Skip to main content

Loukkaantumisten selättäminen osa pitkää kautta

Kärkipelaajien poissaolot mittaavat NHL-joukkueiden todellisen tason

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Piilottakaa tähtipelaajanne - tai käärikää heidät vähintäänkin kuplamuoviin. Reilu kuukausi runkosarjan käynnistymisen jälkeen vammauutisia on tullut kuin liukuhihnalta, ja yhä enemmän nimenomaan tähtitason pelaajille.

Puolen vuoden intensiivisessä ottelutahdissa näiltä tilanteilta on tietysti vaikea välttyä ja vain äärimmäisen onnekas joukkue pystyy pelaamaan 82 ottelun rutistuksen ilman, että yksikään kärkipelaajista joutuisi sivuun ainakin toviksi.

Nyt on Itäisen konferenssin kärkipään vuoro.

Tällä erää kovimpia koki Toronto Maple Leafs, joka menetti viikonloppuna Mitch Marnerin. Nuori tähtihyökkääjä jätti Philadelphia Flyersia vastaan pelatun ottelun kesken ja joutuu sivuun ainakin neljäksi viikoksi nilkkavamman vuoksi. Vaikeaa vaihettaan juuri selättäneelle joukkueelle toisen avainpelaajan menettäminen on koetteleva paikka, sillä toinen jätti-investointi, John Tavares, palasi vasta hiljattain kokoonpanoon muutaman viikon poissaolon jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Maple Leafsin Marner useita viikkoja sivussa]

 

Kahdessa muussa joukkueessa vielä jännitetään viikonlopun ikävien uutisten laajuutta.

Sidney Crosby kärsii alavartalovammasta, joka on peruja Chicago Blackhawksista otetusta voitosta. Pittsburgh Penguinsin kapteeni menee vielä tarkempiin tutkimuksiin, mutta varmuudella hän on sivussa ainakin kahdesta seuraavasta ottelusta, jotka Penguins pelaa vieraskentällä.

Boston Bruins puolestaan pyrkii paikkaamaan puolustukseen tullutta aukkoa, joka aiheutui Torey Krugin loukkaantumisesta. Hänenkään poissaolonsa pituudesta ei ole vielä tarkempaa tietoa, mutta ainakin seuraava ottelu jää varmuudella väliin.

Suomalaisittain Krugin poissaolo avaa mahdollisuuden Urho Vaakanaiselle, joka kutsuttiin ylös AHL:stä. Vaakanainen, 20, on pelannut kahden ensimmäisen Bruins-kautensa aikana vasta kaksi ottelua, molemmat viime kauden alussa. Tämä syksy on mennyt kokonaan farmiseura Providence Bruinsin mukana, mutta nyt suomalaispuolustajalle olisi tarjolla näytön paikka.

Samanlaisia hopeareunuksia etsitään joukkueiden ylle kasaantuneista tummista pilvistä siellä täällä. Jokainen vähänkin kokenut pelaaja tai valmentaja tietää, ettei yksittäisiä loukkaantumisia parane jäädä surkuttelemaan. Silloin niiden vaikutus nimittäin vain kasvaa moninkertaiseksi.

- On turha paasata negatiivisista jutuista. Joku muu saa mahdollisuuden, joten ei muuta kuin eteenpäin, Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock tokaisi Marnerin vammaan liittyen.

Bruinsin tilanne puolestaan on oma osoituksensa NHL-kauden koettelemuksista. Krugin lisäksi sairastuvalla ovat yhä ainakin Jake DeBrusk, David Backes ja Brett Ritchie. Polvileikkauksen vuoksi keväästä asti sivussa ollut Kevan Miller sentään palasi normaaliin harjoittelukuntoon, mutta Boston-luotsi Bruce Cassidyn päänvaivat kertovat kauden todella olevan täydessä vauhdissa - ja muistuttavat pätevien paikkaajien tärkeydestä.

Läntisen konferenssin puolella Colorado Avalanche on ollut otsikoissa kahden tähtihyökkääjän poissaolojen myötä ja yrittänyt nilkuttaa eteenpäin. Ilman Mikko Rantasta ja Gabriel Landeskogia joukkue ajautui synkkään tappioputkeen, jonka aikana ykkösketjun miehiä tuli varmasti ikävä. Kolme viikkoa sitten loukkaantunut Rantanen kävi maanantaina jo jäällä, Landeskog taas saattaa olla sivussa vielä pitkän tovin.

Avalanche näyttää nyt jättäneen synkän vaiheensa taakse ja löytäneen keinot voittaa loukkaantumisista huolimatta. Siten tilanne pitäisikin kyetä hoitamaan, vaikka haasteen selättäminen onkin helpommin sanottu kuin tehty.

Joskus sanotaan, että mestarin mittari on kyky pärjätä vastoinkäymistenkin edessä ja että menestyvä joukkue pystyy kyllä paikkaamaan poissaolijoitaan tavalla tai toisella. Ajatuksessa saattaa olla perääkin, ainakin kun vilkaistaan Central-divisioonan sarjataulukkoa Avalanchen yläpuolella.

St. Louis Blues menetti supertähti Vladimir Tarasenkon vähintään viideksi kuukaudeksi, käytännössä runkosarjan loppuun asti, mutta porskuttaa ilman häntäkin seitsemän ottelun voittoputkessa.

Ei liene sattumaa, että Blues on hallitseva Stanley Cup -voittaja. Joukkue, jonka riveistä löytyi viime kauden tuskaisimmilla hetkillä johtohahmoja hinaamaan koko porukka kohti menestystä ja lopulta yllättäviin mestaruusjuhliin asti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.