Skip to main content

Capitals suosikki kärjestä tasaisessa Metropolitanissa

Divisioonan voi jakaa viime kauden menestyjiin ja potentiaalisiin haastajiin

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi tekee ennen runkosarjan alkua katsauksen jokaisen divisioonan voimasuhteisiin. Millaisista asetelmista joukkueet lähtevät kauteen ja millaiset odotukset joukkueisiin kohdistuvat? Viimeisenä vuorossa ovat Metropolitan-divisioonan joukkueet.
 

1. Washington Capitals
Barry Trotzin työtä jatkanut päävalmentaja Todd Reirden vei vuoden takaisen Stanley Cup -mestarin Metropolitanin voittoon viime kaudella, ja Capitals lähti isoin odotuksin pudotuspeleihin. Tie katkesi kuitenkin jo ensimmäisellä kierroksella Carolina Hurricanesin käsittelyssä.

Heikosta keväästä huolimatta Capitals on yhä yksi suurimmista mestarikandidaateista. Joukkueen kärkiosasto on julmetun kova, eikä se ole juuri muuttunut. Brett Connollyn lähtö tekee pienen loven ryhmään, mutta isossa kuvassa joukkue on yhtä iskukykyinen kuin aiemminkin. Aleksandr Ovetshkin, Nicklas Bäckström, Jevgeni Kuznetsov ja John Carlson vievät Capitalsin jälleen Metropolitan-divisioonan kärkipäähän.

Kausi 2018-19: Itäisen konferenssin 3.
Pudotuspelit: 1. kierros
Tärkeimmät hankinnat: Radko Gudas, Richard Panik, Brendan Leipsic, Garnet Hathaway
Pahimmat menetykset: Brett Connolly, Andre Burakovsky, Matt Niskanen, Brooks Orpik

Video: WSH-CAR: Ovetshkinin one-timer laulaa ylivoimalla

2. New York Islanders
Islanders oli viime kaudella runkosarjan jättiyllättäjä, kun se jäi Capitalsista vain pisteen päähän ja nappasi divisioonan kakkossijan. Pudotuspeleissä se tiputti Pittsburgh Penguinsin suoraan neljässä ottelussa, kunnes Hurricanes löi saaristolaiset toisella kierroksella. Barry Trotzin joukkueelle on helppo povata hyvää kautta nytkin: joukkueen viisikkotoiminta puolustusalueella on loistavaa ja hyökkäyksessä on tarpeeksi tulivoimaa.

Kärkiosaston pelaajista jokainen jatkaa Islanders-paidassa. Valtteri Filppulan menetys kirpaisee hieman, sillä hän osasi pimentää vastustajan tähtiä, eikä suomalaisen tilalle löytynyt vastaavanlaista pelaajaa. Merkittävin lähtijä oli maalivahti Robin Lehner, jonka seura menetti omien temppujensa takia. Semjon Varlamov tuli korvaajaksi, mutta hän ei ole viime kauden näyttöjen perusteella saman tason seppä.

Kausi 2018-19: Itäisen konferenssin 4.
Pudotuspelit: 2. kierros
Tärkeimmät hankinnat: Semjon Varlamov, Derick Brassard
Pahimmat menetykset: Robin Lehner, Valtteri Filppula

Video: NYI-NYR: Barzal ohittaa Georgijevin

3. Pittsburgh Penguins
Penguins ei ole pariin vuoteen yltänyt huipputasolleen, mutta potentiaalia on edelleen paljon. Kärkiosasto on Sidney Crosbyn johdolla laadukas, ja vaikka Phil Kessel lähti hyökkäyksestä, kärkikentät ovat kunnossa. Dominik Kahun ja Alex Galchenyuk tuovat mukavasti taitoa ja yhdessä pystyvät täyttämään Kesselin jättämät saappaat. Suurin kysymysmerkki on puolustuskalusto, jossa Penguins häviää muille kärkiseuroille. Kris Letangin ja Justin Schultzin terveenä pysyminen on pakiston avaintekijä.

Kausi 2018-19: Itäisen konferenssin 6.
Pudotuspelit: 1. kierros
Tärkeimmät hankinnat: Dominik Kahun, Alex Galchenyuk, Brandon Tanev
Pahimmat menetykset: Phil Kessel, Olli Määttä, Matt Cullen

 

[Lisää aiheesta: Pacific-divisioonan kärkikolmikko erottuu selvästi]

 

4. Carolina Hurricanes
Hurricanes nappasi viime kaudella niukasti pudotuspelipaikan, mutta eteni sitten aina konferenssifinaaleihin asti. Kevät osoitti, että Hurricanes pystyy olemaan divisioonansa kärkeä, joten neljän parhaan joukkoon yltäminen on vähimmäisvaatimus. Joukkue menetti kesällä muun muassa Justin Faulkin ja Micheal Ferlandin. Lisäksi kapteeni Justin Williams miettii vielä uransa jatkoa. Seura teki kuitenkin hyvää työtä siirtomarkkinoilla ja kiinnitti muun muassa Erik Haulan, Ryan Dzingelin sekä Jake Gardinerin. Tämän kolmikon myötä Hurricanesissa on enemmän tulivoimaa kuin viime kaudella.

