivänä GM:t paljastavat korttinsa. He kertovat sen, lähteekö seura tavoittelemaan Stanley Cupia hinnalla millä hyvänsä, onko kenties jo annettu periksi totuuden edessä ja koitetaan saada jotain tulevaisuutta varten, vai todetaanko, että näillä mennään eikä sotketa joukkueen kemiaa.

Valtteri Tahkola:
Minun odotukseni ja toiveeni liittyvät pitkälti samoihin aiheisiin kuin kollegoilla. Kyllähän pudotuspelit ovat niin pelaajien kuin kiekkofanaatikkojenkin parasta aikaa.

Sitä ennen jännätään kuitenkin siirtorajan pelaajarumbaa ja runkosarjan viimeisille metreille jatkuvaa taistelua pudotuspelipaikoista.

Itse seuraan yksilöiden osalta mielenkiinnolla maalipörssin voittotaistelua. Joko Aleksandr Ovetshkinin valtakausi päättyy? Auston Matthews, David Pastrnak ja kumppanit ovat ainakin heittäneet venäläiselle todellisen haasteen. Minulla on sellainen kutina, että maalipörssin voittoon vaaditaan tänä vuonna reilusti yli 50 kaappia, ja että tänä vuonna on Matthewsin vuoro.

Video: BOS-CBJ: Pastrnak kasvattaa pisteputkeaan

Pudotuspelitaisto käy tällä hetkellä todella kuumana. Arizona Coyotes on yksi joukkueista, joka hämmentää "perinteisten" pudotuspelijengien joukossa. Heidän matkaansa on mielenkiintoista seurata.

Se on varmaa, että kevään kekkereistä jää rannalle muutama "kovempi nimi." Nashville Predators on ollut viime aikoina isoissa vaikeuksissa, mutta uskon, että joukkue kääntää vielä kurssinsa.

On myös jännä nähdä, joko Toronto Maple Leafs ja Tampa Bay Lightning saisivat ulosmitattua kaiken koneestaan kevään väännöissä.

Mikko Koivu olikin jo mainittu. Itsekin sinällään toivon, että suomalainen pääsisi tavoittelemaan kruunua uralleen johonkin muualle, mutta toisaalta Mr. Minnesota Wildia on vaikea nähdä muualla kuin "jääkiekon osavaltiossa".

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.