Skip to main content

Hlavní hvězda podepsána, cíl pro Toronto je jasný

Maple Leafs mají na dalších pět let kromě Tavarese už i Matthewse, touha získat Stanley Cup je zřetelná

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Ne, už žádné opletačky a dohadování o smlouvě s mladým hráčem. Alespoň prozatím.

Generální manažer Kyle Dubas nehodlal s podpisem lukrativního kontraktu pro Austona Matthewse vůbec váhat a dopustit to, co se do konce listopadu dělo s další hvězdou Williamem Nylanderem.

Smlouva na pět let s průměrným příjmem 11,63 milionu dolarů za sezonu pro klíčového hráče je navíc jasným důkazem, že to vedení tradičního klubu myslí ve střednědobém horizontu vážně s útokem na Stanley Cup, který Maple Leafs získali naposledy před více než 50 lety - v roce 1967.

Jinými slovy pokud to nevyjde letos, kdy byl tým zatím zajímavě posílen o obránce Jakea Muzzina, nemusejí fanoušci zoufat. Základní kameny pro úspěch (i dlouhodobější) jsou postaveny. Sedmiletá smlouva přece běží další hvězdě Johnu Tavaresovi.

"Velmi oceňujeme práci, kterou do toho Auston a jeho lidé vložili," řekl Dubas. "Něco podobného je vždy dlouhý proces a chápu, že hráči se tím během sezony nechtějí obvykle moc zabývat," pokračoval.

 

 [Více k tématu: Matthews zůstává na pět let]

 

"Pro nás je to ale velká pomoc. Nyní se můžeme naplno vrhnout do věcí spojených s uzávěrkou přestupů."

Toronto navíc podepsalo Matthewse za lepší cenu, než má například Edmonton Oilers svého Connora McDavida (12,5 milionu). A každý ušetřený cent se hodí před sérií jednání se zbylými chráněnými volnými hráči v čele s Mitchellem Marnerem, u něhož se odhaduje roční příjem na 10 milionů od další sezony.

Přes všechna pozitiva, která manažer fanouškům připravil, se objevila i řada otázek. Ta hlavní se týká platového stropu.

Jeho výše by se měla v sezoně 2019-20 sice posunout na 83 milionů, jenže Maple Leafs mají pod smlouvou jen 14 hráčů z nutných 22. A nějakých 14 milionů volných opravdu není úplně moc.

Naděje je v pokračujícím dlouhodobém umístění Nathana Hortona na listině zraněných hráčů, což by Dubasovi dalo solidní prostor poskládat znovu velmi silný tým.

Video: Matthews překonal v přesilovce Holtbyho mezi betony

A Matthews? Ten je logicky spokojený.

"Víme dobře, že platový strop straší každý ligový tým. Probírali jsme všechno mezi třemi a osmi roky a sešli jsme se na pěti. Myslím, že obě strany jsou nakonec šťastné," usmál se mladý muž, který od nového ročníku vydělá 58,17 milionu dolarů.

"A já jsem pyšný, vždyť o něčem podobném přemýšlíte, už když jste dítě. Miluju to tady - město, spoluhráče, vedení i realizační tým odshora dolů. A moje rodina, která je tu teď se mnou, je samozřejmě také pyšná."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Důležitý krok mají Matthews a vlastně i Maple Leafs za sebou. Nyní je tu čas činit se na ledě, respektive v nelehkých jednáních o možném posílení před trade deadline, která je letos nastavena na 25. února.

"Vždycky tu byl tlak od fanoušků. Ti chtějí tým šampionů a my bychom jim ho rádi dali," řekl viditelně nažhavený Matthews. "Máme skvělé mužstvo plné talentu a děláme vše proto, abychom se dostali na vrchol hory. A právě poprat se o pohár je to, co tady chci dokázat. Město si to zaslouží."

Bude to už letos? Nebo snad v další pětiletce?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.