Skip to main content

Montrealin Carey Price nousi suurten joukkoon

Pricesta tuli Canadiensin seurahistorian toinen 300 voittoa torjunut maalivahti

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jacques Plante, Ken Dryden, Patrick Roy. Moni maalivahti tuntisi itsensä aika pieneksi tuossa Montreal Canadiensin legendojen joukossa. Carey Price on kuitenkin kohta Montrealin ykkönen yhdessä asiassa.

Koko NHL-uransa ajan Montrealia edustanut Price kirjautti torstaina tililleen 300. voittonsa, kun Canadiens kukisti Arizona Coyotesin vieraissa 2-1.

- Olen tietenkin todella ylpeä tästä. Tämä on ollut pitkä matka tänne saakka, mutta se ei ole vielä ohi, 31-vuotias Price totesi.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Pricen edellä Montrealin aikakirjoissa on vain Plante, joka voitti aikanaan 314 ottelua Canadiens-nutussa. Kun Montrealilla on runkosarjassa vielä 46 peliä jäljellä, niin Price ohittanee Planten vielä tämän kauden aikana.

Pricella on yksi palkinto, jota Roy ja Dryden eivät koskaan saaneet: NHL:n arvokkaimmalle pelaajalle annettava Hart Trophy. Pricesta tuli vuonna 2015 järjestyksessään kolmas Montrealin maalivahti, joka on voittanut Hart Trophyn. Plante pokkasi palkinnon 1962. Jose Theodore oli Hart-voittaja vuonna 2002.

Mutta siihen ne leuhkimisen aiheet taitavat Pricelta jäädäkin. Plante, Dryden ja Roy eivät niinkään laskeneet otteluiden voittoja kuin Stanley Cup -titteleitä. Plante ja Dryden nostivat kumpikin pokaalia kuusi kertaa. Roy voitti neljästä Stanley Cupistaan kaksi ensimmäistä Montrealissa.

Roy on NHL-historian ainoa kolminkertainen Conn Smythe Trophy -voittaja NHL:n pudotuspelien arvokkaimpana pelaajana. Niistä kaksi ensimmäistä tuli Canadiensin paidassa. Dryden oli playoffien MVP kerran. Planten Montreal-vuosina Conn Smyhte -palkintoa ei ollut vielä olemassa.

Video: COL-MTL: Price pysäyttää Calvertin maalintekoaikeet

Toki Price pelaa nyky-NHL:ssä, joka on hieman erilainen kuin Royn aikaan, selvästi erilainen kuin Drydenin aikaan ja täysin erilainen Planten kultavuosiin verrattuna, mutta onko se vain tekosyy? Luisteleehan NHL-jäillä tälläkin hetkellä yksi nelinkertainen (Chris Kunitz) ja useita kolminkertaisia Stanley Cup -mestareita.

Price aloitti NHL:ssä kaudella 2007-08. Hänellä oli alkuvuosinaan aisaparina ensin Cristobal Huet ja sitten Jaroslav Halak. Kaudesta 2010-11 lähtien Price on ollut kiistaton ykkösvahti Montrealissa.

Price voitti olympiakultaa Kanadan joukkueessa 2014 ja valittiin Sotshin kisojen parhaaksi maalivahdiksi. Sitten oli edessä unelmakausi 2014-15, joka tuotti Hart Trophyn, Vezina Trophyn (NHL:n paras maalivahti), Ted Lindsay Awardin (pelaajien valinta parhaaksi pelaajaksi) ja tietenkin paikan NHL:n ykköstähdistössä.

Hart-pystin jälkeinen kausi 2015-16 meni plörinäksi polvivamman takia. Viime kaudella 2017-18 Price ei puolestaan pelannut omalla tasollaan heikon Montrealin tolppien välissä. Nyt aurinko on jälleen alkanut paistaa.

- Tämä oli iso merkkipaalu Pricelle. Kovin moni jätkä ei voi sanoa yltäneensä tuohon. Hän on selvästi maailman paras maalivahti. Olemme onnellisia, että hän on meidän, Montrealin hyökkääjä Max Domi julisti torstain Arizona-voiton jälkeen.

Price on palannut lähemmäksi huipputasoaan. Domin kommentti oli kuitenkin ehkä hieman liioittelua, vaikka Pricen 36 torjunnan esitys torstaina oli hienoa katsottavaa.

- Price seisoi päällään. Jotkut noista torjunnoista olivat klassista Carey Pricea, johon kaikki ovat tottuneet. On mukava nähdä tällaisia otteluita, Canadiensin päävalmentaja Claude Julien hehkutti.

Price pääsi merkkipaaluun kolmannella yrittämällään. Hän oli hävinnyt ensin Bostonissa ja sitten keskiviikkona Denverissä.

- Nämä kaksi ottelua (keskiviikko ja torstai) olivat aikamoinen koettelemus matkustuksen suhteen, mutta löysimme keinon hoitaa homma. Oikea luonteenlaatu astui esiin tänä iltana, Price kiitteli.

Pricesta tuli NHL-historian 35. veräjänvartija, joka on yltänyt 300 voittoon. Aktiivivahdeista hänen edellään ovat Roberto Luongo, Henrik Lundqvist, Marc-Andre Fleury, Ryan Miller, Pekka Rinne ja Cam Ward.

 

[Lisää aiheesta: Kotkaniemi säilytti itseluottamuksensa ilman maaleja]

 

Price sanoi tämän jutun alkupuolen kommentissaan, että matka ei ole vielä ohi. Sitä se ei todellakaan ole. Hänen jättisopimuksensa ulottuu kesään 2026 saakka.

On vaikea arvioida, mihin asti Pricen lento yltää kaikkien aikojen voittolistalla. Mutta jos terveys kestää ja kunto säilyy, niin varmaankin sinne aivan kärkimiesten taakse. Martin Brodeur (691) on omassa kastissaan ja Roykin (551) ehkä liian kaukana. Sitten on tietenkin kysymys kuinka pitkälle Luongo (478), Lundqvist (441) ja Fleury (424) vielä menevät.

Montrealissa Price on joka tapauksessa jo instituutio. Hänet tullaan sitten joskus muistamaan Quebecin provinssissa yhtenä suurista ja ehkäpä aikakautensa maailman parhaana maalivahtina.

Mutta tullaanko Price muistamaan mestarina? Sen näyttävät tulevat vuodet.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.