Skip to main content

Tavares förvandlar Toronto till Cup-utmanare

Maple Leafs, Coyotes, Blues, Flames och Sabres free agents-vinnare

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

John Tavares till Toronto Maple Leafs. Se där övergången som slog ut alla andra övergångar under Free Agency-periodens första timmar.

Och i ett lag som likt få andra lag har hembygdens blickar på sig, håller tränaren Mike Babcock nu på att formera ett, med NHL-mått mätt, riktigt hemvävt lag. Den 55-årige coachen och lagbyggaren filar redan på hur kedjorna ska se ut när han förvandlar Toronto Maple Leafs till en seriös utmanare om Stanley Cup.

NHL.com/sv rankar Toronto som den största vinnaren efter draften och Free Agency-periodens mest intensiva dagar. Här är vår topp fem-lista:

Toronto Maple Leafs är ett av ligans mest framgångsrika och traditionstyngda lag. Men faktum är ju samtidigt att Maple Leafs inte vunnit Stanley Cup sedan 1967. Det är över 50 år sedan. I den vid sidan av Montreal mest hockeytokiga staden i hela Nordamerika, är förväntningarna stora på det lag som nu ställs på benen.

Och det med all rätt.

 

[Relaterat material: All press på Tavares nu]

 

Värvningen av John Tavares från New York Islanders och in på ett sjuårskontrakt ger Mike Babcock ett anfall med två kedjor i absolut toppklass, och en av dem också hemvävd: 27-årige Tavares, från Torontoförorten Mississauga blir center i första kedjan, mellan 21-årige Mitchell Marner från Markham, norr om Toronto, och Zach Hyman, 26 - född i själva staden. Tavares blir också ersättare för James van Riemsdyk i förstaformationen i numerära överlägen. Van Riemsdyk har lämnat Maple Leafs för Philadelphia Flyers.

I andra kedjan finns då förra draftettan Auston Matthews, 20, tillsammans med 22-årige William Nylander och veteranen Patrick Marleau, 38.

Video: TOR-BOS M3: Matthews överlistar Rask med högt skott

- Det kan komma att ändra sig, men så ser jag det nu, sade Mike Babcock till NHL.com efter att Maple Leafs nye general manager Kyle Dubas rott värvningen av Tavares i hamn.

Bakom de två toppkedjorna finns också en tredjecenter i form av Nazem Kadri, som stod för 55 poäng (32+23) förra säsongen. NHL.com:s Mike Zeisberger konstaterar att Maple Leafs centertrio tillsammans gjorde 202 poäng förra säsongen: Tavares 84 poäng (37+47), Matthews 63 (34+29) och Kadri alltså 55.

- Som jag ser det är vi ett av ligans bästa lag på centerpositionen, säger Babcock. Vi har ett tillräckligt bra djup i laget nu för att också Kadri ska kunna få bra kedjekamrater. Vi får se vad som händer. Vi är lyckliga nog att ha gott om bra spelare.

Arizona Coyotes har stärkt laget ordentligt. Först med kontraktsförlängningarna med svenska backarna Oliver Ekman-Larsson på åtta år och Niklas Hjalmarsson på två år. Hjalmarsson, som vunnit Stanley Cup tre gånger, var tveksam när han tradades till Coyotes. Nu ser han möjligheterna:

- Jag är nöjd med kontraktsförlängningen. Vi har en grupp med bra unga spelare och jag ser fram emot att få hjälpa dem att utvecklas och växa. Coyotes har en stor framtid och jag är glad att få vara en del av det, säger Hjamarsson.

Video: EDM-ARI: Hjalmarsson hittar luckan

Standardsnack? Kanske. Men inte utan en bra grund. För visst har Coyotes ett lovande lag. Förutom att blott 29-årige general managern John Chayka säkrade upp den svenska backduon, plockade Arizona också in Alex Galchenyuk från Montreal och Michael Grabner från New Jersey. Den skridskosnabbe Grabner, 30, har gjort 27 mål två år på raken för Rangers och Devils och blir ett bra tillskott till Coyotes offensiva hockey.

Och dessutom: Trots att de fyra spelarna här ovan drar mycket pengar, har Coyotes fortfarande nära 15 miljoner dollar i utrymme under lönetaket.

St. Louis Blues har likt Maple Leafs förstärkt på centersidan. Ryan O´Reilly gjorde 61 poäng (24+37) för Buffalo Sabres förra säsongen och Tyler Bozak gjoerde 43 (11+32) för Toronto. Just nu har Blues sju (!) centrar eller centerkapabla spelare i anfallsuppställningen.

På väg in är också 19-årige talangen Robert Thomas från Hamilton Bulldogs i OHL och Kanadas J20-landslag. Thomas är center (!) och draftades av Blues i första rundan 2017.

- Man kan aldrig ha för många bra centrar, menar general managern Doug Armstrong. När jag ser på laget nu, så gillar jag det jag ser.

Video: VGK-WSH, M5: Perron får utdelning framför mål

Armstrong ser då också David Perron, 66 poäng (16+50) förra säsongen i Vegas Golden Knights och hoppas att skadebenägne Jaden Schwartz och Robby Fabbri, som missade hela förra säsongen med en knäskada, ska vara tillbaka i spel redan från start.

Buffalo Sabres tappade Ryan O´Reilly till Blues, men fick Patrik Berglund och Vladimir Sobotka, båda mycket kapabla spelare. Och välbehövligt erfarna: i den traden kom också 20-årige Tage Thompson, en av de bästa unga centrarna på marknaden och härdad i både JVM- och VM-spel för USA. Sabres bygger ungt, med Thompson, Jack Eichel (21), Casey Mittelstadt (19), Sam Reinhardt (22) och backen Rasmus Ristolainen, 23 år gammal. Lägg till det draftens toppnamn Rasmus Dahlin i backlinjen.

Sabres förstärkte också målvaktssidan med Carter Hutton som bokfördes för en räddningsprocent på mycket goda 93,1 i St. Louis förra säsongen.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Calgary Flames har fortfarande nästan 13 miljoner kvar att spendera innan utbetalningarna slår i lönetaket. Detta efter att laget plockat in James Neal från Vegas med en årslön på 5,75 miljoner och Derek Ryan från Carolina Hurricanes med 3,125 miljoner. Neal har spelat i NHL i tio år, och aldrig gjort färre än 21 mål under en säsong - den 30-årige kanadensaren var ett av de största namnen på marknaden när Free Agents-perioden inleddes.

Redan före den var Calgary ute på marknaden och hämtade in backen Noah Hanifin och anfallaren Elias Lindholm från Carolina. Totalt sett har Calgary, som förra säsongen hade bara fem lag efter sig i målligan, förstärkt sitt anfall ordentligt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.