Skip to main content

Capitalsille ja Islandersille ei löydy pysäyttäjää

Saarelaiset ja pääkaupunkilaiset porskuttavat pitkissä pisteputkissa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Kuznetsovin voittolaukaus

PHI-WSH: Kuznetsov ohittaa Hartin voittolaukauksella

Jevgeni Kuznetsov ohittaa Carter Hartin rannelaukauksella ja vie Capitalsin johtoon voittolaukauskilpailussa.

  • 00:24 •

Washington Capitalsille ja New York Islandersille ei tunnu löytyvän tällä hetkellä pysäyttäjää NHL:ssä - ainakaan varsinaisella peliajalla. Kumpikin joukkue venytti upeita putkiaan keskiviikkona.

Islanders kukisti Toronto Maple Leafsin kotonaan 5-4. Saarelaiset ovat hävinneet 13 viime ottelussaan vain kerran ja silloinkin vasta jatkoajalla. Washington löi Philadelphia Flyersin voittolaukauskilpailun päätteeksi vieraissa 2-1. Capitals on hävinnyt viimeisissä 13 ottelussaan kahdesti, kerran jatkoajalla ja kerran rankkarikisassa.

- Jätkillä on hauskaa, ja me voitamme otteluita. Toteutamme taktiikkaa täydet 60 minuuttia. Kukaan ei epäile systeemimme toimivuutta eikä kukaan ole omalla sivullaan. Tätä on ollut hauska seurata kauden alusta lähtien, kesällä juuri Philadelphiasta hankittu Capitalsin tshekkipuolustaja Radko Gudas ihasteli.

Wasingtonin tehomiehiä ovat olleet tutut hyökkääjänimet Aleksandr Ovetshkin, Jevgeni Kuznetsov, Tom Wilson, Nicklas Bäckström ja T.J. Oshie. Tuohon porukkaan on liittynyt jo viime kaudella väläytellyt tshekkilaituri Jakub Vrana. Hyökkääjistä jokainen on vuorollaan ottanut ratkaisijan viittaa harteilleen.

Video: WSH-ARI: Vrana vapauttaa Kuznetsovin

Mutta yksi mies tuntuu olevan tapahtumien keskellä illasta toiseen: puolustaja John Carlsonin tehotahti alkaa olla jo historiallisella tasolla. Hän on kerännyt kauden 20 ottelussa 8+22=30 tehopistettä. Puolustajapelaaja on kahminut 30 pistettä kauden ensimmäisten 20 ottelun aikana vain kahdeksan kertaa NHL:n historiassa. Ennen Carlsonia saavutukseen ylsi viimeksi Calgary Flamesin Al MacInnis syksyllä 1990.

Washington porskuttaa koko NHL:n kärkipaikalla. Huikeaa menoa ovat auttaneet mahtavat vierasotteet. Capitals on menettänyt pääkaupungin ulkopuolella pelaamissaan 11 ottelussa vain kolme sarjapistettä.

Toinen vahvuus on ollut periksi antamattomuus. Washington on kerännyt 32 sarjapisteestään yhdeksän otteluista, joissa se on ollut vähintään kahden maalin tappioasemassa.

 

[Lisää aiheesta: Loukkaantumisten selättäminen osa pitkää kautta]

 

- Meillä on itseluottamusta ja kykyä pelata erilaisia otteluita. Kun olemme tappiolla, niin uskomme taitoomme, hyökkäyspeliimme ja siihen, että pystymme nousemaan mukaan otteluihin, Wilson sanoi.

Wilson myös varoittelee, että pidemmän päälle homma voi käydä kestämättömäksi.

- On makea tunne, kun ei ole koskaan ulkona ottelusta, mutta onhan se vähän kuin leikkisi tulella. Kun kausi etenee, niin nouseminen tulee vaikeammaksi ja vaikeammaksi. Joukkueista tulee parempia laittamaan otteluita pakettiin. Emme halua tehdä tästä tapaa, Wilson jatkoi.

Washingtonin syksyn ohjelma on ollut hieman erikoinen. Keskiviikon Flyers-ottelu oli vasta kauden neljäs oman divisioonan joukkuetta vastaan.

- Otteluohjelma on todellakin ollut erilainen verrattuna edellisiin kausiin. Mutta olemme tyytyväisiä voittotiliimme. Saldomme puhuu puolestaan. Olen todella ylpeä jätkistä, koska he eivät luovuta missään ottelussa. Pelaamme aivan loppuun saakka, päävalmentaja Todd Reirden totesi.

Capitals kutittelee putkellaan jo seuraennätystä, sillä parhaimmillaan sarjapisteitä on tullut 15 peräkkäisestä ottelusta. Se tapahtui tammi-helmikuussa 2010. Tuosta ennätysjoukkueesta ovat jäljellä vain Ovetshkin ja Bäckström. Carlson pelasi silloin tulokaskauttaan, josta suurin osa kului farmin puolella.

