Skip to main content

Pacific-divisioonan kärkikolmikko erottuu selvästi

Sharks, Golden Knights ja Flames ovat divisioonan selkeitä ennakkosuosikkeja

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi tekee ennen runkosarjan alkua katsauksen jokaisen divisioonan voimasuhteisiin. Millaisista asetelmista joukkueet lähtevät kauteen, ja millaiset odotukset joukkueisiin kohdistuvat? Seuraavana vuorossa ovat Pacific-divisioonan joukkueet.

1. San Jose Sharks
Sharks on vuodesta toiseen mukana kärkikahinoissa, ja niin se on varmasti nytkin. Valmennus ei ole muuttunut ja pelaajistokin on totutun laadukas, joten menestystä on taas luvassa. Joe Pavelski jätti hailauman, mutta nuorempi kaarti on valmis astumaan konkarin saappaisiin, joten hätää ei ole. 

Sharks lienee divisioonansa varmin menestyjä runkosarjassa, mutta erot Vegas Golden Knightsin ja Calgary Flamesin kanssa ovat pienet. Tärkein kysymys on, pystyykö Sharks menestymään myös pudotuspeleissä?

Kausi 2018-19: Läntisen konferenssin 2.
Pudotuspelit: 3. kierros
Tärkeimmät hankinnat: Dalton Prout
Pahimmat menetykset: Joonas Donskoi, Joe Pavelski, Justin Braun

Video: Top 10 plays of 2018-19: Hertl

2. Vegas Golden Knights
Golden Knights oli viime kaudella hyvin lähellä tiputtaa konferenssifinalisti Sharksin pudotuspeleissä, joten pienellä tuurilla joukkueen viime kausi olisi voinut päättyä hyvin eri tavalla. Joka tapauksessa kevätkausi näytti sen, että Vegas on todella laadukas joukkue ja voi taistella tällä kaudella Läntisen konferenssin kärkisijoista.

Kesällä ei nähty isoja hankintoja, vaikka seurasta poistui Erik Haulan ja Colin Millerin kaltaisia luottomiehiä. Mark Stone kuitenkin liittyi joukkueeseen viime talvena, ja hän on kaiken a ja o. Stonen myötä Golden Knightsin kärkikalusto on äärimmäisen vahva. Siihen kun lisätään fakta, että Vegas pelaa työteliästä, kollektiivista ja suoraviivaista viisikkopeliä, joukkue on erittäin vahvoilla tällä kaudella. 

Kausi 2018-19: Läntisen konferenssin 7.
Pudotuspelit: 1. kierros
Tärkeimmät hankinnat: Jaycob Megna, Garrett Sparks
Pahimmat menetykset: Erik Haula, Colin Miller

3. Calgary Flames
Flames yllätti viime kaudella ja nappasi Pacific-divisioonan sekä Läntisen konferenssin ykkössijan. Runkosarjassa peräti 289 maalia tehnyt joukkue on tälläkin kaudella vaarallinen. Maaleja syntyy tiuhaan tahtiin Johnny Gaudreaun johdolla, ja puolustuspääkin toimii kiitettävästi.

Joukkue ei ole paljon muuttunut sitten viime kauden, joten liekkipaidoissa jatketaan hyvällä mallilla olevaa projektia. Divisioonan ykköspaikan nappaaminen ei olisi ihme, mutta lähtökohdat ovat sinänsä vaikeammat, sillä nyt muut seurat tietävät paremmin Flamesin aseet. Myös kasvaneet odotukset lisäävät kokemattoman joukkueen taakkaa.

Kausi 2018-19: Läntisen konferenssin 1.
Pudotuspelit: 1. kierros
Tärkeimmät hankinnat: Cam Talbot, Milan Lucic, Andrew MacDonald, Tobias Rieder
Pahimmat menetykset: Mike Smith, James Neal

Video: LAK-CGY: Gaudreau yllättää Quickin

4. Vancouver Canucks
Canucks on esittänyt lupaavia otteita uuden johtotähtensä Elias Petterssonin avustuksella, ja sen odotetaan taas ottavan yhden askeleen eteenpäin. Jackpotia on vielä turha odotella, mutta Canucks pystyy taistelemaan pudotuspelipaikasta. Joukkue teki kesällä hyviä hankintoja, ja J.T Miller, Micheal Ferland, Tyler Myers ja Jordie Benn tekevätkin Canucks-ryhmästä huomattavasti vahvemman nipun. Fakta on kuitenkin se, että divisioonan kärkikolmikkoon murtautuminen on äärimmäisen vaikeaa.