Kausi 2018-19: Itäisen konferenssin 7.
Pudotuspelit: 3. kierros
Tärkeimmät hankinnat: Erik Haula, Ryan Dzingel, Jake Gardiner, James Reimer, Joel Edmundson 
Pahimmat menetykset: Justin Faulk, Micheal Ferland, Justin Williams, Calvin De Haan

5. New York Rangers
Ennakkoon Metropolitan on helppo jakaa kahteen osaan: viime kaudella menestyneisiin joukkueisiin ja todella potentiaalisiin haastajiin. Haastajaryhmän kovin jengi saattaa olla Rangers, jolla on hyvät saumat taistella pudotuspelipaikasta.

Rangers vahvistui kesällä selvästi, kun hyökkäykseen tulivat Kaapo Kakko ja Artemi Panarin. Tämä duo tekee Rangersin kärkikentistä huomattavasti aikaisempaa parempia. Lisäksi pakistoon saapuivat Jacob Trouba ja lupaava Adam Fox, jotka tuovat lisää tulivoimaa alakertaan. Rangers on paljon vaarallisempi joukkue kuin viime kaudella ja voi hyvinkin murtautua divisioonan kärkiryhmään.

Kausi 2018-19: Itäisen konferenssin 12.
Pudotuspelit: Ei mukana
Tärkeimmät hankinnat: Kaapo Kakko, Artemi Panarin, Adam Fox, Jacob Trouba
Pahimmat menetykset: Jimmy Vesey, Neal Pionk, Kevin Shattenkirk

Video: NYR-NYI: Panarin yllättää Greissin one-timerilla

6. New Jersey Devils
Devils on todella yllätysvalmis joukkue, joka myös voi taistella Metropolitanin kärkisijoista. Heikko viime kausi on enää vain muisto, ja nyt joukkue on huomattavasti parempi paperilla. Devils ei menettänyt yhtään tärkeää pelaajaa, ja sisään tulivat Jack Hughes, Nikita Gusev, Wayne Simmonds ja P.K. Subban. Tehoja tuli kertaheitolla rutkasti lisää. Kun Taylor Hall on nyt terveenä, niin Devilsillä voi olla kasassa todella tehokas joukkue, joka kykenee nousemaan kärkipäähän huipputasaisessa konferenssissa.

Kausi 2018-19: Itäisen konferenssin 15.
Pudotuspelit: Ei mukana
Tärkeimmät hankinnat: Jack Hughes, P.K. Subban, Wayne Simmonds, Nikita Gusev
Pahimmat menetykset: Kenny Agostino, Drew Stafford

 

[Lisää aiheesta: Central-divisioonan kärkitaistosta tulee huipputasainen]

 

7. Philadelphia Flyers
Metropolitanista kertoo paljon se, että myös Flyers on mahdollinen menestyjä. Joukkue on laadukas heikosta viime kaudesta huolimatta ja jopa parempi kuin viime kaudella. Claude Giroux, James van Riemsdyk ja Sean Couturier muodostavat vahvan kärkikolmikon hyökkäykseen, johon on tullut uutena muun muassa Kevin Hayes. Pakistoon puolestaan tuli oman pään taitamista Matt Niskasen ja Justin Braunin muodossa. Positiivista pöhinää tuo myös uusi pääluotsi Alain Vigneault, jolta löytyy vahvoja näyttöjä NHL:stä.

Kausi 2018-19: Itäisen konferenssin 11.
Pudotuspelit: Ei mukana
Tärkeimmät hankinnat: Kevin Hayes, Matt Niskanen, Justin Braun
Pahimmat menetykset: Andrew MacDonald, Radko Gudas

Video: PHI-WSH: Giroux jatkaa Lindblomin syötön maaliin

8. Columbus Blue Jackets
Blue Jackets on divisioonan ainut joukkue, jolle ei anneta isoja menestysmahdollisuuksia. GM Jarmo Kekäläinen ei onnistunut pitämään kiinni tähdistään, ja siirtomarkkinoilta ei meinannut löytyä isoja nimiä. Gustav Nyquist oli seuran ainut isompi hankinta. Lähtijöiden joukosta löytyvät muun muassa Matt Duchene, Ryan Dzingel, Artemi Panarin ja Sergei Bobrovski. Hyökkäystehoja katosi rutkasti, mutta myös maalivahtiosastolla tapahtui raju lasku. Nyt torjuntavastuussa ovat kokemattomat Joonas Korpisalo ja Elvis Merzlikins. Uhkakuvat ovat isot.

Kausi 2018-19: Itäisen konferenssin 8.
Pudotuspelit: 2. kierros
Tärkeimmät hankinnat: Gustav Nyquist
Pahimmat menetykset: Matt Duchene, Ryan Dzingel, Artemi Panarin, Sergei Bobrovski

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.