Islanders on parhaassa pisteputkessaan sitten kauden 1981-82, jolloin joukkue kahmi 15 peräkkäistä voittoa. Noihin aikoihin Stanley Cup -paraati Long Islandilla oli enemmän sääntö kuin poikkeus. Denis Potvin, Mike Bossy, Bryan Trottier ja kumppanit juhlivat neljänä peräkkäisenä keväänä vuosina 1980-83.

Islandersin ryhmä ei ole samalla tavalla nimivahva kuin Capitalsilla. Päävalmentaja Barry Trotzin komentama joukkue luottaakin enemmän syvyyteensä.

Video: NYI-TOR: Brassard kasvattaa kotijohtoa

- Eri kaverit nousevat esiin isoilla suorituksilla eri aikoihin. Se kertoo siitä sitoutumisesta, jota jätkillä on rooleihinsa, Islandersin hyökkääjä Cal Clutterbuck kiitteli Canadian Press -uutistoimistolle.

Nyt tuo syvyys on yhä paremmassa kunnossa, kun sairastupa on tyhjenemässä. Leo Komarov teki paluun keskiviikkona lähes kuukauden huilin jälkeen. Lisäksi kaksinkertainen Stanley Cup -mestari Andrew Ladd on jälleen Islandersin NHL-vahvuudessa.

- Kun pelaajat tervehtyvät, niin se tuo meille sisäistä kilpailua, koska kaikki haluavat pysyä pelaavassa kokoonpanossa. Meillä oli yhdessä vaiheessa 7-8 ottelun jakso, jonka aikana meininki oli sellainen, että kokoonpanoon pääsi, kunhan vain oli terve, Trotz kertoi.

Komarov oli oma itsensä saman tien. Suomalaishyökkääjä ei tehoilla juhli, mutta hänellä on oma tärkeä roolinsa joukkueessa.

- Leo sai meihin vauhtia alussa. Hänellä oli se iso taklaus, joka toi meille momentumia, ja teimme sitten pari maalia, Trotz kehui.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Islandersissa pitää olla aina valmiina muutoksiin. Ketjukoostumukset saattavat muuttua milloin tahansa, oli syynä sitten pelaajan paluu sairastuvalta tai Trotzin tehosekoitin kesken ottelun.

- Oli hienoa saada Leo takaisin, sillä hän on tärkeä pelaaja meille. Kuka tietää, mitkä ketjukoostumukset ovat huomenna. Pitää vain yrittää tehdä omat hommansa, hyökkääjä Derick Brassard kuvaili.

Mathew Barzal on Islandersin pelaajista se, jolla on potentiaalia nousta supertähtien kastiin. Kaudella 2017-18 NHL:n parhaaksi tulokkaaksi valittu 22-vuotias Barzal johtaa Islandersin sisäistä pistepörssiä.

Video: NYI-FLA: Barzal avaa maalinteon rystyllä

- Barzal on paras pelaajamme. On mahtavaa nähdä, että hän noin nuoressa iässä yrittää saada ratkaisuja aikaan isoissa otteluissa, Brassard suitsutti.

Washingtonissa Braden Holtby on hoitanut suurimman osan torjuntavastuusta. Islandersin tolppien välissä vallitsee sen sijaan tasa-arvo. Kesähankinta Semjon Varlamov ja Thomas Greiss ovat jakaneet peliajan käytännössä tasan.

Islandersista on tullut Trotzin alaisuudessa NHL:n paras puolustusjoukkue. Viime kaudella saarelaiset päästivät kaikista NHL-joukkueista vähiten maaleja. Tahti on jatkunut tänä syksynä. Islanders "piheilee" jälleen saman tilaston kärkipaikalla.

Islanders on myös ollut vahva kotijoukkue, pelattiin sitten Nassau Coliseumissa tai Barclays Centerissä. Tusina kotipeliä on tuottanut yhdeksän voittoa. Keskiviikon kamppailu pelattiin Nassau Coliseumissa.

- Fanit olivat aivan täysillä mukana tänään. Minä varsinkin saan siitä virtaa. Tämä oli kunnon Coliseum-ponnistus. Joka ikinen ihminen ansaitsi tämän voiton, hyökkääjä Casey Cizikas ylisti.

Aika näyttää, miten pitkälle Islandersin rahkeet riittävät. Yhteishengestä menestys ei ainakaan jää kiinni. Islanders on klassisesti joukkue isolla J:llä

- Tämän joukkueen hienous on siinä, ettei ole väliä, kuka tekee maaleja. Me vain pelaamme ja voitamme otteluita. Se on tärkeintä, Brassard paalutti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.