Kausi 2018-19: Läntisen konferenssin 12.
Pudotuspelit: Ei mukana
Tärkeimmät hankinnat: J.T. Miller, Jordie Benn, Tyler Myers, Micheal Ferland
Pahimmat menetykset: Ben Hutton, Derrick Pouliot

Video: CHI-VAN: Pettersson tekee Canucksin tulokasennätyksen

5. Arizona Coyotes
Päävalmentaja Rick Tocchet sai kojoottilauman hyvään lentoon viime keväänä, mutta joukkue jäi lopulta niukasti pudotuspelien ulkopuolelle. Se oli kuitenkin hyvä osoitus siitä, että Coyotes pystyy parhaimmillaan olemaan NHL:n keskikastia ja taistelemaan pääsystä konferenssin kahdeksan parhaan joukkoon.

Coyotes on nyt entistä iskukykyisempi, sillä joukkue vahvistui kesällä Phil Kesselillä, johon kohdistuu alkavalla kaudella jättimäisiä odotuksia. Vielä kun Antti Raanta saa olla terveenä, niin Coyotes-leirissä voidaan olla levollisin mielin.

Kausi 2018-19: Läntisen konferenssin 9.
Pudotuspelit: Ei mukana
Tärkeimmät hankinnat: Phil Kessel, Carl Söderberg
Pahimmat menetykset: Richard Panik, Nick Cousins, Josh Archibald

6. Anaheim Ducks
Ducks yrittää uutta nousua uuden päävalmentajan turvin. Dallas Eakins tuli joukkueen pääluotsiksi ja voi palauttaa joukkueen oikeille raiteille. Ducks ei kuitenkaan ole juuri muuttunut viime kaudesta, ja uuden päävalmentajan metkujen sisäistäminen voi ottaa aikaa. Siksi Ducksiin ei kohdistu järin suuria odotuksia. Muun muassa Ryan Getzlafin, Jakob Silfverbergin, Rickard Rakellin ja Ondrej Kasen kunto määrittää paljon.

Kausi 2018-19: Läntisen konferenssin 13.
Pudotuspelit: Ei mukana
Tärkeimmät hankinnat: Michael Del Zotto
Pahimmat menetykset: Corey Perry

7. Edmonton Oilers
Oilersin potentiaali on korkeammalla kuin divisioonan pohjilla, mutta joukkueen parin viime kauden näytöt eivät lupaile ihmeitä. Uusi päävalmentaja Dave Tippett voi tehdä parannuksen joukkuepeliin, mutta Oilers tarvitsee isoja tekoja muiltakin kuin vain Connor McDavidilta ja Leon Draisaitlilta. Mike Smithin tulo maalivahtipuolelle saattaa osoittautua hyvinkin merkittäväksi tekijäksi, sillä nyt Oilersilla on pari kelpo veskaria.

Kausi 2018-19: Läntisen konferenssin 14.
Pudotuspelit: Ei mukana
Tärkeimmät hankinnat: Mike Smith, Josh Archibald, Riley Sheahan, James Neal
Pahimmat menetykset: Milan Lucic, Jesse Puljujärvi, Kyle Brodziak, Tobias Rieder

Video: WPG-EDM: McDavid tuikkaa kiekon sisään ylivoimalla

8. Los Angeles Kings
Oilersin entinen luotsi Todd McLellan yrittää kääntää Kingsin kelkan, mutta hankalaa se on. Kokeneilta tähdiltä, kuten Anze Kopitarilta tarvitaan suuri parannus, jotta Kings voisi taistella viimeisistä pudotuspelipaikoista. Pelaajamateriaali tuntuu olevan liian heikko, ja kärkiosasto on liian kapea. Siksi Kingsin lähtökohdat kauteen ovat vaikeat. Ben Hutton tuo lisää puolustustaitoa ja kaksikko Nikolai Prohorkin - Martin Frk lisää syvyyttä hyökkäykseen, mutta siirtomarkkinoilta olisi kaivattu selvästi kovempia tekijöitä. 

Kausi 2018-19: Läntisen konferenssin 15.
Pudotuspelit: Ei mukana
Tärkeimmät hankinnat: Ben Hutton, Nikolai Prohorkin, Martin Frk
Pahimmat menetykset: Dion Phaneuf, Brendan Leipsic

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.